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I fatti in Breve

Panoramica sulle infezioni cerebrali

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2018| Ultima modifica dei contenuti set 2018
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Le infezioni cerebrali sono molto gravi e possono essere letali. Possono essere causate da:

  • Virus (più comunemente)

  • Batteri

  • Funghi o parassiti (raramente)

Le infezioni che interessano solo il cervello sono definite encefaliti. Le infezioni a carico degli strati di tessuto (meningi) che rivestono il cervello e il midollo spinale sono dette meningiti. L’encefalite, però, può diffondersi e causare la meningite. E a volte è la meningite a diffondersi e a causare l’encefalite.

Le infezioni cerebrali di origine virale di solito interessano tutto il cervello. Le infezioni cerebrali di origine batterica talvolta causano la formazione di una sacca di pus detta ascesso cerebrale.

Come si contrae un’infezione cerebrale?

Le infezioni di solito esordiscono altrove. Possono raggiungere il cervello e le meningi in diversi modi:

  • Da un’infezione vicina, come ad esempio ai denti, ai seni paranasali o alle orecchie

  • Attraverso il sangue (per via ematica) proveniente da un’altra parte del corpo

  • Direttamente dall’esterno, ad esempio attraverso una frattura del cranio o durante un intervento chirurgico cerebrale

Le infezioni che si diffondono per via ematica a volte sono causate da morsi o punture di insetti, in particolare di zanzare e zecche.

Quali sono i sintomi di un’infezione cerebrale?

Le infezioni cerebrali impediscono al cervello di funzionare correttamente. Sono spesso presenti:

  • Cefalea

  • Stato confusionale e difficoltà a pensare chiaramente

Una persona può non sembrare se stessa. Le infezioni gravi possono causare convulsioni e coma, problemi di respirazione e a volte decesso.

Come vengono diagnosticate le infezioni cerebrali?

Generalmente, il medico esegue:

Come si trattano le infezioni cerebrali?

Il medico tenta di trattare la causa dell’infezione. I farmaci antivirali o gli antibiotici funzionano per alcune infezioni, ma non per tutte. I medici somministrano farmaci anche per alleviare i sintomi. Se necessario, la persona può essere collegata a un ventilatore meccanico o può ricevere terapie a supporto della pressione arteriosa.

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