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Anemia en el recién nacido

Por

Andrew W. Walter

, MS, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa oct. 2020
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La anemia es un trastorno en el que la cantidad de glóbulos rojos (eritrocitos) en la sangre es demasiado baja.

  • La anemia puede ser causada por una rápida descomposición de glóbulos rojos, una gran pérdida de sangre o porque la médula ósea no produce suficientes eritrocitos.

  • Si los glóbulos rojos se descomponen con una rapidez excesiva puede aparecer anemia y los niveles de bilirrubina (un pigmento amarillo que se produce durante la descomposición normal de los glóbulos rojos) aumentan, de manera que la piel y el blanco del ojo del recién nacido se vuelven amarillos (ictericia).

  • Si se pierde muy rápidamente una gran cantidad de sangre, el recién nacido puede enfermar gravemente y entrar en choque (shock), tener un aspecto pálido, frecuencia cardíaca acelerada e hipotensión arterial; además, respira de forma rápida y superficial.

  • Si la pérdida de sangre es menos grave, o tiene lugar de forma gradual, el recién nacido puede parecer sano excepto por la palidez.

  • El tratamiento requiere administración de líquidos por vía intravenosa, seguida de transfusión de sangre o exanguinotransfusión.

Contienen hemoglobina, la proteína que confiere a la sangre su color rojo característico y que le permite transportar oxígeno desde los pulmones hacia todos los tejidos del organismo. Las células utilizan el oxígeno para producir la energía que el organismo necesita. Los glóbulos rojos transportan el dióxido de carbono desde los tejidos hacia los pulmones. Cuando el número de glóbulos rojos es demasiado bajo, la sangre transporta menos oxígeno y aparecen fatiga y debilidad (véase también Introducción a la anemia Introducción a la anemia La anemia es una enfermedad en la que el número de glóbulos rojos (eritrocitos) es bajo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína que les permite transportar oxígeno desde los... obtenga más información en adultos.)

y contiene células especializadas que producen células sanguíneas. Normalmente, la médula ósea produce muy pocos glóbulos rojos nuevos entre el nacimiento y las 3 o 4 semanas de edad, lo que causa un lento descenso en el número de glóbulos rojos (denominado anemia fisiológica) durante los 2 o 3 primeros meses de vida.

En los recién nacidos muy prematuros Recién nacido prematuro Un recién nacido prematuro es un bebé que nace antes de las 37 semanas de gestación. Según cuándo nacen, los recién nacidos prematuros tienen órganos infradesarrollados, que pueden no estar... obtenga más información el descenso en el número de glóbulos rojos (eritrocitos) es mayor. Esta afección se denomina anemia de la prematuridad. La anemia de la prematuridad afecta con más frecuencia a los niños cuya edad gestacional Edad gestacional Pueden aparecer problemas en el recién nacido Antes del nacimiento, mientras el feto está creciendo Durante las contracciones y el parto Después del nacimiento Alrededor del 10% de los recién... obtenga más información (tiempo de permanencia en el útero después de la fecundación del óvulo) es inferior a 32 semanas y los niños que han pasado muchos días en el hospital.

Puede producirse una anemia más grave cuando

  • Los glóbulos rojos se degradan demasiado rápidamente (un proceso denominado hemolisis).

  • Se extrae demasiada sangre de un recién nacido prematuro para el análisis de sangre.

  • Se pierde demasiada sangre durante los trabajos de parto o el parto.

  • La médula ósea no produce suficientes glóbulos rojos.

Pueden ocurrir varios de estos procesos a la vez.

Degradación rápida de los glóbulos rojos (hemólisis)

que también se destruyen rápidamente si el recién nacido sufre una anomalía hereditaria de los eritrocitos. Un ejemplo es la esferocitosis hereditaria, en la cual los glóbulos rojos se ven al microscopio como pequeñas esferas.

Otro ejemplo ocurre en los bebés a los que les falta una enzima de los glóbulos rojos denomidada glucosa-6-fosfato-deshidrogenasa (carencia de G6PD). En estos niños, la exposición de la madre y el feto a determinados fármacos usados durante el embarazo (como tintes de anilina, fármacos sulfamidas y otros muchos) provoca una rápida descomposición de los glóbulos rojos (eritrocitos).

