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Fibrose du foie

Par

Jesse M. Civan

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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La fibrose est la formation d’une quantité anormalement abondante de tissu cicatriciel dans le foie. Elle se produit quand le foie essaie de se réparer et de remplacer des cellules endommagées.

La fibrose se développe quand le foie est endommagé de manière répétée ou continuellement. Après un seul épisode de lésions, même si elles sont sévères (comme en cas d’hépatite aiguë Présentation de l’hépatite virale aiguë Une hépatite virale aiguë est une inflammation du foie, due à l’infection par l’un des cinq virus des hépatites. Dans la plupart des cas, l’inflammation débute brutalement et ne dure que quelques... en apprendre davantage ), le foie se répare souvent de lui-même en produisant de nouvelles cellules hépatiques et en les rattachant à la matrice de tissu conjonctif (structure interne) laissée par les cellules hépatiques lorsqu’elles meurent. Cependant, si les lésions sont répétées ou continues (comme cela se produit dans l’hépatite chronique Présentation de l’hépatite chronique L’hépatite chronique est une inflammation du foie qui persiste au moins 6 mois. Les causes fréquentes incluent les virus de l’hépatite B et C et certains médicaments. Elle est asymptomatique... en apprendre davantage ), les cellules hépatiques tentent de réparer les lésions, mais ces tentatives aboutissent à la formation de tissu cicatriciel (fibrose). La fibrose peut se développer plus rapidement lorsqu’elle est due à une obstruction des canaux biliaires Présentation des maladies de la vésicule biliaire et des voies biliaires Le foie produit de la bile, un liquide visqueux jaune verdâtre. La bile favorise la digestion en facilitant l’absorption du cholestérol, des graisses et des vitamines liposolubles au niveau... en apprendre davantage Présentation des maladies de la vésicule biliaire et des voies biliaires .

Le tissu cicatriciel remplace les cellules hépatiques et, contrairement à celles-ci, n’accomplit aucune fonction. Le tissu cicatriciel peut déformer la structure interne du foie et interférer avec la circulation sanguine vers le foie et dans cet organe, limitant l’apport sanguin aux cellules hépatiques. Sans un apport sanguin suffisant, ces cellules meurent et davantage de tissu cicatriciel est formé. De plus, la pression sanguine augmente dans la veine qui transporte le sang des intestins au foie (veine porte), une affection appelée hypertension portale Hypertension portale On définit l’hypertension portale comme une pression anormalement élevée dans la veine porte (la veine de gros diamètre qui conduit le sang des intestins au foie) et ses branches. La cirrhose... en apprendre davantage .

La fibrose est parfois réversible si la cause en est rapidement identifiée et corrigée. Toutefois, après des mois ou des années de lésions répétées ou continues, la fibrose devient généralisée et permanente. Le tissu cicatriciel peut former des bandes dans le foie, détruisant la structure interne du foie et altérant sa capacité à se régénérer ou à fonctionner. Une telle cicatrisation sévère est appelée une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie .

Causes de la fibrose hépatique

Les causes les plus fréquentes aux États-Unis sont les suivantes :

La stéatose hépatique non alcoolique survient généralement chez les personnes qui ont un excès pondéral Obésité L’obésité est un poids corporel excessif. L’obésité est influencée par une association de facteurs, qui entraînent généralement une prise de calories supérieure aux besoins de l’organisme. Ces... en apprendre davantage Obésité , un diabète Diabète sucré (DS) Le diabète sucré est une maladie dans le cadre de laquelle l’organisme ne produit pas assez d’insuline ou n’y répond pas normalement, ce qui entraîne un taux de sucre dans le sang (glucose)... en apprendre davantage ou un pré-diabète et/ou des taux élevés de graisses (lipides) et de cholestérol Présentation des troubles du cholestérol et des lipides Les graisses (lipides) importantes présentes dans le sang sont les suivantes : Cholestérol Triglycérides Le cholestérol est un constituant essentiel des membranes cellulaires, du cerveau et... en apprendre davantage dans le sang. Cette association de facteurs de risque de stéatose hépatique est souvent appelée un syndrome métabolique. Syndrome métabolique Le syndrome métabolique se caractérise par un tour de taille important (dû à l’excédent de graisse abdominale), une hypertension artérielle, une résistance aux effets de l’insuline (insulinorésistance)... en apprendre davantage Au cours des dernières années, le syndrome métabolique conduisant à la stéatose hépatique non alcoolique est devenu de plus en plus fréquent aux États-Unis. Dans le monde, une cause fréquente est l’hépatite B virale (voir le tableau Les virus des hépatites) Les virus des hépatites Une hépatite est une inflammation du foie. (Voir aussi Présentation de l’hépatite virale aiguë et Présentation de l’hépatite chronique.) L’hépatite est fréquente dans le monde entier. L’hépatite... en apprendre davantage . Parfois, la cause de la fibrose n’est pas connue.

