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Generalidades sobre las infecciones por virus herpes

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Última modificación del contenido oct. 2019
Información: para pacientes
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Hay 8 tipos de virus herpes que infectan a los seres humanos (ver Virus herpes que infectan al ser humano Virus herpes que infectan al ser humano Virus herpes que infectan al ser humano ). Después de la infección inicial, todos los virus herpes permanecen en estado de latencia dentro de células huéspedes específicas y pueden reactivarse luego. Los síndromes clínicos debidos a infección primaria pueden variar significativamente de los causados por la reactivación de estos virus. Los virus herpes no sobreviven mucho tiempo fuera del huésped, por lo cual la transmisión suele requerir un contacto íntimo. En las personas con infección latente, el virus puede reactivarse sin causar síntomas; en esos casos, los pacientes asintomáticos pueden liberar virus y transmitir la infección.

A pesar del hecho de que los virus herpes son similares desde el punto de vista genético y estructural, causan una amplia gama de síndromes clínicos generalmente no superpuestos.

A diferencia de otros herpesvirus que no se asocian con neoplasias malignas, el virus Epstein-Barr (EBV) y el herpesvirus humano tipo 8 (HHV-8), también conocidos como virus herpes asociados con el sarcoma de Kaposi (KSHV), pueden causar ciertos tipos de cáncer.

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Tratamiento farmacológico de las infecciones por virus herpes

Los fármacos activos contra los virus herpes son aciclovir, cidofovir, famciclovir, fomivirsen, foscarnet, ganciclovir, idoxuridina, penciclovir, trifluridina, valaciclovir, valganciclovir y vidarabina (ver Fármacos empleados para el tratamiento de las infecciones por virus herpes Fármacos empleados para el tratamiento de las infecciones por virus herpes Fármacos empleados para el tratamiento de las infecciones por virus herpes ).

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