Las infecciones adquiridas antes del nacimiento, como la toxoplasmosis Toxoplasmosis La toxoplasmosis es una infección causada por el parásito protozoico unicelular Toxoplasma gondii. La infección se produce cuando las personas ingieren, sin saberlo, quistes de toxoplasma procedentes... obtenga más información , la rubéola Rubéola La rubéola es una infección vírica contagiosa que habitualmente causa síntomas leves, como dolor articular y una erupción, si bien puede provocar defectos congénitos graves en el bebé si la... obtenga más información Rubéola , la infección por el citomegalovirus Infección por citomegalovirus (CMV) La infección por citomegalovirus es una infección frecuente por un virus herpes que presenta una gran variedad de síntomas: desde una evolución asintomática hasta la aparición de fiebre y fatiga... obtenga más información , la infección por el herpes simple Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) La infección por el virus herpes simple produce episodios repetidos de pequeñas ampollas dolorosas y llenas de líquido en la piel, la boca, los labios (herpes labial), los ojos o los genitales... obtenga más información Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) o la sífilis Sífilis La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum. La sífilis se desarrolla en tres etapas, con síntomas característicos en cada una, separadas entre... obtenga más información Sífilis también pueden destruir los glóbulos rojos (eritrocitos) con rapidez, como pueden hacerlo también las infecciones bacterianas del recién nacido adquiridas durante o después del nacimiento.

Pérdida de sangre

Otra causa de anemia es la pérdida de sangre. La pérdida de sangre en un recién nacido puede producirse de varias formas. Por ejemplo, se pierde sangre si hay un gran movimiento de la sangre del feto a través de la placenta Desarrollo del feto y de la placenta Un bebé atraviesa varias etapas de desarrollo a partir de la fecundación del óvulo. El óvulo se desarrolla hasta convertirse en un blastocito, un embrión y, por último, un feto. En cada ciclo... obtenga más información Desarrollo del feto y de la placenta (el órgano que conecta el feto al útero y le suministra nutrición) y hacia el sistema circulatorio de la madre (lo que se denomina transfusión feto-madre). La sangre también puede perderse si queda atrapada demasiada sangre en la placenta en el momento del alumbramiento, lo que puede suceder cuando el recién nacido se mantiene sobre el abdomen de la madre durante demasiado tiempo antes de cortar el cordón umbilical.

A veces, la pérdida de sangre ocurre cuando el recién nacido se lesiona durante el parto. Por ejemplo, la rotura del hígado o del bazo durante el parto puede causar hemorragia interna. En muy pocos casos, la hemorragia se puede producir bajo el cuero cabelludo del recién nacido cuando se emplean ventosa o fórceps Parto vaginal instrumentado El parto vaginal instrumentado consiste en el uso de una ventosa o fórceps. La ventosa o vacuoextractor está formada por una pequeña copa o campana de un material similar a la goma, que se conecta... obtenga más información durante el parto.

La pérdida de sangre también puede ocurrir en recién nacidos que sufren una carencia de vitamina K Carencia de vitamina K La carencia de vitamina K es más común en los bebés, especialmente en aquellos que son amamantados. La carencia puede causar sangrado; por lo tanto, todos los recién nacidos deben recibir una... obtenga más información . La vitamina K es una sustancia que ayuda al organismo a formar coágulos sanguíneos y contribuye a controlar la hemorragia. La carencia de vitamina K puede causar la enfermedad hemorrágica del recién nacido, que se caracteriza por una tendencia a sangrar. Los recién nacidos normalmente tienen bajos niveles de vitamina K al nacer. Para prevenir la hemorragia, a los recién nacidos se les administra una inyección de vitamina K al nacer.

La extracción frecuente de sangre del recién nacido enfermo también puede contribuir a la anemia.

Reducción de la producción de glóbulos rojos

Antes del nacimiento, la médula ósea del feto puede ser incapaz de producir un número suficiente de glóbulos rojos nuevos. Este defecto muy poco frecuente puede dar lugar a anemia grave. Ejemplos de esta falta de producción incluyen trastornos genéticos poco frecuentes como el síndrome de Fanconi Síndrome de Fanconi El síndrome de Fanconi es un trastorno poco frecuente del funcionamiento de los túbulos renales que tiene como consecuencia la eliminación de cantidades excesivas de glucosa, bicarbonato, fosfatos... obtenga más información y la anemia de Diamond-Blackfan.

