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Hipercalcemia (concentración alta de calcio en la sangre)

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La hipercalcemia consiste en una concentración demasiado alta de calcio en la sangre.

  • Un alto nivel de calcio puede deberse a una afección en las glándulas paratiroideas, a la alimentación, al cáncer o a trastornos que afecten a los huesos.

  • Al principio, aparecen problemas digestivos, se siente sed y se orina mucho, pero si la hipercalcemia se agrava provoca confusión y, en última instancia, el coma. Si no se identifica ni se trata, puede ser mortal.

  • La hipercalcemia se suele detectar en un análisis de sangre rutinario.

  • Puede que sea suficiente con ingerir mucho líquido, pero los diuréticos aumentan la eliminación de calcio y, si fuera necesario, ciertos medicamentos reducen la liberación de calcio de los huesos.

Causas

Entre las causas de la hipercalcemia se incluyen las siguientes:

Las enfermedades granulomatosas, algunos fármacos, y los trastornos endocrinos y de algún otro tipo también pueden causar hipercalcemia.

¿Sabías que...?

  • La inmovilidad aumenta el nivel de calcio porque los huesos se debilitan y liberan calcio en la sangre.

Hiperparatiroidismo

Las glándulas paratiroideas segregan la hormona paratiroidea, que estimula la absorción de calcio del tubo digestivo y provoca que los riñones excreten menos calcio y que los huesos liberen el calcio almacenado.

La hormona paratiroidea incita a los riñones a eliminar más fosfato, pero también provoca que los huesos liberen fosfato a la sangre. El equilibrio entre estos dos efectos determina que el nivel de fosfato permanezca normal o disminuya.

Si las glándulas paratiroideas segregan demasiada hormona paratiroidea, aparece hiperparatiroidismo. Cuando se padece esta afección, la concentración sanguínea de calcio es demasiado alta, pero la de fosfato es demasiado baja o normal.

Hiperparatiroidismo primario

Hiperparatiroidismo primario: la secreción excesiva de la hormona paratiroidea se debe a una anomalía. En cerca del 90% de los casos de hiperparatiroidismo primario, la anomalía es la presencia de un tumor benigno (adenoma) en una de las glándulas paratiroideas. En el 10% restante, las glándulas simplemente se hipertrofian y producen demasiada hormona. En contadas ocasiones, la causa del hiperparatiroidismo es un cáncer de las glándulas paratiroideas.

El hiperparatiroidismo primario es más frecuente en las mujeres que en los hombres. Es más fácil que aparezca en personas de edad avanzada o que hayan recibido radioterapia en el cuello. A veces, se engloba dentro del síndrome de neoplasia endocrina múltiple Síndromes de neoplasia endocrina múltiple obtenga más información , un trastorno de carácter hereditario poco frecuente.

El tratamiento habitual consiste en la extirpación quirúrgica de una o más de las glándulas paratiroideas. El objetivo es extirpar todo el tejido paratiroideo que produce demasiada hormona. La cirugía es efectiva en casi el 90% de los casos.

Hipercalcemia hipocalciúrica familiar

El síndrome de hipercalcemia hipocalciúrica familiar es otro trastorno hereditario debido a que las glándulas paratiroides subestiman la cantidad de calcio en la sangre y, en respuesta, por error secretan un exceso de hormona paratiroidea. La cirugía paratiroidea no es eficaz para este trastorno y, por regla general, no se requiere ningún otro tratamiento.

Hiperparatiroidismo secundario

Hiperparatiroidismo terciario

En el hiperparatiroidismo terciario se libera un exceso de hormona paratiroidea con independencia de la cantidad de calcio en la sangre. El hiperparatiroidismo terciario generalmente se presenta en personas que han sufrido desde hace mucho tiempo hiperparatiroidismo secundario.

El tratamiento depende de la causa.

Síntomas

La hipercalcemia suele producir pocos síntomas. Los primeros síntomas de la hipercalcemia suelen ser estreñimiento, náuseas, vómitos, dolor abdominal e inapetencia. La micción es inusualmente abundante, lo que da lugar a deshidratación y a sed excesiva.

Cuando la hipercalcemia es muy grave, aparece disfunción cerebral acompañada de confusión, alteración psíquica, delirio, alucinaciones y coma; también puede haber debilidad muscular, junto con arritmias Introducción a las arritmias Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Introducción a las arritmias y muerte.

Si la hipercalcemia se alarga en el tiempo o es grave, suele evolucionar a cálculos renales con gran contenido de calcio. En algunos casos, se produce insuficiencia renal, pero suele remitir con el tratamiento. Sin embargo, si se acumula cierta cantidad de calcio en los riñones, el daño es irreversible.

Diagnóstico

  • Determinación del nivel de calcio en sangre

La hipercalcemia se suele detectar al realizar análisis de sangre rutinarios.

Una vez detectada la hipercalcemia, pueden ser necesario realizar pruebas adicionales para determinar la causa. Pueden hacerse análisis de sangre y de orina adicionales. También puede hacerse una radiografía de tórax. Se pueden realizar pruebas genéticas cuando los médicos buscan una causa hereditaria.

Tratamiento

  • Administración de líquidos y medicamentos para aumentar la excreción del calcio

Cuando la hipercalcemia no es grave, el tratamiento se enfoca a corregir la causa. Si la hipercalcemia es leve o si existen factores de riesgo que pueden causarla aunque los riñones funcionen de forma adecuada, se aconseja ingerir mucho líquido. El líquido estimula a los riñones a que eliminen el calcio y ayuda a prevenir la deshidratación.

En ocasiones, se recomienda tomar suplementos minerales que contienen fosfato, el cual impide la absorción de calcio.

Si los niveles de calcio son muy elevados o si aparecen síntomas de disfunción cerebral o de debilidad muscular, se recetan líquidos y diuréticos por vena (vía intravenosa), siempre que los riñones funcionen con normalidad. La diálisis Diálisis La diálisis es el proceso artificial mediante el cual se extraen los productos de desecho y el exceso de agua del organismo. Este proceso es necesario cuando los riñones no funcionan correctamente... obtenga más información Diálisis es un tratamiento fiable, seguro y muy eficaz, pero en general solo se utiliza cuando la hipercalcemia es grave y no puede tratarse con otros métodos.

Existen varios medicamentos para tratar la hipercalcemia, como los bisfosfonatos, la calcitonina, los corticoesteroides y, en contadas ocasiones, la plicamicina. El efecto de estos fármacos consiste principalmente en ralentizar la liberación de calcio de los huesos.

La hipercalcemia causada por el cáncer es especialmente difícil de tratar. A veces, resulta útil la administración de un fármaco llamado denosumab. Si el cáncer no se puede controlar, la hipercalcemia vuelve a aparecer aunque se aplique el mejor de los tratamientos.

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