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Mielitis transversa aguda

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última modificación del contenido ene. 2020
Información: para pacientes

La mielitis transversa aguda es la inflamación aguda de la sustancia gris y blanca en uno o más segmentos medulares adyacentes, habitualmente los torácicos. Las causas incluyen la esclerosis múltiple, la neuromielitis óptica, las infecciones, la inflamación autoinmunitaria o posinfecciosa, la vasculitis y ciertos fármacos. Los síntomas incluyen déficit motor y sensitivo bilateral y del esfínter por debajo del nivel de la lesión. El diagnóstico suele ser por RM, análisis de líquido cefalorraquídeo y estudios en sangre. Los corticoides IV y la plasmaféresis pueden ser útiles al inicio. Por otra parte, el tratamiento se realiza con medidas sintomáticas y con la corrección de cualquier causa.

La mielitis transversa aguda se debe principalmente a una esclerosis múltiple Esclerosis múltiple (EM) La esclerosis múltiple (EM) se caracteriza por focos diseminados de desmielinización en el encéfalo y en la médula espinal. Sus síntomas más frecuentes incluyen alteraciones oculomotoras, parestesias... obtenga más información Esclerosis múltiple (EM) , sin embargo puede ocurrir en pacientes con vasculitis Generalidades sobre la vasculitis La vasculitis es la inflamación de los vasos sanguíneos, a menudo acompañada de isquemia, necrosis, e inflamación de órganos. La vasculitis puede afectar a todos los vasos sanguíneos—arterias... obtenga más información Generalidades sobre la vasculitis , lupus eritematoso sistémico (LES) Lupus eritematoso sistémico El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria crónica multisistémica de etiología autoinmunitaria que predomina en mujeres jóvenes. Las manifestaciones más frecuentes pueden... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico , síndrome antifosfolípido Síndrome de anticuerpos antifosfolípidos (SAF) El síndrome de anticuerpos antifosfolípidos es una enfermedad autoinmunitaria en la que los pacientes tienen anticuerpos contra las proteínas de unión a fosfolípidos. Pueden ocurrir trombos... obtenga más información , otras enfermedades autoinmunitarias Trastornos autoinmunitarios En los trastornos autoinmunitarios, el sistema inmunitario produce anticuerpos contra un antígeno endógeno (autoantígeno). Las siguientes reacciones de hipersensibilidad pueden estar involucradas... obtenga más información , infecciones por Mycoplasma Micoplasmas Los micoplasmas son bacterias ubicuas que difieren de otros procarióticos en que carecen de pared celular. A menudo, Mycoplasma pneumoniae causa neumonía, en particular neumonía adquirida en... obtenga más información , enfermedad de Lyme Enfermedad de Lyme La enfermedad de Lyme es una infección transmitida por garrapatas y causada por la espiroqueta Borrelia spp. Sus primeros síntomas son un eritema migratorio que puede estar seguido, semanas... obtenga más información Enfermedad de Lyme , sífilis Sífilis La sífilis es una enfermedad producida por la espiroqueta Treponema pallidum y caracterizada por 3 estadios clínicos sintomáticos secuenciales separados por períodos de infección asintomática... obtenga más información Sífilis , tuberculosis (TB) Tuberculosis La tuberculosis es una infección micobacteriana crónica y progresiva, que a menudo entra en un período de latencia después de la infección inicial. La tuberculosis afecta habitualmente a los... obtenga más información Tuberculosis o meningoencefalitis Encefalitis La encefalitis es la inflamación del parénquima cerebral, resultado de una invasión viral directa. La encefalomielitis aguda diseminada es la inflamación del cerebro y la médula espinal producida... obtenga más información vírica, o en los pacientes que reciben anfetaminas, heroína IV o agentes antiparasitarios o antimicóticos. La mielitis transversa ocurre con neuritis óptica en la neuromielitis óptica Trastorno del espectro de la neuromielitis óptica (NMO) La neuromielitis óptica es un trastorno desmielinizante que afecta predominantemente los ojos y la médula espinal, pero puede afectar otras estructuras del sistema nervioso central que contienen... obtenga más información (enfermedad de Devic), en otra época considerada una variante de la esclerosis múltiple, pero ahora se la considera un trastorno distinto.

Muchas veces se desconoce el mecanismo de la mielitis transversa, pero algunos casos siguen a una infección viral o una vacunación, lo que sugiere una reacción autoinmunitaria. La inflamación suele afectar la médula de forma difusa en uno o más niveles y así, todas las funciones medulares.

