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I fatti in Breve

Colesterolo alto

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Cos’è il colesterolo?

Il colesterolo è un tipo di grasso. I grassi sono chiamati anche lipidi.

Il corpo utilizza il colesterolo per produrre importanti componenti delle cellule e alcuni succhi dell’apparato digerente. Il corpo ha bisogno di colesterolo. Tuttavia, avere troppo colesterolo nel sangue (colesterolo alto) per lungo tempo può causare problemi di salute.

  • Il colesterolo alto conduce nel corso del tempo all’ostruzione delle arterie

  • Le arterie ostruite possono causare un attacco cardiaco, ictus e cattiva circolazione nelle gambe (arteriopatia periferica)

  • È possibile trattare il colesterolo alto facendo più attività fisica, cambiando alimentazione e assumendo farmaci

Da dove proviene il colesterolo?

Il colesterolo presente nell’organismo ha due provenienze:

  • Parte del colesterolo proviene dall’assunzione di alcuni cibi

  • Parte del colesterolo è prodotto nell’organismo da altre sostanze

Quali sono i diversi tipi di colesterolo?

Vi sono diversi tipi di colesterolo. Due dei più importanti sono definiti:

  • Colesterolo LDL (colesterolo cattivo)

  • Colesterolo HDL (colesterolo buono)

Il colesterolo totale è la quantità complessiva dei diversi tipi di colesterolo presenti nel flusso sanguigno.

Il colesterolo alto fa male?

Avere per lungo tempo un livello elevato di colesterolo LDL causa un indurimento delle arterie (aterosclerosi). Le arterie si ostruiscono per una miscela di colesterolo, grassi e altre sostanze. Il sangue ha difficoltà a scorrere nei vasi ostruiti. A volte in queste aree ostruite si formano coaguli di sangue e il flusso sanguigno viene completamente bloccato. Il blocco del flusso sanguigno al cuore provoca un attacco cardiaco. Il blocco del flusso sanguigno al cervello causa un ictus.

Avere un livello elevato di colesterolo HDL rende meno probabile la comparsa di aterosclerosi. Ecco perché l’HDL viene chiamato colesterolo buono.

Quali sono le cause del colesterolo alto?

L’organismo di alcune persone produce troppo colesterolo, indipendentemente da cosa mangiano. Questo tipo di problema di colesterolo alto è ereditario.

Inoltre, il colesterolo alto può essere causato da:

  • Mangiare troppi cibi ricchi di grassi e colesterolo

  • Non essere fisicamente attivi

  • Consumo eccessivo di alcol

  • Assumere determinati farmaci

Non occorre essere grassi per avere il colesterolo alto.

Quali sono i sintomi del colesterolo alto?

Di solito il colesterolo alto non causa sintomi. Tuttavia, in casi gravi, è possibile presentare:

  • Piccole escrescenze giallognole sulla pelle dovute all’eccesso di grassi (xantomi)

In che modo il medico può stabilire se si ha il colesterolo alto?

Per determinare se si ha il colesterolo alto, al medico basterà un semplice esame del sangue. I medici raccomandano di effettuare gli esami per il colesterolo a:

  • Bambini tra i 9 e gli 11 anni

  • Adulti dopo i 20 anni

Gli adulti devono sottoporsi a un esame del colesterolo ogni 4-6 anni.

In che modo il medico cura il colesterolo alto?

Il colesterolo alto può essere curato:

  • Consumando meno grassi (in particolare grassi saturi) e colesterolo

  • Facendo attività fisica (ad esempio, una camminata a passo svelto) almeno 30 minuti al giorno, 5 volte a settimana

  • Se si fuma, smettendo di fumare

  • Assumendo un farmaco che abbassa il colesterolo

Gli alimenti poveri di grassi saturi e colesterolo includono:

  • Frutta e verdura (fresche, surgelate, in scatola o secche)

  • Carni magre, come pesce, pollo e tacchino senza pelle, tagli magri di manzo, agnello, maiale e vitello

  • Pani e cereali integrali come farina d’avena, crusca, segale e multicereali

  • Latticini a basso contenuto di grassi, come latte scremato o a basso contenuto di grassi, yogurt magro o a basso contenuto di grassi e formaggi a basso contenuto di grassi

  • Oli vegetali insaturi, ad esempio di canola, oliva, mais, cartamo, sesamo, soia e girasole

Gli alimenti ricchi di grassi saturi e colesterolo includono:

  • Burro, panna o grassi e oli saturi

  • Salsicce, affettati, hot dog, frattaglie, costolette di maiale, tuorli d’uovo e tagli grassi di manzo, agnello e maiale

  • Prodotti da forno preconfezionati, come crostate, torte, ciambelle e cracker e biscotti ad alto contenuto di grassi

  • Latticini ad alto contenuto di grassi, come latte intero, panna, panna liquida, yogurt intero, gran parte dei formaggi, burro e gelati

  • Oli ricchi di grassi saturi, come olio di cocco, olio di palma, grasso di maiale e di pancetta affumicata

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