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Dissoziative Amnesie

Von

David Spiegel

, MD, Stanford University School of Medicine

Inhalt zuletzt geändert Jul 2017
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Dissoziative Amnesie, eine Form der dissoziativen Störung, zu der das Unvermögen gehört, sich an wichtige persönliche Informationen zu erinnern, was nicht durch normale Vergesslichkeit erklärbar ist. Es wird in der Regel durch ein Trauma oder Stress verursacht. Die Diagnose wird nach Ausschluss anderer Ursachen für die Amnesie anamnestisch gestellt. Die Behandlung erfolgt durch Psychotherapie, manchmal in Kombination mit Hypnose oder medikamentenunterstützten Gesprächen.

Bei dissoziativer Amnesie wären die verlorenen Informationen normalerweise Teil des bewussten Bewusstseins und würden als autobiografisches Gedächtnis beschrieben.

Obwohl die vergessenen Informationen für das Bewusstsein nicht zugänglich sein können, beeinflussen sie weiterhin das Verhalten. (z. B. verweigert eine Frau die Fahrt mit dem Fahrstuhl, weil sie in diesem vergewaltigt wurde, obwohl sie sich nicht an die Vergewaltigung erinnern kann.

Dissoziative Amnesie ist wahrscheinlich unterdiagnostiziert. Die Prävalenz ist nicht gut etabliert; in einer kleinen US-Community-Studie, betrug die 12-Monats-Prävalenz 1,8% (1% bei Männern, 2,6% bei Frauen).

Die Amnesie scheint durch eigene oder miterlebte traumatische oder belastende Erfahrungen (z. B. körperliche Misshandlung oder sexueller Missbrauch, Vergewaltigung, Kriegserlebnisse, Genozid, Exposition gegenüber Naturkatastrophen, Tod eines geliebten Menschen, schwere finanzielle Schwierigkeiten) oder enorme innere Konflikte (z. B. starke Unruhe wegen Schuldgefühlen, scheinbar unlösbare zwischenmenschliche Schwierigkeiten, Delinquenz) bedingt zu sein.

Symptome und Zeichen

Das Hauptsymptom der dissoziativen Amnesie ist Gedächtnisverlust, der nichts mit normaler Vergesslichkeit zu tun hat. Die Amnesie kann sein

  • Lokalisiert

  • selektiv

  • Generalisierte Krampfanfälle

In seltenen Fällen wird die dissoziative Amnesie von gezieltem Reisen oder verwirrtem Umherwandern begleitet, die so genannte Fuge (Aus dem lateinischen Wort Fugere "fliehen").

Eine begrenzte Amnesie beinhaltet, dass man nicht in der Lage ist, sich an ein bestimmtes Ereignis oder Ereignisse oder einen bestimmten Zeitraum zu erinnern; diese Erinnerungslücken sind in der Regel auf ein Trauma oder Stress zurückzuführen. Zum Beispiel können Patienten die Monate oder Jahre, in denen sie als Kind missbraucht wurden, vergessen oder die in intensiven Kämpfen verbrachten Tage. Die Amnesie manifestiert sich nicht länger als Stunden oder Tage nach der traumatischen Periode. Üblicherweise ist der vergessene Zeitraum, der zwischen Minuten bis Jahrzehnten andauern kann, deutlich abgegrenzt. Typischerweise erfahren die Patienten eine oder mehrere Folgen von Gedächtnisverlust.

Selektive Amnesie beinhaltet das Vergessen von nur einigen Teilen eines Ereignisses während einer bestimmten Zeitdauer oder nur eines Teil eines traumatischen Ereignisses. Die Patienten können sowohl eine lokalisierte als auch eine selektive Amnesie haben.

Bei der generalisierten Amnesie vergessen die Patienten ihre Identität und Lebensgeschichte—z. B. wer sie sind, wo sie hingingen, zu wem sie sprachen, und was sie taten, sagten, dachten, erfuhren und spürten. Manche Patienten können nicht mehr auf gut erlernten Fähigkeiten zurückgreifen und verlieren Informationen über die Welt, die sie früher hatten. Eine generalisierte dissoziative Amnesie ist selten; sie ist häufiger bei Kriegsveteranen; Menschen, die sexuell missbraucht wurden und bei Menschen, die extremen Stress oder Konflikte erleben. Der Beginn ist meist plötzlich.

Beisystematisierter Amnesie, vergessen Patienten Informationen einer bestimmten Kategorie, wie z. B. alle Informationen über eine bestimmte Person oder über ihre Familie.

Bei kontinuierlicher Amnesie vergessen Patienten jedes neue Ereignis, wie es auftritt.

Die meisten Patienten sind sich nur zum Teil oder gar nicht bewusst, dass sie Lücken in ihrem Gedächtnis haben. Sie werden sich deren nur bewusst, wenn die persönliche Identität verloren geht oder wenn die Umstände es ihnen bewusst machen—z. B., wenn andere ihnen Ereignisse mitteilen oder nach diesen fragen, an die sie sich nicht erinnern können.

