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Neumonitis y neumonía aspirativa

Por

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo, Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences

Última modificación del contenido dic. 2020
Información: para pacientes

La neumonitis y la neumonía aspirativa son causadas por la inhalación de sustancias tóxicas y/o irritantes, en general contenidos gástricos, hacia los pulmones. Pueden producirse una neumonitis química, una neumonía bacteriana o una obstrucción de las vías aéreas. Los síntomas consisten en tos y disnea. El diagnóstico se basa en la presentación clínica y los resultados de la radiografía de tórax. El tratamiento y el pronóstico difieren de acuerdo con la sustancia aspirada.

La aspiración puede causar inflamación del pulmón (neumonitis química), infección (neumonía bacteriana Generalidades sobre la neumonía La neumonía es una inflamación aguda de los pulmones causada por una infección. En general, el diagnóstico inicial se basa en la radiografía de tórax y los hallazgos clínicos. Las causas, los... obtenga más información o absceso pulmonar Absceso pulmonar El absceso pulmonar es una infección necrosante del pulmón caracterizada por una lesión cavitaria repleta de pus. Normalmente es causado por la aspiración de secreciones bucales en pacientes... obtenga más información Absceso pulmonar ) u obstrucción de las vías aéreas Etiología El paro respiratorio y el paro cardíaco son dos entidades distintas pero, sin tratamiento, una lleva inevitablemente a la otra. (Véase también Insuficiencia respiratoria, Disnea e Hipoxia).... obtenga más información . La microaspiración de pequeñas cantidades de secreciones de las vías aéreas superiores es común; sin embargo, este material aspirado es eliminado por mecanismos normales de defensa pulmonar. El término neumonía aspirativa se utiliza cuando la capacidad para proteger la vía aérea inferior se ve comprometida y/o se aspira un gran volumen. La asfixia por inmersión Ahogamiento El ahogamiento es la asfixia respiratoria resultante de la sumersión en un medio líquido. Puede ser mortal o no ser mortal (previamente denominado casi ahogamiento). El ahogamiento da lugar... obtenga más información también puede causar inflamación de los pulmones.

Los factores de riesgo para la aspiración incluyen:

Fisiopatología

Neumonitis química

Muchas sustancias son directamente tóxicas para los pulmones o estimulan una respuesta inflamatoria cuando se aspiran; el ácido gástrico es el más común de estas sustancias, pero otros son los productos derivados del petróleo (sobre todo los de baja viscosidad, como la vaselina sólida) y los aceites laxantes (como los aceites minerales, de ricino y la vaselina líquida). Los productos derivados del petróleo y los aceites laxantes pueden causar neumonía lipoidea. El queroseno y la gasolina aspirados también causan neumonitis química (véase Envenenamiento con hidrocarburos Envenenamiento con hidrocarburos El envenenamiento con hidrocarburos puede producirse por ingestión o inhalación. La ingestión, más común entre niños 5 años, puede producir neumonitis aspirativa. La inhalación, más usual entre... obtenga más información ).

El contenido gástrico produce daño sobre todo debido al ácido, aunque los alimentos y otros materiales ingeridos en gran cantidad (p. ej., carbón activado para el tratamiento de sobredosis) son nocivos. El ácido gástrico produce una quemadura química de las vías aéreas y los pulmones que lleva a broncoconstricción rápida, atelectasia Atelectasias La atelectasia es el colapso del tejido pulmonar con pérdida de volumen. Los pacientes pueden tener disnea o insuficiencia respiratoria si la atelectasia es extensa. También pueden presentar... obtenga más información Atelectasias , edema y hemorragia alveolar. Este síndrome puede resolverse en forma espontánea, en general en el transcurso de unos días, o puede progresar a un síndrome de dificultad respiratoria aguda Insuficiencia respiratoria hipoxémica aguda (AHRF, ARDS) La insuficiencia respiratoria hipoxémica aguda es una hipoxemia arterial grave refractaria al tratamiento con suplemento de oxígeno. Es causada por el cortocircuito intrapulmonar de la sangre... obtenga más información Insuficiencia respiratoria hipoxémica aguda (AHRF, ARDS) . La sobreinfección bacteriana se produce en aproximadamente el 25%.

Neumonía aspirativa

Las personas sanas suelen aspirar pequeñas cantidades de secreciones orales, pero los mecanismos de defensa normales usualmente eliminan el inóculo sin secuelas. La aspiración de cantidades más grandes o en un paciente con alteraciones de las defensas pulmonares a menudo causa neumonía y/o absceso pulmonar Absceso pulmonar El absceso pulmonar es una infección necrosante del pulmón caracterizada por una lesión cavitaria repleta de pus. Normalmente es causado por la aspiración de secreciones bucales en pacientes... obtenga más información Absceso pulmonar . Los pacientes mayores tienden a aspirarse debido a trastornos asociados con el envejecimiento que alteran la conciencia (p. ej., uso de sedantes) y otros trastornos (p. ej., trastornos neurológicos, trastornos de la deglución). Ocasionalmente también puede producirse un empiema (véase Derrame pleural Etiología Los derrames pleurales son acumulaciones de líquido dentro del espacio pleural. Tienen múltiples causas y en general se clasifican como trasudados o exudados. La detección es por examen físico... obtenga más información Etiología ).

Los patógenos entéricos gramnegativos y anaerobios de la boca son la causa más frecuente de la neumonía aspirativa.

Signos y síntomas

Los síntomas y signos incluyen

  • Tos

  • Fiebre

  • Disnea

  • Molestias torácicas

La neumonitis química causada por contenidos gástricos produce disnea aguda con tos que a veces es productiva con esputo espumoso rosado, taquipnea, taquicardia, fiebre, crepitantes difusos y sibilancias. Cuando se aspira aceite o vaselina, la neumonitis puede ser asintomática y se detecta por casualidad en la radiografía de tórax o puede manifestarse con fiebre leve, pérdida de peso gradual y presencia de crepitantes.

