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Tests bei Hirn-, Rückenmark- und Nervenerkrankungen

Von

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jul 2021| Inhalt zuletzt geändert Jul 2021
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Kurzinformationen
Quellen zum Thema

Elektroenzephalographie

Die Elektroenzephalographie (EEG) ist eine einfache und schmerzlose Methode, bei der die elektrische Aktivität des Gehirns in Form von Wellenmustern auf einem Papierstreifen und/oder in einem Computer aufgezeichnet wird. Per EEG lässt sich Folgendes feststellen:

Ein EEG kann z. B. helfen, den Beginn eines Anfalls zu erkennen und Änderungen der elektrischen Aktivität anzuzeigen, die mit Verwirrtheit einhergeht und die durch eine Erkrankung, wie z. B. Leberversagen ( Leberenzephalopathie Hepatische Enzephalopathie Bei der hepatischen Enzephalopathie verschlechtert sich die Gehirnfunktion bei Patienten mit einer schweren Lebererkrankung aufgrund giftiger Substanzen, die normalerweise von der Leber entfernt... Erfahren Sie mehr ) oder durch bestimmte Arzneimittel hervorgerufen wird.

Zur Aufzeichnung werden kleine, runde Elektroden auf die Kopfhaut des Patienten geklebt. Die Elektroden sind über Drähte mit einem Gerät verbunden, das die kleinen Spannungsänderungen, die jede Elektrode aufnimmt, registriert. Diese Aufzeichnungen machen das Elektroenzephalogramm (EEG) aus.

Wenn ein Anfallsleiden vermutet wird, aber das erste EEG normal war, wird nach Anwendung einer taktischen Vorgehensweise, die die Anfallsaktivität wahrscheinlicher macht, ein weiteres EEG durchgeführt. Man kann zum Beispiel für den Patienten Schlafentzug anordnen oder ihn bitten, tief und schnell zu atmen (hyperventilieren) bzw. ihn einem Stroboskop-Licht (Lichtblitzgerät) aussetzen.

Manchmal (wenn z. B. ein Verhalten, das einem Krampfanfall ähnelt, schwer von einer psychiatrischen Störung zu unterscheiden ist) wird die Gehirnaktivität 24 Stunden oder länger aufgezeichnet, während der Patient im Krankenhaus von einer Fernsehkamera überwacht wird. Dieses Verfahren wird Video-EEG genannt. Entdeckt die Kamera anfallähnliche Aktivität, kann durch zeitgleiche Beobachtung des EEG festgestellt werden, ob eine Krampfanfallaktivität vorliegt (was für Epilepsie sprechen würde) oder ob es sich um normale Aktivität handelt (was ein Hinweis auf eine psychiatrische Störung wäre).

Aufzeichnung der Hirnaktivität

Ein Elektroenzephalogramm (EEG) ist eine Aufzeichnung der elektrischen Aktivität des Gehirns. Das Verfahren ist einfach und schmerzlos. Etwa 20 kleine Elektroden werden auf die Kopfhaut geklebt, und die Gehirnaktivität wird unter normalen Bedingungen aufgezeichnet. Manchmal wird der Patient verschiedenen Reizen, wie grellem oder flackerndem Licht, ausgesetzt, um einen Anfall auszulösen.

EEG
Aufzeichnung der Hirnaktivität

Elektromyographie und Messung der Nervenleitungsgeschwindigkeit

Die Elektromyographie und die Messung der Nervenleitgeschwindigkeit hilft den Ärzten festzustellen, ob Muskelschwäche, Wahrnehmungsverlust oder beides auf eine Verletzung der Folgenden zurückzuführen ist:

Elektromyographie

Bei der Elektromyographie (EMG) wird eine kleine Nadel in einen Muskel eingeführt, um die elektrische Aktivität des Muskels in Ruhe und in Anspannung aufzuzeichnen. Ein normaler Muskel zeigt in Ruhe keine elektrische Aktivität. Doch bereits, wenn sich der Muskel nur leicht zusammenzieht, entsteht elektrische Aktivität, die bei stärkeren Muskelbewegungen zunimmt.

Die Aufzeichnung, die durch eine Elektromyographie produziert wird, nennt man Elektromyogramm. Es entspricht nicht dem natürlichen Zustand, wenn Muskelschwäche aufgrund eines Problems mit einer Spinalnervenwurzel, einem peripheren Nerv, einem Muskel oder der neuromuskulären Endplatte hervorgerufen wird. Jedes dieser Probleme produziert ein charakteristisches Muster an Unregelmäßigkeiten, welches anhand der Symptome des Patienten, der Ergebnisse der Untersuchung und der Elektromyographie eindeutig identifiziert werden kann.

Anders als die Computertomographie (CT) oder die Elektroenzephalographie (EEG), die routinemäßig von Technikern durchgeführt werden können, bedarf die Elektromyographie der Expertise eines Neurologen, welcher die richtigen Nerven und Muskeln zur Untersuchung aussucht und die Ergebnisse interpretiert.