Die Patienten können kurz nach einer Amnesie verwirrt erscheinen. Einige sind sehr belastet, andere gleichgültig. Wenn diejenigen, die sich über ihre Amnesie gar nicht im Klaren sind, psychiatrische Hilfe suchen, tun sie das wahrscheinlich aus anderen Gründen.

Die Patienten haben Schwierigkeiten Beziehungen aufzubauen und zu pflegen.

Einige Patienten berichten von Flashbacks, wie sie bei PTBS auftreten (PTBS); Flashbacks können mit Amnesie für die Inhalte der Flashbacks abwechseln. Einige Patienten entwickeln PTSD später, vor allem, wenn sie sich der traumatischen oder belastenden Ereignisse bewusst werden, die ihre Amnesie ausgelöst haben.

Depressive und funktionelle neurologische Symptome sind häufig, genauso wie es selbstmörderische und andere selbstzerstörerische Verhaltensweisen sind. Das Risiko von suizidalem Verhalten kann erhöht werden, wenn sich die Amnesie plötzlich löst und die Patienten durch die traumatischen Erinnerungen überwältigt werden.

Dissoziative Fugue

Dissoziative Fugue ist ein ungewöhnliches Phänomen, das manchmal bei dissoziativer Amnesie auftritt.

Dissoziative Fugue manifestiert sich oft als

  • Plötzliches, unerwartetes, zielgerichtetes Weggehen von zu Hause

  • Verwirrtes Umhergehen

Die Patienten verlassen, nachdem sie ihre übliche Identität verloren haben, ihre Familie und ihren Beruf. Eine Fugue kann Stunden bis Monate andauern, gelegentlich auch länger. Wenn die Fuge kurz ist, kann es einfach scheinen, dass sie etwas Arbeit vesäumt haben oder spät nach Hause kommen. Wenn die Fuge mehrere Tage oder länger dauert, können sie sich weit von zu Hause entfernen, einen neuen Namen und Identität annehmen, einen neuen Job beginnen ohne Kenntnis von einem Wandel in ihrem Leben zu haben.

Viele Fugues scheinen die verdeckte Erfüllung von Wünschen darzustellen oder das einzige zulässigenMittel zur Flucht aus schwerer Verzweiflung oder Verlegenheit v. a. für Menschen mit einem starren Gewissen die zu sein. So würde beispielsweise eine finanziell verzweifelte Führungskraft ihr hektisches Leben verlassen, um auf dem Land als einfacher Arbeiter auf einem Bauernhof zu leben.

Während der Fugue können die Patienten normal wirken und handeln oder höchstens leicht verwirrt sein. Wenn jedoch die Fuge endet, berichten die Patienten, dass sie sich plötzlich in der neuen Situation wiederfinden ohne Erinnerung daran, wie sie dorthin kamen oder was sie getan haben. Sie fühlen oft Scham, Unwohlsein, Trauer und/oder Depressionen. Einige haben Angst, vor allem, wenn sie sich nicht daran erinnern, was während der Fuge passiert ist. Diese Erscheinungen können die Aufmerksamkeit von medizinischen oder rechtlichen Behörden auf sich ziehen. Die meisten Menschen erinnern sich schließlich an ihre vergangene Identität und ihr Leben, auch wenn das Erinnern ein langwieriger Prozess sein kann; sehr wenige erinnern sich an nichts oder fast nichts aus ihrer Vergangenheit.

Oft wird die Fugue erst dann diagnostiziert, wenn die Patienten abrupt zu ihrer Identität vor der Fugue zurückkehen und darunter leiden, sich in ihnen unvertrauten Umständen wiederzufinden. Die Diagnose wird in der Regel retrospektiv basierend auf der Dokumentation der Umstände vor dem Weggehen, dem Ortwechsel selbst und dem Aufbau eines anderen Lebens gestellt.

Diagnose

  • Klinische Kriterien

Die Diagnose einer dissoziativen Amnesie wird klinisch aufgrund der Kriterien im Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5) gestellt:

  • Die Patienten können sich nicht an wichtige persönliche Informationen (in der Regel Trauma- oder stressbedingt) erinnern, die normalerweise nicht bei gewöhnlichem Vergessen verloren gehen würden.

  • Symptome verursachen bedeutendes Leiden oder beeinträchtigen wesentlich die soziale oder berufliche Funktionsfähigkeit.

Auch lassen sich die Symptome nicht besser durch die Wirkungen eines Arzneimittels oder einer anderen Störung (z. B. partielle komplexe Krampfanfälle, Drogenmissbrauch, traumatische Hirnverletzung, posttraumatisches Stresssyndrom, eine andere dissoziative Störung) erklären.