Después del nacimiento, algunas infecciones (como infección por citomegalovirus Infección por citomegalovirus (CMV) La infección por citomegalovirus es una infección frecuente por un virus herpes que presenta una gran variedad de síntomas: desde una evolución asintomática hasta la aparición de fiebre y fatiga... obtenga más información , sífilis Sífilis La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum. La sífilis se desarrolla en tres etapas, con síntomas característicos en cada una, separadas entre... obtenga más información Sífilis y infección por el virus de la inmunodeficiencia humana Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en niños La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y causa el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información [VIH]) pueden también impedir que la médula ósea produzca suficientes glóbulos rojos. Los recién nacidos también pueden carecer de ciertos nutrientes, como hierro Carencia de hierro La carencia de hierro es una causa frecuente de anemia, un trastorno en el que el número de glóbulos rojos es bajo. La carencia de hierro suele ser el resultado de la pérdida de sangre en los... obtenga más información , folato Carencia de ácido fólico La carencia de folato (ácido fólico) es común. Dado que el organismo solo almacena pequeñas cantidades de ácido fólico, una dieta que no lo contenga llevará a su carencia en pocos meses. Consumir... obtenga más información (ácido fólico) y vitamina E Carencia de vitamina E La carencia de vitamina E causada por una alimentación baja en vitamina E es común en los países en desarrollo. En los países en desarrollo, la causa suele ser un trastorno de la absorción.... obtenga más información , que puede causar anemia porque la médula ósea es incapaz de producir glóbulos rojos.

Síntomas

La mayoría de los bebés con anemia leve o moderada no presentan síntomas. La anemia moderada puede provocar apatía (letargo) o mala alimentación.

Complicaciones de la anemia en los recién nacidos

Los recién nacidos que han perdido rápidamente una gran cantidad de sangre durante el parto pueden entrar en estado de choque Choque (shock) El choque (shock) es una afección potencialmente mortal en la que la irrigación sanguínea a los órganos es baja, lo que disminuye el suministro de oxígeno y causa daños en los órganos y, a veces... obtenga más información (shock), tener un aspecto pálido, frecuencia cardíaca acelerada e hipotensión arterial; además, pueden respirar de forma rápida y superficial.

Cuando la anemia es la consecuencia de una rápida degradación de glóbulos rojos (eritrocitos), existe también un aumento de producción de bilirrubina y la piel y el blanco del ojo del recién nacido pueden adquirir un color amarillo (ictericia Ictericia del recién nacido La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y/o los ojos causada por un aumento de la concentración de bilirrubina en el torrente sanguíneo. La bilirrubina es una sustancia amarilla... obtenga más información Ictericia del recién nacido ).

Diagnóstico

  • Antes del nacimiento, ecografía prenatal

  • Después del nacimiento, síntomas y análisis de sangre

Después del nacimiento, el diagnóstico de anemia se basa en los síntomas y se confirma con pruebas realizadas sobre una muestra de sangre del recién nacido. Además, en Estados Unidos, los recién nacidos son examinados de forma sistemática para detectar algunas de las causas de anemia, como la carencia de G6PD, en algunos estados.

Tratamiento

  • Para la anemia causada por la pérdida rápida de sangre, fluidos por vena y una transfusión de sangre

  • Para la anemia causada por enfermedad hemolítica, el tratamiento varía

  • A veces, suplementos férricos

En la mayoría de los bebés prematuros sanos, la anemia es leve y no requiere tratamiento.

Los recién nacidos que han perdido rápidamente grandes cantidades de sangre, a menudo durante las contracciones y en el parto, se tratan con líquidos administrados por vena (intravenosos) seguidos de una transfusión sanguínea Introducción a la transfusión de sangre Una transfusión de sangre es la transferencia de sangre o de uno de sus componentes desde una persona sana (donante) a una persona enferma (receptor). Se efectúan para aumentar la capacidad... obtenga más información Introducción a la transfusión de sangre .

Una anemia muy grave causada por una enfermedad hemolítica también puede requerir una transfusión sanguínea, pero la anemia se trata de forma habitual mediante una exanguinotransfusión Exanguinotransfusión La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y/o los ojos causada por un aumento de la concentración de bilirrubina en el torrente sanguíneo. La bilirrubina es una sustancia amarilla... obtenga más información Exanguinotransfusión , que reduce el nivel de bilirrubina al tiempo que aumenta el número de glóbulos rojos (eritrocitos). En una exanguinotransfusión, se extrae gradualmente una pequeña cantidad de sangre del recién nacido y se reemplaza con volúmenes equivalentes de sangre fresca de donante.

A algunos niños se les administran complementos de hierro líquido para ayudarles a aumentar de forma más rápida el recuento de glóbulos rojos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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