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Les faits en bref

Maladie de Crohn

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Le tube digestif est la voie prise par les aliments une fois consommés, à travers le corps. Les aliments passent de la bouche (alimentation) à l’anus (défécation). L’intestin est le long tube du système digestif qui relie l’estomac à l’anus. Il sert à digérer les aliments et à absorber les nutriments.

Il existe un intestin grêle et un gros intestin. L’intestin grêle est très long et comporte de nombreuses boucles. Le gros intestin, aussi appelé côlon, est plus court et plus large.

Qu’est-ce que la maladie de Crohn ?

La maladie de Crohn est une inflammation de longue durée des intestins. La maladie de Crohn est l’une des deux maladies inflammatoires chroniques de l’intestin. La deuxième est la rectocolite hémorragique.

La maladie de Crohn touche généralement l’intestin grêle. Elle peut cependant affecter le côlon ou l’intestin grêle et le côlon.

  • La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire chronique de l’intestin

  • Sa cause est inconnue, mais elle pourrait être liée à un problème dans le système immunitaire.

  • Les symptômes sont intermittents et peuvent inclure diarrhée, crampes abdominales douloureuses, fièvre, manque d’appétit et perte de poids.

  • La coloscopie et des examens d’imagerie permettent de diagnostiquer la maladie de Crohn.

  • Il n’existe aucun traitement curatif pour la maladie de Crohn, les médicaments et parfois une intervention chirurgicale peuvent toutefois atténuer les symptômes.

Quelles sont les causes de la maladie de Crohn ?

Les médecins ne connaissent pas la cause de la maladie de Crohn. Il pourrait s’agir d’un problème du système immunitaire qui provoquerait une réaction excessive de l’intestin entraînant son inflammation.

Le risque de développer une maladie de Crohn est accru dans les cas suivants :

  • Membres de la famille sont atteints de la maladie

  • Origine juive provenant d’Europe de l’Est

  • Fume

  • Femme prenant la pilule

Quels sont les symptômes de la maladie de Crohn ?

Les symptômes apparaissent et disparaissent. Généralement, les symptômes sont graves pendant quelques jours ou quelques semaines, puis ils disparaissent ou au moins s’améliorent pendant quelque temps. Chez la plupart des personnes, les symptômes continuent d’apparaître périodiquement tout au long de leur vie.

Les symptômes les plus fréquents chez les adultes comprennent :

  • Diarrhée, parfois sanglante

  • Crampes dans le ventre

  • Fièvre

  • Absence d’appétit

  • Perte de poids

Si une poussée est grave, la personne peut présenter :

  • Maux de ventre sévères et constants dus à une poche de pus (abcès) autour des intestins

  • Vomissements intenses dus à une obstruction intestinale

Si la maladie de Crohn est installée depuis longtemps, la personne peur présenter :

  • Éruption cutanée

  • Douleur et gonflement articulaires

  • Yeux rouges

  • Problèmes de foie et de vésicule biliaire

  • Plaies au niveau de l’anus, et parfois fissures anales

  • Risque accru de cancer de l’intestin

Les enfants peuvent souffrir de maux de ventre, de diarrhées, et de fièvre, mais ils peuvent aussi présenter :

  • Ralentissement de la croissance

  • Articulations gonflées

  • Sensation de faiblesse et de fatigue généralisée

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de la maladie de Crohn ?

Les médecins effectuent des examens selon les symptômes et leur rapidité d’apparition :

  • Maux de ventre sévères, soudains : TDM ou IRM du ventre

  • Maux de ventre intermittents prolongés : Parfois, radiographies ou TDM du ventre après ingestion d’un liquide qui révèle les différentes régions de l’intestin, ou ingestion d’une gélule spéciale contenant une caméra minuscule qui prend des photos alors qu’elle se déplace dans le tube digestif

  • Diarrhée : Examen du côlon par coloscopie (un médecin introduit une sonde fine, dotée d’un éclairage et d’une petite caméra dans l’anus de la personne pour examiner ses intestins)

Les médecins réaliseront également des analyses de sang. Les analyses de sang ne permettent pas de diagnostiquer la maladie de Crohn, mais elles déterminent si la personne présente certaines complications.

Lorsque la maladie de Crohn ne touche que le gros intestin, les médecins ont parfois des difficultés à distinguer la maladie de Crohn du côlon de la rectocolite hémorragique parce que les deux maladies partagent de nombreux symptômes.

Comment les médecins traitent-ils la maladie de Crohn ?

On ne peut pas guérir de la maladie de Crohn. Des traitements peuvent réduire l’inflammation et soulager les symptômes.

Les médicaments peuvent :

  • Aider à interrompre la diarrhée et les maux de ventre

  • Réduire l’inflammation intestinale

  • Modifier le fonctionnement du système immunitaire

Les médecins peuvent suggérer des boissons spéciales contenant des nutriments supplémentaires, en particulier pour les enfants dont la croissance est ralentie.

Les médecins demanderont aussi à la personne de :

  • Arrêter de fumer, car les fumeurs ont plus de risque de voir leurs symptômes réapparaître après le traitement

  • Boire beaucoup de liquides

  • Prendre des suppléments de fer, de calcium, et de vitamine D par exemple

  • Éviter les fruits à coques et les fruits et les légumes crus lors des poussées

  • Essayer un régime sans produits laitiers pour voir si les symptômes s’atténuent

  • Éviter de prendre certains médicaments susceptibles de provoquer une poussée, les analgésiques appelés AINS, par exemple

  • Éviter le stress

La plupart des personnes atteintes de la maladie de Crohn devront être opérées à un moment ou à un autre. Cette opération consiste à enlever une partie de l’intestin. Cela réduit les symptômes. La moitié des personnes qui ont eu une opération doivent en subir une autre plus tard.

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