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Introducción a la dermatitis

(Eczema)

Por

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Última revisión completa mar. 2018
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La dermatitis (en ocasiones denominada eccema) es la inflamación de las capas superficiales de la piel, que causa prurito, ampollas, enrojecimiento, hinchazón y, a menudo, exudación, costras y descamación.

  • Las causas conocidas incluyen la sequedad cutánea, el contacto con una sustancia en particular, ciertos fármacos, venas varicosas y rascado constante.

  • Los síntomas habituales incluyen una erupción rojiza con picor, ampollas, llagas abiertas, exudación, costras y descamación.

  • El diagnóstico suele realizarse en función de los síntomas y se confirma con los resultados de las pruebas cutáneas o de muestras de piel, o por la presencia de irritantes, fármacos o una infección.

  • La evitación de los irritantes y de los alérgenos conocidos reduce el riesgo de dermatitis.

  • El tratamiento depende de la causa y de los síntomas concretos.

Dermatitis es un término amplio que abarca muchos trastornos diferentes que se manifiestan como una erupción rojiza que produce picor. El término eccema es sinónimo de dermatitis, pero a menudo se usa para referirse a la dermatitis atópica Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) . Las infecciones de la piel, como por ejemplo las infecciones micóticas, no se clasifican como dermatitis.

Algunos tipos de dermatitis afectan sólo partes específicas del cuerpo (tales como la dermatitis de contacto Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia concreta. La erupción es muy pruriginosa, está confinada a una zona específica, y con... obtenga más información Dermatitis de contacto , la dermatitis numular Dermatitis numular La dermatitis numular es una erupción persistente que, por lo general, produce prurito y se asocia a una inflamación caracterizada por manchas en forma de moneda que, con frecuencia, presentan... obtenga más información , la dermatitis por estasis Dermatitis por estasis La dermatitis por estasis es una inflamación en la parte inferior de las piernas ocasionada por el estancamiento de sangre y líquidos. (Véase también Introducción a la dermatitis.) La dermatitis... obtenga más información Dermatitis por estasis , o el ponfólix Ponfólix El ponfólix es una dermatitis inflamatoria crónica, caracterizada por ampollas que causan picor y que aparecen en las palmas de las manos y en los lados de los dedos, y algunas veces en las... obtenga más información ), mientras que otras pueden aparecer en cualquier parte (por ejemplo, la dermatitis atópica Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) o la dermatitis exfoliativa Dermatitits exfoliativa La dermatitis exfoliativa es una inflamación grave que afecta a toda la superficie de la piel hasta enrojecerla, agrietarla y cubrirla de escamas, la capa superior de la piel se desprende (exfolia)... obtenga más información ).

La dermatitis puede ser una reacción breve a una sustancia, y durar sólo unas cuantas horas, o bien uno o dos días.

Independientemente del tipo o de la causa, la dermatitis es siempre la manifestación de una reacción de la piel ante una sequedad importante, el rascado, una sustancia irritante o un alérgeno. Por lo general, esa sustancia entra en contacto directo con la piel, pero a veces se ingiere.

La dermatitis crónica persiste durante un periodo de tiempo más largo. Las manos y los pies son particularmente vulnerables a la dermatitis crónica, porque las manos entran frecuentemente en contacto con muchas sustancias extrañas y los pies están en las condiciones cálidas y húmedas que crean los calcetines y los zapatos. La dermatitis crónica puede ser una dermatitis de contacto Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia concreta. La erupción es muy pruriginosa, está confinada a una zona específica, y con... obtenga más información Dermatitis de contacto , un ponfólix Ponfólix El ponfólix es una dermatitis inflamatoria crónica, caracterizada por ampollas que causan picor y que aparecen en las palmas de las manos y en los lados de los dedos, y algunas veces en las... obtenga más información u otra dermatitis mal diagnosticada o tratada, o bien puede ser un trastorno cutáneo crónico grave de origen desconocido. En todos los casos, cuando se rasca y se frota de manera continuada, finalmente la piel puede engrosarse (liquenificación).

Síntomas

La dermatitis causa

  • Enrojecimiento

  • Hinchazón

  • Supuración

  • Formación de costras

  • Descamación

  • Ampollas (a veces)

  • Engrosamiento de la piel (en la dermatitis crónica)

La dermatitis crónica causa engrosamiento de la piel, además de grietas y ampollas. Cualquiera de sus tipos puede dar lugar a una infección bacteriana.

Diagnóstico

  • Análisis de piel, de sangre o ambos

  • En ocasiones, biopsia

El diagnóstico de la dermatitis se basa en los síntomas y en el aspecto y la localización de la erupción en el cuerpo. Los médicos tratan de determinar si la persona ha ingerido o se ha aplicado alguna sustancia química sobre la piel, si ha entrado en contacto con una sustancia irritante, si tiene una alergia o si sufre una infección.

Prevención

  • Evitar los desencadenantes

Para reducir el riesgo de dermatitis, deben evitarse los alérgenos conocidos y las sustancias irritantes (desencadenantes).

Tratamiento

  • Cuidados de apoyo (tales como cremas hidratantes y apósitos, y antihistamínicos para el prurito)

  • Corticoesteroides tópicos

  • A veces, antibióticos u otros fármacos

  • A veces, la terapia de luz ultravioleta (UV)

El tratamiento de la dermatitis depende de la causa y de los síntomas concretos. Por ejemplo, pueden administrarse cremas hidratantes o cremas con corticoides para aliviar el prurito. Algunas personas pueden recibir antibióticos por vía oral o inyecciones de ciertos medicamentos. La exposición a la luz ultravioleta (fototerapia Fototerapia La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel... obtenga más información Fototerapia ) puede ser de ayuda en ciertos casos.

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La psoriasis es una enfermedad crónica frecuente que afecta a entre 1 y 5% de la población mundial. Provoca parches rojos sobreelevados característicos con costras plateadas. El borde entre el parche y la piel normal se conoce como “placa psoriásica.” ¿Cuál de las siguientes es la causa por la que se forman estos parches de placa?
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