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Fibromyalgie

(Syndrome myofascial douloureux ; Fibrosite ; Fibromyosite)

Par

Joseph J. Biundo

, MD, Tulane Medical Center

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Les faits en bref
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La fibromyalgie se caractérise par un sommeil de mauvaise qualité, une fatigue, une nébulosité mentale, ainsi que des douleurs et une raideur diffuses au niveau des tissus mous, y compris les muscles, les tendons et les ligaments.

  • Un sommeil de mauvaise qualité, le stress, une tension, une lésion et, potentiellement, certains traits de personnalité peuvent augmenter le risque de fibromyalgie.

  • Les douleurs sont diffuses et certaines régions de l’organisme sont sensibles au toucher.

  • Le diagnostic de fibromyalgie repose sur des critères établis et des symptômes tels qu’une douleur diffuse et une fatigue.

  • Un sommeil de meilleure qualité, la prise d’analgésiques, de l’activité physique, l’application de chaleur et les massages ont généralement un effet bénéfique.

On appelait cette maladie « fibrosite » ou « syndrome de fibromyosite ». Mais comme l’inflammation (indiquée par le suffixe « ite ») est absente, le suffixe a été supprimé et le nom est devenu fibromyalgie.

La fibromyalgie est courante. Elle est environ 7 fois plus fréquente chez les femmes. Elle survient généralement chez les femmes jeunes ou d’âge moyen, mais peut également concerner des hommes, des enfants et des adolescents.

La fibromyalgie n’est pas dangereuse ni potentiellement mortelle. Néanmoins, la persistance des symptômes peut être très épuisante.

Causes

Les personnes atteintes de fibromyalgie semblent présenter une sensibilité accrue à la douleur. En d’autres termes, les centres de la douleur dans leur cerveau interprètent les sensations douloureuses comme étant plus intenses que chez les personnes qui ne sont pas atteintes de fibromyalgie. En général, la cause de la fibromyalgie est inconnue. Cependant, certains états peuvent contribuer au développement de la maladie. Il s’agit, par exemple, d’un sommeil de mauvaise qualité, de tensions répétées ou d’une lésion. Le stress mental peut lui aussi y contribuer. Cependant, le stress à lui seul n’est peut-être pas à l’origine du problème. Peut-être s’agit-il plutôt de la façon dont les personnes réagissent au stress.

Certaines personnes concernées peuvent également présenter une maladie des tissus conjonctifs, comme la polyarthrite rhumatoïde ou le lupus érythémateux systémique (lupus). Une infection virale ou d’autre origine (comme la maladie de Lyme) ou un traumatisme peuvent parfois déclencher la fibromyalgie.

Symptômes

La plupart des personnes ressentent des courbatures généralisées, une raideur et des douleurs. Les symptômes peuvent toucher tout l’organisme. Tout type de tissu mou (muscles, tendons, ligaments) peut être concerné. Les tissus mous du cou, de la partie supérieure des épaules, de la poitrine, de la cage thoracique, de la région lombaire, des cuisses, des bras et des régions situées autour de certaines articulations sont particulièrement susceptibles d’être douloureux. Moins souvent, les membres inférieurs, les mains et les pieds sont douloureux et raides. Les symptômes peuvent survenir de façon régulière (par poussées) ou quasi permanente (chroniques).

La douleur peut être intense. Elle s’aggrave généralement avec la fatigue, la tension ou une sollicitation excessive. Des régions spécifiques du muscle sont souvent sensibles lorsqu’une pression ferme est exercée. Ces régions sont appelées « points sensibles ». Lors des poussées, des contractions ou des spasmes musculaires peuvent survenir.

Nombre des personnes touchées dorment mal, sont angoissées, et sont parfois déprimées ou tendues. La fatigue est fréquente, tout comme les troubles mentaux tels que difficultés de concentration et sensation généralisée de nébulosité mentale. Bon nombre des personnes affectées ont une personnalité perfectionniste ou de type A. Elles peuvent également présenter des migraines ou des céphalées de tension, une cystite interstitielle (type d’inflammation de la vessie entraînant une douleur à la miction) et un syndrome du côlon irritable (avec une association de constipation, de diarrhée, une gêne abdominale et des ballonnements). Les personnes peuvent avoir des sensations de picotements affectant généralement les deux côtés du corps.

Les états qui peuvent contribuer au développement de la fibromyalgie peuvent aggraver les symptômes. Il s’agit du stress émotionnel, du sommeil de mauvaise qualité, des lésions et de la fatigue. La crainte que les symptômes évoquent une maladie grave peut également aggraver les symptômes. Le fait qu’un médecin, un membre de la famille ou un ami insinue que le trouble est « dans la tête » peut également aggraver les symptômes. Les personnes peuvent également se sentir frustrées car on leur dit souvent qu’elles « ont l’air en bonne santé » alors qu’elles se sentent mal.

