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Présentation des troubles anxieux

Par

John W. Barnhill

, MD, New York-Presbyterian Hospital

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les faits en bref
Ressources du sujet

L’anxiété est un sentiment de nervosité, d’inquiétude ou de malaise qui fait partie de l’expérience humaine normale. Elle est également présente dans de nombreux troubles psychiatriques, y compris le trouble anxieux généralisé, le trouble panique, et les phobies. Bien que chacun de ces troubles soit différent, ils se caractérisent tous par une souffrance et un dysfonctionnement spécifiquement liés à l’anxiété et la peur.

  • En plus de l’anxiété, les personnes atteintes ont souvent également des symptômes physiques, y compris un essoufflement, des vertiges, des sueurs, une accélération du rythme cardiaque et/ou des tremblements.

  • Les troubles anxieux altèrent souvent considérablement le comportement des personnes atteintes dans leur vie quotidienne, notamment en les forçant à éviter certaines activités et situations.

  • Ces troubles sont diagnostiqués grâce à des critères particuliers établis.

  • Les médicaments, la psychothérapie ou les deux peuvent considérablement aider certaines personnes.

L’anxiété est une réponse normale à une menace ou à un stress psychologique. L’anxiété normale prend ses racines dans la peur et représente une importante fonction de survie. Lorsqu’une personne doit affronter une situation dangereuse, l’anxiété déclenche une réponse dite de « lutte ou de fuite ». Toute une série de changements physiologiques est associée à cette réponse, telle qu’une augmentation du flux sanguin vers le cœur et les muscles afin de fournir l’énergie et la force nécessaires à l’organisme pour faire face à la situation dangereuse, comme fuir devant un animal agressif ou se battre contre un agresseur.

Cependant, l’anxiété est considérée comme un trouble lorsqu’elle

  • Survient à des moments inappropriés

  • Survient fréquemment

  • Son intensité et sa durée sont telles qu’elle perturbe les activités normales d’une personne

Les troubles anxieux sont plus fréquents que toutes les autres catégories de troubles mentaux et ils affectent environ 15 % des adultes aux États-Unis. L’anxiété aiguë peut persister pendant des années et finir par sembler normale pour la personne anxieuse. Pour cette raison et d’autres, les troubles anxieux restent souvent non diagnostiqués ou non traités.

Les troubles anxieux comprennent :

Comment l’anxiété affecte la performance

Les effets de l’anxiété sur la performance peuvent être représentés par une courbe. Quand le niveau d’anxiété augmente, la performance augmente de façon proportionnelle, mais seulement jusqu’à un certain point. Si l’anxiété augmente au-delà, la performance diminue. Avant le pic de la courbe, l’anxiété est considérée comme adaptative, car elle aide la personne à se préparer à une crise et améliore sa performance. Passé le pic de la courbe, l’anxiété est considérée comme source d’une mauvaise adaptation, car elle provoque de la souffrance et altère la performance.

Comment l’anxiété affecte la performance

Causes des troubles anxieux

On ne connaît pas parfaitement les causes des troubles anxieux mais les facteurs suivants pourraient être impliqués :

  • Facteurs génétiques (y compris des antécédents familiaux d’un trouble anxieux)

  • Environnement (comme avoir vécu un événement ou un stress traumatique)

  • Constitution psychologique

  • Affection physique

Un trouble anxieux peut être déclenché par des stress environnementaux tels que la rupture d’une relation importante ou l’exposition à une catastrophe ayant mis sa vie en danger.

Quand la réponse d’une personne au stress est inadaptée ou qu’elle est submergée par les événements, un trouble anxieux peut apparaître. Par exemple, certaines personnes trouvent exaltant le fait de parler devant un groupe. Mais d’autres le craignent, devenant anxieuses et présentant des symptômes tels que de la transpiration, de la peur, une accélération du rythme cardiaque ou des tremblements. Certaines personnes peuvent éviter de parler, même devant un petit groupe.

L’anxiété présente souvent un caractère familial. Selon les médecins, cette tendance peut être en partie héréditaire, mais en partie probablement acquise en vivant avec des personnes anxieuses.

Le saviez-vous ?

  • Le trouble anxieux constitue le type de trouble mental le plus fréquent.

  • Une personne présentant un trouble anxieux présente un risque de dépression plus important qu’une autre.

Anxiété provoquée par un trouble physique ou par une drogue ou un médicament

L’anxiété peut aussi être provoquée par un trouble médical général, la prise ou l’arrêt (sevrage) d’une drogue ou d’un médicament. Les troubles médicaux généraux pouvant être à l’origine d’une anxiété sont les suivants :

Même la fièvre peut provoquer une anxiété.

