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Appendicite chez l’enfant

Par

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Dernière révision totale févr. 2020| Dernière modification du contenu févr. 2020
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Les faits en bref
Ressources du sujet

L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice.

  • L’appendicite semble se développer lorsque l’appendice est obstrué soit par de la matière fécale dure (appelée fécalome) soit par une augmentation du volume des ganglions lymphatiques dans l’intestin qui peut survenir avec diverses infections.

  • La douleur se manifeste généralement autour du nombril (ombilic), puis se diffuse progressivement dans le quadrant abdominal inférieur droit, mais elle peut également être généralisée et rendre les enfants irritables ou apathiques.

  • Le diagnostic est difficile et peut nécessiter des analyses de sang, une échographie, une tomodensitométrie, une imagerie par résonance magnétique ou une laparoscopie.

  • Un appendice enflammé est généralement retiré chirurgicalement.

L’appendice est une petite partie de l’intestin de la longueur d’un doigt qui n’a pas de fonction essentielle claire dans l’organisme. Cependant, une appendicite est une urgence médicale qui exige une intervention chirurgicale. Ce trouble est rare chez les enfants de moins de 1 an, mais devient plus fréquent avec la croissance, et il est plus répandu parmi les adolescents et les adultes d’environ 20 ans.

L’appendicite semble se développer lorsque l’appendice est obstrué soit par de la matière fécale dure (fécalome) soit par une augmentation du volume des ganglions lymphatiques dans l’intestin qui peut survenir avec diverses infections. Dans les deux cas, l’appendice se gonfle et la bactérie qu’il contient croît. Dans de rares cas, l’ingestion de corps étrangers Bézoards Les bézoards sont des accumulations très denses de matière partiellement digérée ou non digérée pouvant se coincer dans l’estomac ou les intestins. Des masses de matière indigeste peuvent se... en apprendre davantage Bézoards et des infections par certains vers parasites (comme la strongyloïdose Strongyloïdose La strongyloïdose est une infection due au nématode (ver rond) Strongyloides stercoralis, qui pénètre dans l’organisme lorsque la peau nue est en contact avec la terre contaminée par le ver... en apprendre davantage Strongyloïdose ) peuvent également provoquer une appendicite.

Complications de l’appendicite

Si l’appendicite n’est pas dépistée et traitée, l’appendice peu se perforer et créer une poche d’infection extérieure à l’intestin (abcès Abcès abdominaux Un abcès est une poche de pus provoquée par une infection bactérienne. Le plus souvent, les personnes présentent une douleur abdominale constante et de la fièvre. La tomodensitométrie ou un... en apprendre davantage ) ou disséminer le contenu de l’intestin dans la cavité abdominale, entraînant ainsi une grave infection (péritonite Péritonite La douleur abdominale est fréquente et souvent mineure. En revanche, la douleur abdominale sévère de survenue rapide révèle presque toujours un problème significatif. La douleur peut à elle... en apprendre davantage ). La probabilité de rupture de l’appendice dépend de l’âge de l’enfant. Une rupture de l’appendice survient chez environ 65 % des enfants âgés de moins de 5 ans et chez jusqu’à 90 % des enfants âgés de moins de 2 ans.

Symptômes de l’appendicite

Chez les enfants âgés de plus de 2 à 3 ans, l’ordre dans lequel les symptômes apparaissent est plus important que n’importe quel symptôme en lui-même. Le premier symptôme qui apparaît est la douleur. L’appendicite produit quasiment toujours des douleurs. La douleur peut se manifester dans la région moyenne de l’abdomen, autour du nombril, puis se diffuser progressivement dans le quadrant abdominal inférieur droit. Toutefois, la douleur, surtout chez les nourrissons et les enfants, peut être diffuse plutôt que localisée à la partie inférieure droite de l’abdomen. Il se peut que les enfants plus jeunes aient plus de mal à identifier la région douloureuse précise ; ils peuvent être très irritables ou apathiques.

Une fois la douleur apparue, beaucoup d’enfants commencent à avoir des nausées ou à vomir et ne veulent pas manger. Puis, l’abdomen est sensible lorsque le médecin appuie dessus, notamment dans la zone située au-dessus de l’appendice. Une fièvre légère (37,7 à 38,3 °C) se développe ensuite et constitue un symptôme courant. Enfin, la fièvre est suivie des résultats d’analyses de laboratoire qui montrent une infection, comme une numération des globules blancs élevée. Cet ordre des symptômes est différent de celui des enfants atteints de gastro-entérite Gastro-entérite chez l’enfant La gastro-entérite est une inflammation du tube digestif qui provoque des vomissements, une diarrhée, ou les deux, et s’accompagne parfois de fièvre ou de crampes abdominales. La gastro-entérite... en apprendre davantage virale, chez qui les vomissements surviennent normalement en premier, avant la douleur et la diarrhée. Une diarrhée significative est rare chez les enfants atteints d’une appendicite.