Diagnostic

  • Critères établis

  • Examen du médecin et tests pour exclure d’autres troubles

Le médecin suspecte une fibromyalgie chez les personnes présentant :

  • Douleur et sensibilité généralisées

  • Résultats d’analyses biologiques négatifs malgré des symptômes étendus

  • Fatigue comme symptôme principal

Les médecins envisagent le diagnostic de fibromyalgie chez les personnes présentant une douleur diffuse depuis au moins 3 mois, tout particulièrement lorsqu’elle est accompagnée de divers autres symptômes physiques tels qu’une fatigue. La douleur est considérée diffuse lorsque les personnes présentent une douleur du côté gauche et du côté droit du corps, au-dessus et en dessous de la taille, en haut du dos, au niveau de la cage thoracique, au milieu du dos ou en bas du dos.

Auparavant, les médecins basaient en partie leur diagnostic sur la présence d’une sensibilité sur certains des 18 points sensibles désignés. À présent, en revanche, le nombre de points sensibles n’est pas considéré comme étant aussi important que la présence de symptômes typiques, en particulier les douleurs diffuses.

Les médecins souhaitent s’assurer que les symptômes ne sont pas causés par une autre affection (comme l’hypothyroïdie, la pseudopolyarthrite rhyzomélique ou une autre maladie musculaire), souvent en effectuant des analyses de sang. Mais aucune analyse ne peut confirmer le diagnostic de fibromyalgie.

Chez les personnes également atteintes de polyarthrite rhumatoïde ou de lupus, il peut être difficile de reconnaître la fibromyalgie, car ces maladies causent des symptômes (fatigue, douleurs musculaires et/ou articulaires) similaires.

Pronostic

La fibromyalgie tend à être chronique, mais peut se résoudre d’elle-même en cas de diminution du stress. Même avec un traitement approprié, la plupart des personnes continuent à présenter des symptômes à un certain degré.

Traitement

  • Étirements, traitement par la chaleur et massages

  • Gestion du stress

  • Médicaments pour améliorer le sommeil

  • Médicaments antidouleurs

Un traitement approprié peut les aider à se sentir mieux. En général, l’approche la plus utile est la suivante :

  • Réduction du stress, y compris reconnaissance de l’absence de maladie menaçant le pronostic vital à l’origine des douleurs

  • Exercices de respiration profonde, méditation, thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (TCPC), soutien psychologique et conseils si nécessaire

  • Étirement doux des muscles touchés (en maintenant la région étendue pendant environ 30 secondes et en répétant le mouvement 5 fois)

  • Exercices destinés à améliorer la condition physique (activités en aérobie), en augmentant très progressivement l’intensité (tapis de marche, vélo, machine elliptique ou natation, par exemple)

  • Application de chaleur ou massage doux sur la région touchée

  • Préservation d’une température chaude

  • Dormir suffisamment

Amélioration du sommeil

L’amélioration de la qualité du sommeil est essentielle. Par exemple, les personnes doivent éviter la caféine ou les autres stimulants le soir et dormir dans une pièce sombre calme avec une literie confortable. Elles ne doivent pas manger ou regarder la télévision au lit.

Les médecins peuvent prescrire des doses réduites d’antidépresseurs tricycliques. Ces médicaments sont pris par voie orale 1 ou 2 heures avant le coucher et sont utilisés simplement pour améliorer le sommeil et non pour soulager la dépression. Il s’agit de la trazodone, de l’amitriptyline et de la nortriptyline. La cyclobenzaprine, un myorelaxant, peut également aider à dormir. Comme les antidépresseurs tricycliques, la cyclobenzaprine est prise uniquement au coucher. Ces médicaments sont généralement plus sûrs que les sédatifs, qui peuvent créer une accoutumance. Cependant, les antidépresseurs tricycliques et la cyclobenzaprine peuvent avoir des effets secondaires, comme une somnolence et une sécheresse buccale, en particulier chez les personnes âgées. La prise de ces médicaments à un autre moment peut entraîner une somnolence diurne.

Soulagement de la douleur

Les analgésiques, tels que le paracétamol, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) ou parfois le tramadol peuvent être bénéfiques. Il est préférable d’éviter les opiacés, qui peuvent créer une accoutumance et perdre en efficacité au cours du temps, pour traiter la fibromyalgie.

La prégabaline (anticonvulsivant parfois utilisé pour soulager la douleur), la duloxétine et le milnacipran sont parfois utilisés pour traiter la fibromyalgie. Ces médicaments peuvent aider lorsqu’ils sont utilisés dans le cadre d’un programme de traitement incluant un sommeil de meilleure qualité, de l’exercice physique et la gestion du stress.

Des anesthésiques locaux (comme la lidocaïne) sont parfois injectés directement dans une région particulièrement sensible, mais ces injections ne doivent pas être pratiquées de façon répétée.

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