Tableau
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Symptômes de la fibrose hépatique

Diagnostic de la fibrose hépatique

  • Examen clinique

  • Parfois, analyses de sang, examens d’imagerie, ou les deux

  • Parfois, biopsie du foie

Les médecins suspectent une fibrose quand la personne a un trouble ou prend un médicament qui pourrait causer une fibrose ou quand les tests sanguins de routine pour évaluer le foie Bilan hépatique sanguin Les tests hépatiques sont des examens sanguins qui représentent un moyen non invasif de rechercher la présence d’une maladie du foie (par exemple, une hépatite dans un don de sang) et de mesurer... en apprendre davantage indiquent que le foie est endommagé ou qu’il fonctionne mal. Par la suite, des analyses sont effectuées pour confirmer le diagnostic et si une fibrose est présente, des examens sont réalisés pour déterminer sa sévérité. Ces examens peuvent comprendre de l’imagerie, des analyses de sang, une biopsie hépatique et parfois, des examens d’imagerie spécialisés pour déterminer le degré de raideur du foie.

Certaines combinaisons d’analyses de sang permettent de distinguer entre deux niveaux de fibrose :

  • Absente ou légère

  • Modérée à sévère

Ces analyses ne permettent pas de différencier de manière fiable les degrés de fibrose modérée ou sévère. La gravité de la fibrose aide à indiquer le pronostic chez les personnes atteintes d’hépatite virale chronique.

La biopsie hépatique Biopsie du foie Un prélèvement du tissu hépatique peut être pratiqué au cours d’une intervention chirurgicale exploratoire, mais il est plus souvent effectué en introduisant une aiguille creuse dans le foie... en apprendre davantage est la méthode la plus fiable pour détecter une fibrose et en déterminer le stade (l’étendue) et pour identifier le trouble qui est à l’origine de la fibrose. On réalise souvent une biopsie quand le diagnostic est imprécis. On réalise aussi une biopsie pour déterminer si la fibrose a évolué jusqu’à une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie (par exemple, chez les personnes atteintes d’hépatite C). Comme la biopsie hépatique est invasive et peut provoquer des complications, les médecins peuvent commencer par réaliser des analyses de sang pour déterminer le degré de fibrose, puis une biopsie hépatique seulement si les analyses de sang indiquent que la fibrose est modérée ou sévère. Les médecins se reposent de plus en plus sur certains examens d’imagerie spécialisés comme alternatives non invasives à la biopsie.

Des examens d’imagerie spécialisés peuvent déterminer le degré de raideur du foie. Plus le tissu hépatique est raide, plus la fibrose a des chances d’être sévère. Ces examens (élastographie par échographie, élastographie par résonance magnétique et élastométrie impulsionnelle) utilisent des ondes sonores appliquées à l’abdomen pour déterminer le degré de raideur du tissu hépatique. Contrairement à la biopsie hépatique, ces examens ne sont pas invasifs et par conséquent, ils présentent certains avantages. L’élastographie par échographie et l’élastographie par résonance magnétique sont utilisées pour diagnostiquer la fibrose chez les personnes atteintes d’une hépatite C virale. En outre, ces examens sont utilisés chez les patients atteints de stéatose hépatique. Bien que l’échographie conventionnelle puisse ne pas être fiable chez les personnes en surcharge pondérale extrême (qui présentent un risque de stéatose hépatique Stéatose hépatique La stéatose hépatique est une accumulation anormale d’un type de corps gras (triglycérides) à l’intérieur des cellules hépatiques. Les personnes qui souffrent de stéatose hépatique peuvent se... en apprendre davantage ), des dispositifs spécialisés sont disponibles pour permettre des mesures d’élastographie par échographie fiables chez les personnes obèses.

Traitement de la fibrose hépatique

Les médecins s’emploient à traiter la cause, ce qui permet souvent d’arrêter ou de ralentir la fibrose du foie et entraîne parfois une amélioration. Un tel traitement peut comprendre

Aucun médicament disponible ne bloque la formation de tissu cicatriciel efficacement et en toute sécurité. Cependant, d’autres médicaments qui pourraient réduire la fibrose sont à l’étude. La silymarine, un antioxydant puissant présent dans une plante médicinale appelée chardon-marie Chardon-Marie Le chardon-Marie est une plante à fleurs violettes. Sa sève et ses graines contiennent un principe actif, la silymarine, qui est un antioxydant puissant. On utilise souvent ce terme à la place... en apprendre davantage , est parfois utilisée pour traiter la fibrose. Elle semble être sûre (sauf lorsqu’elle est associée à certains médicaments pour traiter l’hépatite C), mais elle ne semble pas être efficace. Boire du café peut aider à protéger le foie de la fibrose.

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