Les drogues et médicaments susceptibles de déclencher de l’anxiété sont les suivants :

Symptômes des troubles anxieux

L’anxiété peut survenir soudainement, comme dans le cas d’une crise de panique, ou progressivement sur plusieurs minutes, heures ou jours. La durée de l’anxiété peut varier de quelques secondes à des années. L’intensité du trouble peut varier d’un sentiment d’appréhension à peine perceptible à une véritable crise de panique Crises de panique et trouble panique Une crise de panique est une période brève d’extrême détresse, anxiété, ou peur qui commence brutalement et est accompagnée de symptômes physiques et/ou émotionnels. Le trouble panique se caractérise... en apprendre davantage susceptible d’induire un essoufflement, des vertiges, une accélération du rythme cardiaque ainsi que des tremblements.

Diagnostic des troubles anxieux

  • Examen clinique, sur la base de critères spécifiques

Il est parfois compliqué de décider quand l’anxiété est suffisamment sévère pour être considérée comme un trouble. La capacité à tolérer l’anxiété varie selon les personnes et il est parfois difficile de déterminer ce qui constitue une anxiété anormale. Les médecins utilisent généralement les critères spécifiques établis qui suivent :

  • L’anxiété est source d’une grande souffrance.

  • L’anxiété gêne le fonctionnement de la personne.

  • L’anxiété est de longue durée ou récurrente.

Les médecins pratiquent un examen clinique. Il peut réaliser des analyses de sang ou autres afin de rechercher d’autres troubles médicaux à l’origine de l’anxiété.

Traitement des troubles anxieux

  • Traitement de la cause le cas échéant

  • Psychothérapie

  • Traitement pharmacologique

  • Traitement des autres maladies actives

Il est important de poser un diagnostic précis, car le traitement varie d’un trouble anxieux à un autre. Il convient également de distinguer les troubles anxieux de l’anxiété observée dans de nombreuses autres maladies mentales, nécessitant des approches thérapeutiques différentes.

Si la cause est une autre pathologie ou un médicament, les médecins essaient de corriger la cause plutôt que de traiter les symptômes de l’anxiété. L’anxiété doit s’atténuer après le traitement du trouble physique ou lorsque le médicament en cause a été arrêté depuis suffisamment longtemps pour que les symptômes de sevrage disparaissent. Si elle persiste, on a recours à des médicaments anxiolytiques ou à une psychothérapie (telle qu’une thérapie comportementale).

Si un trouble anxieux est diagnostiqué, un traitement pharmacologique ou une psychothérapie Psychothérapie Dans le domaine du traitement des troubles mentaux, d’extraordinaires progrès ont été accomplis. Ainsi, de nombreux troubles mentaux peuvent désormais être traités avec presque autant de succès... en apprendre davantage (telle qu’une thérapie comportementale Thérapie comportementale Dans le domaine du traitement des troubles mentaux, d’extraordinaires progrès ont été accomplis. Ainsi, de nombreux troubles mentaux peuvent désormais être traités avec presque autant de succès... en apprendre davantage ), seul(e) ou en association, permet de soulager considérablement la souffrance et les dysfonctionnements de la plupart des personnes. Les benzodiazépines (comme le diazépam) sont fréquemment prescrites pour une anxiété aiguë. Pour beaucoup, les antidépresseurs Traitement pharmacologique Dans le domaine du traitement des troubles mentaux, d’extraordinaires progrès ont été accomplis. Ainsi, de nombreux troubles mentaux peuvent désormais être traités avec presque autant de succès... en apprendre davantage , tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), sont aussi efficaces pour les troubles de l’anxiété que pour la dépression. Les traitements spécifiques dépendent du trouble anxieux diagnostiqué.

Tous les troubles anxieux peuvent survenir avec d’autres pathologies psychiatriques. Par exemple, les troubles de l’anxiété accompagnent souvent le trouble d’alcoolisme Alcool L’alcool (éthanol) est un dépresseur. La consommation rapide ou régulière de grandes quantités d’alcool peut entraîner des problèmes de santé, notamment des lésions de certains organes, un coma... en apprendre davantage . Il est important de traiter toutes ces affections dès que possible. Traiter le trouble d’alcoolisme sans traiter l’anxiété a peu de chance d’être efficace puisque la personne se sert peut-être de l’alcool pour traiter son anxiété. D’autre part, traiter l’anxiété sans s’attaquer au trouble d’alcoolisme peut s’avérer inefficace, car les changements quotidiens dans la quantité d’alcool dans le sang peuvent faire fluctuer le taux d’anxiété.

Tableau
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Informations supplémentaires sur les troubles anxieux

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