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I fatti in Breve

Panoramica sui tumori cerebrali

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa apr 2019| Ultima modifica dei contenuti apr 2019
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Cos’è un tumore cerebrale?

Un tumore cerebrale è un ammasso cresciuto nel cervello e può essere benigno o maligno. I tumori cerebrali possono iniziare nel cervello o possono diffondersi al cervello (metastatizzare) da un’altra parte del corpo.

  • I tumori cerebrali possono causare gravi problemi anche se non sono maligni poiché il cranio è duro e non c’è spazio per la crescita del tumore

  • Via via che cresce, il tumore cerebrale spinge sul cervello e aumenta la pressione all’interno del cranio, il che può interessare l’intero cervello e condurre rapidamente al decesso

  • I tumori cerebrali causano sintomi diversi a seconda della loro posizione nel cervello

  • I sintomi comuni includono cefalea, alterazioni della personalità, perdita dell’equilibrio, problemi di concentrazione, convulsioni e goffaggine

  • Negli anziani, i sintomi dei tumori cerebrali possono essere fraintesi per demenza.

  • Il trattamento può includere un intervento chirurgico, radioterapia o chemioterapia

Quali sono i sintomi di un tumore cerebrale?

I sintomi dei tumori cerebrali possono insorgere improvvisamente o comparire lentamente nel tempo. I sintomi includono:

  • Cefalee, soprattutto se si verificano con maggiore frequenza o peggiorano quando ci si sdraia

  • Problemi di funzionalità mentale e umore, come diventare introversi, manifestare malumore, sonnolenza, stato confusionale o agire in modi diversi rispetto alla normale personalità

  • Nausea e vomito

  • Offuscamento della vista

  • Capogiri, perdita dell’equilibrio e goffaggine

  • Crisi convulsive

  • Sonnolenza e stato confusionale

A seconda dell’area del cervello colpita, il tumore può influire:

  • Sul movimento di un braccio, una gamba o un lato del corpo

  • Sull’eloquio o la comprensione del linguaggio

  • Sull’udito, l’olfatto o la vista

Come viene diagnosticato un tumore cerebrale?

I medici eseguono esami quali:

  • RMI cerebrale

  • TAC cerebrale

  • Puntura lombare (mediante una siringa inserita nella parte bassa della schiena, il medico preleva una piccola quantità del liquido presente attorno al cervello e al midollo spinale per analizzarlo e osservarlo al microscopio)

Talvolta il medico riesce a stabilire il tipo di tumore dalla RMI o dalla TAC. Talvolta il medico esegue una biopsia del tumore (prelievo di un campione di tessuto da osservare al microscopio).

Come viene trattato un tumore cerebrale?

Il trattamento del tumore cerebrale varia in base alla sua localizzazione e ai sintomi. A differenza dei tumori in altre parti del corpo, il fatto che il tumore cerebrale sia benigno o maligno non ha moltissima importanza. Anche i tumori benigni, infatti, possono causare gravi problemi cerebrali. I trattamenti comprendono:

  • Chirurgia per asportare il tumore

  • Trattamenti per ridurre la pressione endocranica, quali per esempio farmaci, dispositivi per la respirazione e cateteri per drenare il liquido extra dal cervello

Se un soggetto ha un piccolo tumore benigno che non causa molti sintomi, il medico può decidere di non intervenire.

Problematiche della fase terminale

Le persone con tumori cerebrali maligni possono perdere rapidamente la capacità di prendere decisioni sulle cure mediche e le loro esigenze nella fase terminale. Se un soggetto ha un tumore cerebrale maligno, è opportuno che si rivolga a un consulente o un assistente sociale perché lo aiuti a redigere una dichiarazione anticipata di trattamento, ovvero un programma in cui si comunica ai propri cari e ai medici il tipo di cure mediche che si desidera ricevere nella fase terminale.

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