Die Diagnose erfordert eine medizinische und eine psychiatrische Untersuchung, um andere mögliche Ursachen auszuschliessen. Die Initiale Untersuchung sollte Folgendes umfassen

  • MRT, um strukturelle Ursachen auszuschließen

  • EEG, um ein Anfallsleiden auszuschließen

  • Blut- und Urintests, um toxische Ursachen wie den Konsum illegaler Drogen auszuschließen

Psychologische Tests können dazu beitragen, die Art der dissoziativen Erfahrungen genauer zu bezeichnen.

Prognose

Manchmal kehren Erinnerungen schnell wieder zurück, wie es passieren kann, wenn Patienten aus der traumatischen oder Stresssituation (z. B. Kampf) genommen werden. In anderen Fällen bleibt Amnesie, insbesondere bei Patienten mit dissoziativer Fuge, für eine lange Zeit. Die Fähigkeit zur Dissoziation kann mit zunehmendem Alter abnehmen.

Die meisten Patienten gewinnen ihre fehlenden Erinnerungen zurück, und die Amnesie wird behoben. Einige könnnen jedoch ihre abhanden gekommene Vergangenheit nie mehr rekonstruieren.

Die Prognose wird hauptsächlich durch die folgenden Faktoren bestimmt:

  • Die Lebensumstände des Patienten, insbesondere Belastungen und Konflikte im Zusammenhang mit der Amnesie

  • Die allgemeine mentale Anpassung des Patienten

Behandlung

  • Um die Erinnerungen zurückzuholen: unterstützendes Umfeld und manchmal Hypnose oder ein medikamenteninduzierter semihypnotischer Zustand

  • Psychotherapie zur Behandlung von Problemen im Zusammenhang mit wiederhergestellten Erinnerungen an traumatische oder belastende Ereignisse

Unterstützende Behandlung der dissoziativen Amnesie ist in der Regel angemessen, wenn nur die Erinnerung an einen sehr kurzen Zeitraum verloren ging, insbesondere dann, wenn die Patienten anscheinend kein Bedürfnis haben, die Erinnerung an ein schmerzhaftes Ereignis zurückzuholen.

Die Behandlung einer schwerwiegenderen Amnesie beginnt mit der Schaffung einer sicheren und stützenden Umgebung. Diese Maßnahme alleine reicht häufig aus, um die Erinnerungslücken allmählich aufzufüllen. Sollte dies nicht der Fall sein oder müssen die Erinnerungen dringend zurückgeholt werden, kann eine Befragung der Patienten unter Hypnose oder selten auch in einem medikamenteninduzierten (Barbiturate oder Benzodiazepine) semihypnotischen Zustand erfolgreich sein. Diese Maßnahmen müssen behutsam durchgeführt werden, da die traumatischen Umstände, die den Gedächtnisverlust angeregt haben, wahrscheinlich wieder erinnert werden und den Patienten erschüttern können. Der Interviewer muss seine Fragen sorgfältig formulieren, damit er nicht ein (nie stattgefundenes) Ereignis suggeriert und riskiert, eine falsche Erinnerung zu erzeugen. Patienten, die vor allem in der Kindheit missbraucht wurden, erwarten von Therapeuten wahrscheinlich, dass sie sie ausnutzen oder missbrauchen und ihnen unangenehme Erinnerungen aufprägen, anstatt ihnen dabei zu helfen, sich an echte Erinnerungen zu erinnern (traumatische Übertragung).

Wie genau die Erinnerungen sind, die mit solchen Vorgehensweisen wiedergewonnen wurden, kann nur durch Bestätigung von außen festgestellt werden. Unabhängig von der historischen Genauigkeit ist jedoch das bestmögliche Auffüllen der Erinnerungslücken von therapeutischem Nutzen, um die Kontinuität von Identität und Selbstgefühl des Patienten wiederherzustellen und eine zusammenhängende Lebensgeschichte zu erschaffen.

Sobald die Amnesie aufgehoben ist, hilft die Behandlung mit folgenden Maßnahmen:

  • Sie verleiht dem zugrunde liegenden Trauma oder Konflikt Bedeutung

  • Sie behebt Probleme, die mit der amnestischen Episode verbunden sind

  • Sie befähigt die Patienten, ihr Leben weiterzuführen

Wenn Patienten eine dissoziative Fugue erlebt haben, kann Psychotherapie - manchmal zusammen mit Hypnose oder Medikamenten-gestützter Befragung - eingesetzt werden, um zu versuchen, das Gedächtnis wiederherzustellen; diese Bemühungen sind oft nicht erfolgreich. Unabhängig davon kann ein Psychiater den Patienten helfen herauszufinden, wie sie die verschiedenen Situationen, Konflikte und Emotionen, die die Fugue ausgelöst haben, handhaben können, und damit verbesserte künftige Anpassungen und Lösungen entwickeln, die das Wiederauftreten einer Fugue verhindern helfen.

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