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Cocaina

(crack)

Di

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Ultima revisione/verifica completa giu 2020| Ultima modifica dei contenuti giu 2020
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La cocaina è una sostanza stimolante che crea dipendenza ricavata dalle foglie della pianta della coca.

La cocaina produce effetti simili a quelli delle anfetamine Sintomi Le anfetamine sono farmaci stimolanti utilizzati per curare determinate condizioni mediche, ma sono anche oggetto di abuso. Le anfetamine aumentano la vigilanza, migliorano le prestazioni fisiche... maggiori informazioni . Può essere assunta sniffata, iniettata direttamente in vena o riscaldata e inalata. Portata a ebollizione con bicarbonato di sodio, la cocaina viene convertita in forma libera detta “cocaina crack”, che riscaldata rilascia vapore di cocaina che può essere inalato. L’inalazione del vapore è di solito indicata come fumo, ma il crack non viene effettivamente bruciato. La cocaina crack agisce quasi con la stessa rapidità della cocaina iniettata per via endovenosa.

I consumatori regolari di dosi elevate e i soggetti che si iniettano la sostanza per via endovenosa o la fumano hanno più probabilità di manifestare dipendenza. I consumatori occasionali di dosi minori e i soggetti che assumono la sostanza per via nasale o orale hanno minori probabilità di sviluppare dipendenza.

Sintomi

L’uso di cocaina causa sintomi sia immediati sia a lungo termine.

Effetti immediati

La cocaina produce un senso di estrema vigilanza, euforia e grande potere se iniettata per via endovenosa o inalata. Queste sensazioni sono meno intense quando la cocaina viene sniffata. Poiché gli effetti della cocaina possono durare solo per un breve periodo di tempo, i consumatori potrebbero iniettarla, fumarla o sniffarla ogni 15-30 minuti. L’uso compulsivo, spesso per diversi giorni, provoca estrema stanchezza e bisogno di dormire.

Overdose

Alte dosi possono alterare la capacità di giudizio e causare tremori, estremo nervosismo, convulsioni, allucinazioni, insonnia, manie paranoiche, delirio e comportamento violento. I soggetti sudano copiosamente e hanno le pupille dilatate. Dosi molto elevate possono innalzare la temperatura corporea in modo potenzialmente letale (ipertermia Sindrome da serotonina La sindrome da serotonina è una reazione a un farmaco, potenzialmente fatale, che tendenzialmente causa temperatura corporea elevata, spasmi muscolari e ansia o vaneggiamento. La serotonina... maggiori informazioni ).

Effetti a lungo termine

I consumatori a lungo termine possono sviluppare tolleranza I disturbi indotti da sostanze sono un tipo di disturbi correlati a sostanze in cui gli effetti diretti di una sostanza causano dei problemi. I disturbi indotti da sostanze includono Intossicazione... maggiori informazioni , che richiede l’assunzione di una quantità di sostanza sempre maggiore per ottenere gli stessi effetti. L’uso a lungo termine può causare danni al tessuto di separazione delle due cavità nasali (setto), provocando la formazione di piaghe (ulcerazioni) che possono richiedere un intervento chirurgico. L’uso pesante può compromettere le funzioni mentali, come attenzione e memoria. L’uso cronico può anche danneggiare il cuore, causando la cicatrizzazione e l’ispessimento del muscolo cardiaco e causano, infine, insufficienza cardiaca Insufficienza cardiaca (IC) Con insufficienza cardiaca si intende un disturbo in conseguenza del quale il cuore non è più in grado di soddisfare le esigenze dell’organismo, causando una riduzione del flusso ematico, accumulo... maggiori informazioni Insufficienza cardiaca (IC) . La cocaina può contenere molti additivi, adulteranti e contaminanti, che, una volta iniettati, possono causare complicanze, come le infezioni.

Sintomi da astinenza

Le reazioni da astinenza (sindrome da washout di cocaina) comprendono astenia, sonnolenza e depressione estreme, effetti opposti a quelli della droga. L’appetito aumenta e i soggetti hanno problemi di concentrazione. Emerge un desiderio di suicidio quando il soggetto smette di assumere la sostanza.

Sapevate che...

  • L’uso della cocaina può causare morte improvvisa.

Diagnosi

  • Visita medica

  • Esami delle urine

Nei soggetti che notoriamente consumano cocaina, in genere i medici basano la diagnosi sui sintomi. Le analisi delle urine possono confermare la presenza della droga.

Trattamento

  • Sedativi per l’agitazione, l’ipertensione o le convulsioni

  • Psicoterapia (per i tossicodipendenti)

Trattamento d’urgenza

La cocaina è una droga con un breve periodo di azione, per cui il trattamento delle reazioni fastidiose di solito non è necessario. Ai soggetti molto agitati o deliranti o che hanno convulsioni o ipertensione arteriosa vengono somministrate benzodiazepine (sedativi), come lorazepam, per via endovenosa. Se i sedativi non riescono a controllare la pressione arteriosa, il medico potrebbe somministrare nitrati o altri farmaci antipertensivi per via endovenosa. I medici evitano di somministrare i farmaci antipertensivi detti beta-bloccanti perché possono peggiorare l’effetto della cocaina sulla pressione arteriosa. Anche l’ipertermia va trattata con tecniche di raffreddamento, come bagnare il soggetto e aerare la cute o utilizzare speciali coperte raffreddanti.

Disintossicazione e riabilitazione

La sospensione della cocaina dopo un uso prolungato può richiedere uno stretto monitoraggio poiché il soggetto può diventare depresso con comportamenti suicidi. Può essere necessario il ricovero ospedaliero o in un centro di disintossicazione. Il metodo più efficace per il trattamento della dipendenza da cocaina è la psicoterapia. Sono disponibili molti gruppi di autoaiuto e linee di assistenza telefonica diretta per aiutare i soggetti a rimanere lontani dalla droga.

Ulteriori informazioni sulla cocaina

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