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Fibrose du foie

Par

Jesse M. Civan

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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La fibrose est la formation d’une quantité anormalement abondante de tissu cicatriciel dans le foie. Elle se produit quand le foie essaie de se réparer et de remplacer des cellules endommagées.

  • Beaucoup de maladies peuvent endommager le foie.

  • La fibrose elle-même ne provoque pas de symptômes, mais une cicatrisation sévère peut entraîner une cirrhose, laquelle provoque des symptômes.

  • Les médecins peuvent souvent diagnostiquer une fibrose et estimer sa sévérité d’après les résultats des analyses de sang et des examens d’imagerie, mais il est parfois nécessaire de pratiquer une biopsie hépatique.

  • Le traitement consiste à corriger la maladie sous-jacente, lorsque cela est possible.

La fibrose et la cirrhose ne sont pas des troubles spécifiques. Elles sont plutôt le résultat d’autres causes de lésions hépatiques.

La fibrose se développe quand le foie est endommagé de manière répétée ou continuellement. Après un seul épisode de lésions, même si elles sont sévères (comme en cas d’hépatite aiguë), le foie se répare souvent de lui-même en produisant de nouvelles cellules hépatiques et en les rattachant à la matrice de tissu conjonctif (structure interne) laissée par les cellules hépatiques lorsqu’elles meurent. Cependant, si les lésions sont répétées ou continues (comme cela se produit dans l’hépatite chronique), les cellules hépatiques tentent de réparer les lésions, mais ces tentatives aboutissent à la formation de tissu cicatriciel (fibrose). La fibrose peut se développer plus rapidement lorsqu’elle est due à une obstruction des canaux biliaires.

Le tissu cicatriciel remplace les cellules hépatiques et, contrairement à celles-ci, n’accomplit aucune fonction. Le tissu cicatriciel peut déformer la structure interne du foie et interférer avec la circulation sanguine vers le foie et dans cet organe, limitant l’apport sanguin aux cellules hépatiques. Sans un apport sanguin suffisant, ces cellules meurent et davantage de tissu cicatriciel est formé. De plus, la pression sanguine augmente dans la veine qui transporte le sang des intestins au foie (veine porte), une affection appelée hypertension portale.

La fibrose est parfois réversible si la cause en est rapidement identifiée et corrigée. Toutefois, après des mois ou des années de lésions répétées ou continues, la fibrose devient généralisée et permanente. Le tissu cicatriciel peut former des bandes dans le foie, détruisant la structure interne du foie et altérant sa capacité à se régénérer ou à fonctionner. Une telle cicatrisation sévère est appelée une cirrhose.

Causes

Divers troubles et médicaments peuvent endommager le foie de manière répétée ou continue et par conséquent provoquer une fibrose (voir tableau Quelques affections et médicaments qui peuvent provoquer une fibrose du foie).

Les causes les plus fréquentes aux États-Unis sont les suivantes :

La stéatose hépatique non alcoolique survient généralement chez les personnes qui ont un excès pondéral, un diabète ou un pré-diabète et/ou des taux élevés de graisses (lipides) et de cholestérol dans le sang. Cette association de facteurs de risque de stéatose hépatique est souvent appelée un syndrome métabolique. Au cours des dernières années, le syndrome métabolique conduisant à la stéatose hépatique non alcoolique est devenu de plus en plus fréquent aux États-Unis. Dans le monde, une cause fréquente est l’hépatite B virale (voir le tableau Les virus des hépatites). Parfois, la cause de la fibrose n’est pas connue.

Tableau
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Quelques affections et médicaments qui peuvent provoquer une fibrose du foie

Type

Exemples

Commentaires

Certains troubles métaboliques héréditaires

Ces troubles affectent la manière dont les aliments sont absorbés, décomposés et/ou traités (métabolisés) dans le corps. Si les aliments ne sont pas décomposés normalement, des substances peuvent s’accumuler dans différents organes (dont le foie) et provoquer des lésions.

Infections

Infections virales telles que l’hépatite B ou C chronique

Certaines infections peuvent affecter presque tous les organes du corps, y compris le foie. Certaines, telles que l’hépatite, affectent principalement le foie.

Maladies auto-immunes

L’organisme attaque ses propres tissus (réaction auto-immune)

Dans la cholangite biliaire primitive et la cholangite sclérosante primitive, les canaux biliaires sont enflammés, accumulent du tissu cicatriciel et s’obstruent.

Troubles qui affectent le flux sanguin vers le foie, dans le foie et provenant du foie

Syndrome de Budd-Chiari (obstruction par un caillot sanguin du flux sanguin provenant du foie)

Thrombose de la veine porte (obstruction par un caillot sanguin de la veine principale transportant le sang vers le foie)

Maladie veino-occlusive du foie (obstruction des très petites veines dans le foie)

Lorsque le sang ne peut pas quitter le foie, celui-ci devient hypertrophié.

Lorsque les cellules hépatiques ne reçoivent pas assez de sang, elles meurent et sont remplacées par du tissu cicatriciel.

Le syndrome d’obstruction sinusoïdale (maladie veino-occlusive) est parfois causé par des alcaloïdes pyrrolizidiniques. Ces substances sont présentes dans certains produits à base de plantes tels que des thés (rooibos) qui sont parfois utilisés pour leurs prétendus bienfaits en termes de santé.

Médicaments

Alcool

Amiodarone

Chlorpromazine

Corticoïdes

Isoniazide

Méthotrexate

Méthyldopa

Oxyphénisatine

Tolbutamide

La plupart des médicaments doivent être traités dans le foie. Certains peuvent endommager le foie.

