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Efficacia e sicurezza

Di

Shalini S. Lynch

, PharmD, University of California San Francisco School of Pharmacy

Ultima revisione/verifica completa lug 2019| Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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I principali obiettivi dello sviluppo di un farmaco Progettazione e sviluppo di un farmaco Molti dei farmaci attualmente in uso sono stati scoperti mediante esperimenti sugli animali e sull’uomo. Tuttavia, numerosi farmaci vengono ormai progettati in base alla patologia precisa da... maggiori informazioni sono l’efficacia e la sicurezza. Dato che tutti i farmaci Panoramica sui farmaci La legislazione statunitense e le varie legislazioni europee indicano con il termine “farmaco” qualunque sostanza (che non sia un dispositivo meccanico o un alimento) studiata per un impiego... maggiori informazioni possono essere dannosi e, al contempo, benefici, la sicurezza è relativa. La differenza tra una posologia efficace e una dose che provoca effetti collaterali gravi o potenzialmente letali è definita margine di sicurezza. Un ampio margine di sicurezza è auspicabile, ma, quando si tratta una patologia a rischio o in assenza di altre opzioni, è necessario accettare un margine di sicurezza ridotto. Se la dose efficace di un farmaco è al tempo stesso tossica, i medici non impiegano tale farmaco se non in casi gravi e in assenza di un’alternativa più sicura.

I farmaci più vantaggiosi sono efficaci e, nella maggior parte dei casi, sicuri. La penicillina è un farmaco di questo tipo. Tranne che in caso di allergia, la penicillina non è mai tossica, neppure a dosi elevate. D’altra parte, i barbiturici, un tempo comunemente utilizzati per indurre il sonno, se assunti in dosi eccessive possono compromettere la respirazione, ridurre in misura pericolosa la pressione sanguigna e persino avere esiti fatali. I sonniferi più recenti, come il temazepam e lo zolpidem, hanno un margine di sicurezza superiore rispetto a quello dei barbiturici.

Non sempre è possibile realizzare farmaci efficaci, con ampio margine di sicurezza e scarsi effetti collaterali. Di conseguenza, alcuni farmaci devono essere usati anche se il margine di sicurezza è molto limitato. Per esempio, il warfarin, uno dei farmaci impiegati come anticoagulanti, può causare emorragie e, quindi, viene utilizzato quando la necessità supera abbondantemente il possibile rischio. I soggetti in terapia con tale farmaco devono eseguire frequenti controlli per verificare se l’attività anticoagulante sia insufficiente, eccessiva o adeguata.

Un altro esempio è costituito dalla clozapina. Questo farmaco, spesso, è utile nella schizofrenia quando tutti gli altri farmaci sono risultati inefficaci. Ma comporta anche un serio effetto collaterale: può diminuire la produzione di globuli bianchi, necessari per la protezione contro le infezioni. A causa di questo rischio, i pazienti in terapia con clozapina devono eseguire esami di controllo per tutta la durata della terapia.

Per assicurarsi che il programma terapeutico sia il più efficace e sicuro possibile, il paziente deve informare il professionista sanitario in merito alle malattie precedenti, ai farmaci (compresi i farmaci da banco) e integratori alimentari Integratori alimentari maggiori informazioni (comprese le erbe medicinali) attualmente assunti e a qualsiasi altra informazione medica importante. Inoltre, non deve esitare a chiedere al medico, all’infermiere o al farmacista spiegazioni circa gli scopi del trattamento, gli effetti collaterali e altri eventuali disturbi, nonché la misura in cui può partecipare al piano di trattamento.

Come sfruttare al massimo il trattamento farmacologico

Il paziente può contribuire a rendere il piano di trattamento sicuro ed efficace, riferendo al medico, all’infermiere o al farmacista:

  • Eventuali disturbi di salute

  • Farmaci (con e senza obbligo di prescrizione) e integratori alimentari (anche piante medicinali) assunti nelle precedenti settimane

  • Eventuali allergie in corso o pregresse o insolite reazioni a farmaci, alimenti o altre sostanze

  • Eventuali speciali regimi alimentari seguiti o restrizioni dietetiche

  • Eventuale stato di gravidanza, gravidanza programmata o allattamento

Inoltre, i soggetti possono essere di aiuto nel

  • Conoscere il nome commerciale, nome generico, o entrambi di un farmaco e sapere il motivo per cui un farmaco viene assunto

  • Leggere attentamente l’etichetta sulla confezione prima di assumere un farmaco, con o senza obbligo di prescrizione

  • Comprendere il motivo per cui un farmaco viene assunto, come sapere se il farmaco funziona e quali sono i possibili effetti collaterali

  • Conoscere la durata del trattamento

  • Evitare il consumo di bevande alcoliche ove consigliato

  • Evitare di masticare, tagliare o schiacciare le capsule o le compresse salvo laddove diversamente indicato

  • Evitare di usare un cucchiaio normale per misurare i farmaci liquidi

  • Sapere che cosa fare se si salta una dose

  • Usare strumenti semplici come grafici o portapillole per ricordarsi di assumere le dosi agli orari corretti

  • Conservare i farmaci come da indicazioni (in luogo fresco e asciutto, lontano dalla luce solare e fuori dalla portata dei bambini e di animali domestici)

  • Smaltire in modo corretto i farmaci scaduti

  • Non prendere mai i farmaci soggetti a obbligo di prescrizione di altri

  • Seguire le indicazioni preventive raccomandate e partecipare ai programmi di salute consigliati

  • Tenere un elenco dei farmaci a portata di mano

  • Rispettare gli appuntamenti

  • Rivolgersi al medico tempestivamente in caso di problemi

  • Contattare il proprio operatore sanitario o il farmacista per eventuali domande che potrebbero sorgere

Ulteriori informazioni

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