Signos y síntomas

Los síntomas de la mielitis transversa aguda pueden incluir dolor en el cuello, la espalda o la cabeza. En horas o en algunos días, se desarrolla una sensación de opresión en banda alrededor del tórax o del abdomen, debilidad, parestesias, entumecimiento de los pies y las piernas y dificultad para orinar. Los déficits pueden progresar en varios días más hasta una mielopatía sensitivomotora transversa completa que produce paraplejía, pérdida de sensibilidad por debajo de la lesión, retención urinaria e incontinencia fecal. En ocasiones, se conserva la sensibilidad de posición y vibratoria, al menos al inicio.

A veces la mielitis transversa aguda se repite en los pacientes con esclerosis múltiple, lupus eritematoso sistémico o síndrome antifosfolípidos.

Diagnóstico

  • RMN y análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR)

  • Otros estudios para identificar causas tratables

El diagnóstico de la mielitis transversa aguda es sugerido por una mielopatía sensitivomotora transversa con déficits segmentarios. El síndrome de Guillain-Barré Síndrome de Guillain-Barré (SGB) El síndrome de Guillain-Barré es una polineuropatía inflamatoria aguda y por lo general rápidamente progresiva pero autolimitada caracterizada por debilidad muscular e hipoestesia distal leve... obtenga más información puede ser distinguido porque no se localiza en un segmento medular específico.

El diagnóstico requiere una RM y un análisis de líquido cefalorraquídeo. En general, la RM muestra tumefacción medular si se presenta una mielitis transversa y puede ayudar a descartar otras causas tratables de una disfunción medular (p. ej., compresión de la médula espinal Compresión medular Distintas lesiones pueden comprimir la médula espinal y provocar déficits sensitivos, motores, reflejos y esfinterianos secundarios. El diagnóstico se realiza mediante RM. El tratamiento está... obtenga más información Compresión medular ). El líquido cefalorraquídeo contiene monocitos, el contenido proteico está ligeramente incrementado y el índice de IgG, elevado (normal, 0,85).

Los estudios para causas tratables deben incluir una radiografía de tórax; PPD (derivado proteico purificado, por sus siglas en inglés) para tuberculosis; pruebas serológicas para micoplasma, enfermedad de Lyme y HIV; eritrosedimentación (ESR); anticuerpos antinucleares; estudios de líquido cefalorraquídeo y análisis de sangre para estudios de enfermedades venéreas (VDRL, por sus siglas en inglés). La anamnesis puede sugerir un fármaco como causa.

El diagnóstico diferencial de la mielitis transversa aguda incluye otras mielopatías transversas debido a deficiencias nutricionales (p. ej., deficiencia de vitamina B12, folato, cinc o cobre), insuficiencia vascular y tumores intraespinales.

Se realiza una RM de cerebro; aparece una esclerosis múltiple en el 50% de los pacientes que tienen lesiones brillantes periventriculares en T2 y en el 5% de aquellos que no las tienen.

Pronóstico

En general, cuanto más rápida es la progresión, peor es el pronóstico. El dolor sugiere una inflamación más intensa. Alrededor de un tercio de los pacientes se recupera, un tercio retiene cierta debilidad y micción imperiosa, y otro tercio queda confinado a la cama e incontinente.

Por último, se desarrolla una esclerosis múltiple en alrededor del 10 al 20% de los pacientes en los cuales inicialmente no se conoce la causa.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • A veces, corticosteroides

El tratamiento de la mielitis transversa aguda está dirigido a la causa o a un trastorno asociado perosobre todo es sintomático.

En los casos idiopáticos, muchas veces se administran corticoides en alta dosis, a veces son seguidos por plasmaféresis porque la causa puede ser autoinmunitaria. La eficacia de este régimen es incierta.

Conceptos clave

  • Los trastornos autoinmunitarios y desmielinizantes, las infecciones, y los fármacos pueden inflamar los tejidos en los segmentos de la médula espinal, y producir una mielitis transversa, que puede progresar a una mielopatía sensitivomotora transversa.

  • Obtener una RM de la médula espinal, el análisis del líquido cefalorraquídeo, las pruebas de IgG para neuromielitis óptica y otras pruebas para causas tratables (p. ej., infecciones).

  • Tratar la causa si se identifica, y si hay una causa evidente, considerar los corticosteroides y la plasmaféresis.

Información: para pacientes
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