Autres affections :

Fibrose hépatique congénitale

La fibrose hépatique congénitale endommage principalement le foie, la vésicule biliaire et les reins. Elle provoque une fibrose dans le foie et d’autres symptômes. Ce trouble est présent à la naissance.

Dans la stéatose hépatique non alcoolique, la graisse s’accumule dans le foie et une fibrose se développe. Ce trouble a tendance à se développer chez les personnes qui ont un syndrome métabolique.

Symptômes

La fibrose elle-même ne cause pas de symptômes. Les symptômes peuvent découler de la maladie qui cause la fibrose. Par ailleurs, si la fibrose progresse, une cirrhose peut se développer. La cirrhose peut provoquer des complications (telles que l’hypertension portale) qui provoquent des symptômes.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Parfois, analyses de sang, examens d’imagerie, ou les deux

  • Parfois, biopsie du foie

Les médecins suspectent une fibrose quand la personne a un trouble ou prend un médicament qui pourrait causer une fibrose ou quand les tests sanguins de routine pour évaluer le foie indiquent que le foie est endommagé ou qu’il fonctionne mal. Par la suite, des analyses sont effectuées pour confirmer le diagnostic et si une fibrose est présente, des examens sont réalisés pour déterminer sa sévérité. Ces examens peuvent comprendre de l’imagerie, des analyses de sang, une biopsie hépatique et parfois, des examens d’imagerie spécialisés pour déterminer le degré de raideur du foie.

Les examens d’imagerie tels que l’échographie, la tomodensitométrie (TDM), et l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ne permettent pas de détecter la fibrose au stade précoce ou modérément avancé. Cependant, ces examens peuvent révéler des anomalies pouvant accompagner la cirrhose et l’hypertension portale (telles qu’une dilatation de la rate ou des varices).

Certaines combinaisons d’analyses de sang permettent de distinguer entre deux niveaux de fibrose :

  • Absente ou légère

  • Modérée à sévère

Ces analyses ne permettent pas de différencier de manière fiable les degrés de fibrose modérée ou sévère. La gravité de la fibrose aide à indiquer le pronostic chez les personnes atteintes d’hépatite virale chronique.

La biopsie hépatique est la méthode la plus fiable pour détecter une fibrose et en déterminer le stade (l’étendue) et pour identifier le trouble qui est à l’origine de la fibrose. On réalise souvent une biopsie quand le diagnostic est imprécis. On réalise aussi une biopsie pour déterminer si la fibrose a évolué jusqu’à une cirrhose (par exemple, chez les personnes atteintes d’hépatite C). Comme la biopsie hépatique est invasive et peut provoquer des complications, les médecins peuvent commencer par réaliser des analyses de sang pour déterminer le degré de fibrose, puis une biopsie hépatique seulement si les analyses de sang indiquent que la fibrose est modérée ou sévère. Les médecins se reposent de plus en plus sur certains examens d’imagerie spécialisés comme alternatives non invasives à la biopsie.

Des examens d’imagerie spécialisés peuvent déterminer le degré de raideur du foie. Plus le tissu hépatique est raide, plus la fibrose a des chances d’être sévère. Ces examens (élastographie par échographie, élastographie par résonance magnétique et élastométrie impulsionnelle) utilisent des ondes sonores appliquées à l’abdomen pour déterminer le degré de raideur du tissu hépatique. Contrairement à la biopsie hépatique, ces examens ne sont pas invasifs et par conséquent, ils présentent certains avantages. L’élastographie par échographie et l’élastographie par résonance magnétique sont utilisées pour diagnostiquer la fibrose chez les personnes atteintes d’une hépatite C virale. En outre, ces examens sont utilisés chez les patients atteints de stéatose hépatique. Bien que l’échographie conventionnelle puisse ne pas être fiable chez les personnes en surcharge pondérale extrême (qui présentent un risque de stéatose hépatique), des dispositifs spécialisés sont disponibles pour permettre des mesures d’élastographie par échographie fiables chez les personnes obèses.

Traitement

Les médecins s’emploient à traiter la cause, ce qui permet souvent d’arrêter ou de ralentir la fibrose du foie et entraîne parfois une amélioration. Un tel traitement peut comprendre

  • L’utilisation de médicaments antiviraux pour éliminer le virus si la personne a une hépatite virale chronique.

  • S’abstenir de boire de l’alcool si la personne a une maladie hépatique alcoolique.

  • Utiliser des médicaments pour évacuer les métaux lourds si la personne a une surcharge en fer (hémochromatose) ou une maladie de Wilson (qui cause une accumulation de cuivre).

  • Arrêter le médicament qui provoque une fibrose

  • Retirer ou dissoudre une obstruction dans les canaux biliaires

  • Perdre du poids et contrôler les taux de sucres et de lipides sanguins, chez les personnes atteintes d’une stéatose hépatique non alcoolique

Aucun médicament disponible ne bloque la formation de tissu cicatriciel efficacement et en toute sécurité. Cependant, d’autres médicaments qui pourraient réduire la fibrose sont à l’étude. La silymarine, un antioxydant puissant présent dans une plante médicinale appelée chardon-marie, est parfois utilisée pour traiter la fibrose. Elle semble être sûre (sauf lorsqu’elle est associée à certains médicaments pour traiter l’hépatite C), mais elle ne semble pas être efficace. Boire du café peut aider à protéger le foie de la fibrose.

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