Diagnóstico

  • Radiografía de tórax

Para la neumonía aspirativa, la radiografía de tórax muestra un infiltrado, con frecuencia pero no exclusivamente, en los segmentos pulmonares declives, es decir, los segmentos basales superior o posterior del lóbulo inferior o el segmento posterior del lóbulo superior. Para el absceso pulmonar relacionado con aspiración, la radiografía de tórax puede mostrar una lesión cavitaria. La tomografía computarizada (TC) con contraste es más sensible y específica para el absceso pulmonar y mostrará una lesión redonda llena de líquido o con un nivel hidroaéreo. En pacientes que aspiran aceite o vaselina, los hallazgos radiográficos pueden variar; la consolidación, la cavitación, los infiltrados intersticiales o nodulares, el derrame pleural y otras alteraciones pueden ser lentamente progresivos.

Los signos de aspiración continua pueden incluir carraspeo frecuente o una tos que suena húmeda después de comer. A veces no se encuentran signos y la aspiración continua solamente se diagnostica mediante un esofagograma de bario modificado realizado para descartar un trastorno de la deglución subyacente.

Tratamiento

  • Antibióticos

El tratamiento es sintomático, a menudo con oxigenoterapia y ventilación mecánica Generalidades sobre la ventilación mecánica La ventilación mecánica puede ser No invasivo, que involucra varios tipos de mascarillas Invasiva, que emplea intubación endotraqueal La selección y el uso de la técnica apropiada requiere la... obtenga más información . A menudo se administran antibióticos (beta-lactámico/inhibidor de la beta-lactamasa o clindamicina) a pacientes con aspiración gástrica observada o confirmada debido a la dificultad para excluir la infección bacteriana como factor contribuyente o principal; sin embargo, si los pacientes mejoran en forma rápida, los antibióticos pueden suspenderse. Los pacientes con casos aparentemente leves también pueden ser controlados sin iniciar antibióticos.

Deben evitarse las sustancias tóxicas que pueden causar neumonía lipoidea. Informes anecdóticos sugieren que los corticoides sistémicos pueden ser beneficiosos en pacientes con aspiración de aceite o vaselina.

Para la neumonía aspirativa, se recomienda un beta-lactámicos/inhibidor de beta-lactamasas, con clindamicina reservada para pacientes alérgicos a la penicilina (1 Referencia del tratamiento La neumonitis y la neumonía aspirativa son causadas por la inhalación de sustancias tóxicas y/o irritantes, en general contenidos gástricos, hacia los pulmones. Pueden producirse una neumonitis... obtenga más información ). Si la aspiración se produce en el ámbito hospitalario, se puede utilizar un carbapenémico o piperacilina/tazobactam; se agregan fármacos eficaces contra Staphylococcus aureus resistente a la meticilina si hay factores de riesgo para ese patógeno. La duración del tratamiento suele ser de 1 a 2 semanas.

El tratamiento del absceso pulmonar Tratamiento El absceso pulmonar es una infección necrosante del pulmón caracterizada por una lesión cavitaria repleta de pus. Normalmente es causado por la aspiración de secreciones bucales en pacientes... obtenga más información Tratamiento se hace con antibióticos y a veces, con drenaje percutáneo o quirúrgico. Muchos profesionales continúan el tratamiento con antibióticos hasta que la radiografía de tórax muestra resolución completa o solo una pequeña anomalía estable y residual.

Referencia del tratamiento

  • 1. Metlay JP, Waterer GW, Long AC, et al: Diagnosis and Treatment of Adults with Community-acquired Pneumonia. An Official Clinical Practice Guideline of the American Thoracic Society and Infectious Diseases Society of America. Am J Respir Crit Care Med 200(7): e45–e67, 2019. https://doi.org/10.1164/rccm.201908-1581ST

Prevención

Las estrategias para prevenir la aspiración son importantes para el cuidado y el resultado clínico general. Para los pacientes con deterioro del nivel de conciencia, puede resultar útil evitar la alimentación oral y los medicamentos orales y elevar la cabecera de la cama a > 30 grados. Deben suspenderse todos los sedantes. Se ha recomendado durante mucho tiempo que los pacientes con disfagia (debido a un accidente cerebrovascular u otras condiciones neurológicas) sigan dietas con texturas especializadas para intentar reducir el riesgo de aspiración; sin embargo, hay poca evidencia firme que avale su eficacia. Un logoterapeuta puede entrenar a los pacientes en estrategias específicas (retracción del mentón, etc.) para reducir el riesgo de aspiración. Para los pacientes con disfagia grave, a menudo se utiliza una gastrostomía percutánea o una sonda de yeyunostomía, aunque no está claro si esta estrategia reduce realmente el riesgo de aspiración porque los pacientes aún pueden aspirar secreciones orales y pueden tener reflujo de la alimentación por la sonda de gastrostomía.

La optimización de la higiene bucal y la atención regular por el dentista puede ayudar a prevenir el desarrollo de neumonía o absceso en pacientes que se aspiran repetidamente.

Conceptos clave

  • Los pacientes con neumonitis y neumonía aspirativas deben ser evaluados por un trastorno de deglución subyacente.

  • La neumonía aspirativa debe ser tratada con antibióticos; el tratamiento de la neumonitis aspirativa es principalmente sintomático.

  • La prevención secundaria de la aspiración mediante diversas medidas es un componente clave de la atención de los pacientes afectados.

Información: para pacientes
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