Diagnostic de l’appendicite

  • Échographie

  • Parfois d’autres examens d’imagerie

  • Parfois une laparoscopie

Le diagnostic d’appendicite chez l’enfant peut être difficile pour de nombreuses raisons. De nombreux troubles peuvent provoquer des symptômes similaires, y compris la gastro-entérite virale Gastro-entérite chez l’enfant La gastro-entérite est une inflammation du tube digestif qui provoque des vomissements, une diarrhée, ou les deux, et s’accompagne parfois de fièvre ou de crampes abdominales. La gastro-entérite... en apprendre davantage , le diverticule de Meckel Diverticule de Meckel Le diverticule de Meckel est une évagination de la paroi de l’intestin grêle présente chez certains enfants à la naissance. La plupart des enfants ne présentent pas de symptômes, mais parfois... en apprendre davantage , l’invagination intestinale Invagination L’invagination est un trouble dans lequel un segment de l’intestin glisse dans un autre, de manière semblable aux parties d’un télescope. Les segments affectés obstruent l’intestin et bloquent... en apprendre davantage et la maladie de Crohn Maladie de Crohn La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire chronique de l’intestin qui implique habituellement la partie inférieure de l’intestin grêle, le gros intestin ou les deux, mais peut affecter... en apprendre davantage Maladie de Crohn . Souvent, les enfants, en particulier les jeunes enfants, ne présentent pas les symptômes et les résultats d’examen cliniques habituels, particulièrement lorsque l’appendice n’est pas dans sa position habituelle dans la partie inférieure droite de l’abdomen. Cette absence de symptômes typiques peut être trompeuse.

Si le diagnostic est incertain, les médecins peuvent réaliser une laparoscopie Laparoscopie La laparoscopie est un examen de la cavité abdominale à l’aide d’un instrument doté de fibres optiques inséré à travers la paroi abdominale. Il s’agit d’une procédure chirurgicale effectuée... en apprendre davantage , qui consiste à introduire une petite sonde à fibres optiques dans l’abdomen pour en observer l’intérieur. Si une appendicite est détectée lors de la laparoscopie, les médecins peuvent retirer l’appendice à l’aide du laparoscope. Alternativement, notamment chez les enfants dont les symptômes et les résultats d’examens ne sont pas caractéristiques de l’appendicite, les médecins peuvent simplement renouveler les examens cliniques. Déterminer si les symptômes et la sensibilité empirent ou s’atténuent peut aider les médecins à confirmer la présence d’une appendicite. Les médecins notent également l’ordre dans lequel les symptômes apparaissent.

Pronostic de l’appendicite

En cas de traitement précoce, le pronostic global des enfants atteints d’une appendicite est très bon. Moins de 0,1 % (un sur mille) des enfants meurent. Environ 3 % des enfants développent des complications même si leur appendice n’a pas éclaté.

Si les enfants ne sont pas traités avant que l’appendice ne se rompe, ce qui survient le plus souvent chez les enfants de moins de 2 ans, le pronostic est moins bon. Des complications surviennent chez 10 à 15 % des enfants ayant subi une intervention des suites d’une rupture de l’appendice.

Une appendicite non traitée se résorbe rarement spontanément. Généralement, une appendicite non traitée progresse jusqu’à entraîner une péritonite, un abcès abdominal et, parfois, le décès.

Traitement de l’appendicite

  • Appendicectomie

  • Antibiotiques par voie intraveineuse

Le meilleur traitement de l’appendicite est l’ablation chirurgicale de l’appendice enflammé (appendicectomie). Avant l’intervention, les médecins administrent des antibiotiques par voie intraveineuse, ce qui permet de réduire le risque de complications. Les médecins ont récemment découvert que l’appendicite peut parfois être traitée avec succès avec seulement des antibiotiques. Si le traitement antibiotique n’est pas efficace, une intervention chirurgicale est réalisée. Même si le traitement antibiotique est efficace, les enfants développent parfois une appendicite. L’ablation chirurgicale de l’appendice constitue encore généralement le traitement recommandé de l’appendicite.

L’appendicectomie est une opération relativement simple et sûre. Elle nécessite 2 à 3 jours d’hospitalisation en l’absence de complications, telles qu’une rupture de l’appendice. Si l’appendice est perforé, le médecin le retire et il pourra laver l’abdomen à l’aide de liquide, administrer des antibiotiques pendant plusieurs jours et surveiller les éventuelles complications, telles que des infections et une occlusion intestinale. Les enfants dont l’appendice a éclaté doivent généralement rester plus longtemps à l’hôpital.

Dans environ 10 % des appendicectomies, les chirurgiens trouvent un appendice normal. Cela n’est pas considéré comme une faute des médecins parce que les conséquences d’un retard du geste chirurgical en cas de suspicion d’appendicite sont graves. Lorsque l’appendice est normal, le chirurgien examine l’intérieur de l’abdomen pour trouver la véritable cause de la douleur. Il pourra cependant enlever l’appendice normal pour éviter que l’enfant n’ait une appendicite ultérieurement.

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