Messung der Nervenleitungsgeschwindigkeit

Die Geschwindigkeit, mit der motorische und sensorische Nerven elektrische Impulse weiterleiten, lässt sich durch eine Messung der Nervenleitungsgeschwindigkeit bestimmen (Elektroneurographie). Ein kleiner elektrischer Reiz regt einen Impuls des zu untersuchenden Nervs an. Die Reizung kann durch mehrere auf der Hautoberfläche platzierte Elektroden oder durch mehrere, längs der Nervenbahn angeordnete Nadeln weitergeleitet werden. Dieser Impuls pflanzt sich entlang des Nervs fort, bis er schließlich den Muskel erreicht und eine Kontraktion auslöst. Die Zeit, die der Impuls braucht, um den Muskel zu erreichen, wird gemessen, ebenso der Abstand der Reizelektrode oder Nadel vom Muskel, und daraus die Leitungsgeschwindigkeit errechnet. Der Nerv kann einmal oder mehrmals stimuliert werden, um die Funktion der neuromuskulären Endplatte zu beurteilen.

Nicht normale Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Problem durch einen Nerv oder eine neuromuskuläre Endplatte verursacht wird. Beispiel:

Die Nervenleitungsgeschwindigkeit kann jedoch normal sein, falls die betroffenen Nerven zu klein sind und keine Myelinscheide besitzen (äußere Gewebeschicht, die den Nerven hilft, Impulse schneller zu übertragen). Die Geschwindigkeit ist auch dann normal, wenn die Störung nur das Gehirn, das Rückenmark, die Spinalnervenwurzeln oder die Muskeln betrifft. Solche Störungen beeinflussen die Nervenleitungsgeschwindigkeit nicht.

Evozierte Potenziale

Bei diesem Test werden unter Verwendung visueller, akustischer und taktiler Reize bestimmte Bereiche des Gehirns aktiviert und somit gezielt Reaktionen hervorgerufen. Ein EEG wird verwendet, um die Reaktion auf die hervorgerufenen Reize (evozierte Potenziale) festzustellen. Anhand dieser Reaktionen können die Ärzte feststellen, in welchem Zustand sich die entsprechenden Bereiche des Gehirns befinden. So stimulieren beispielsweise Lichtblitze die Netzhaut des Auges, den Sehnerv und die Nervenbahnen zum hinteren Teil des Gehirns, wo visuelle Reize wahrgenommen und interpretiert werden.

Evozierte Potenziale sind insbesondere bei der Funktionsuntersuchung der Sinneswahrnehmung von Kleinkindern und Kindern nützlich. Beispielsweise kann der Arzt das Gehör eines Säuglings prüfen, indem er die Reaktion des Gehirns auf ein Klick-Geräusch an jedem Ohr prüft.

Evozierte Potenziale können überdies auch dazu dienen, die Auswirkungen von multipler Sklerose Multiple Sklerose (MS) Bei der multiplen Sklerose (MS) werden die Myelinschicht (Myelin ist die Substanz, die die meisten Nervenfasern umgibt) und die darunterliegenden Nervenfasern im Gehirn, in den Augen und im... Erfahren Sie mehr und anderer Störungen auf Bereiche des Sehnervs, des Hirnstamms und des Rückenmarks anzuzeigen. Solche Auswirkungen lassen sich manchmal mithilfe der Magnetresonanztomographie entdecken, manchmal aber auch nicht.

Evozierte Potenziale können außerdem helfen, Prognosen für Koma-Patienten aufzustellen. Falls die Stimuli keine typische Hirnaktivität auslösen, ist die Prognose eher negativ.

Bildgebende Verfahren

Die häufig durchgeführten bildgebenden Verfahren zur Diagnose von Erkrankungen des Nervensystems (neurologische Erkrankungen) sind:

Tabelle

Myelographie

Bei einer Myelographie wird ein Röntgenbild des Rückenmarks aufgenommen, nachdem man im Rahmen einer Spinalpunktion ein Röntgenkontrastmittel in den Subarachnoidalraum gespritzt hat. Myelographien sind inzwischen größtenteils durch MRT-Aufnahmen ersetzt worden, die normalerweise detailliertere Bilder liefern und einfacher und sicherer sind.

Falls eine detailliertere Abbildung des Rückenmarks und der angrenzenden Knochen als die einer MRT benötigt wird, wird die Methode der Myelographie mit Computertomographie (CT) angewandt. Eine Myelographie mit CT wird auch dann verwendet, wenn MRT nicht verfügbar oder nicht sicher durchführbar ist (zum Beispiel, wenn ein Patient einen Herzschrittmacher trägt).

Lumbalpunktion

Die Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit fließt durch einen Kanal (den Subarachnoidalraum) zwischen den Gewebeschichten (Hirnhäuten), die Hirn und Rückenmark bedecken. Die Flüssigkeit hilft, Gehirn und Rückenmark gegen plötzliche Erschütterungen und leichte Verletzungen zu polstern.

Bei einer Spinalpunktion (Lumbalpunktion) wird mithilfe einer Kanüle etwas Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit entnommen und im Labor untersucht.

Die Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit wird auf vorhandene Infektionen, Tumoren und Hirn- und Rückenmarksblutungen hin untersucht. Solche Störungen können Zusammensetzung und Aussehen der Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit, welche normalerweise ein paar rote und weiße Blutkörperchen enthält, ansonsten jedoch klar und farblos ist, verändern. Die folgenden Umstände weisen zum Beispiel auf bestimmte Störungen hin:

Bei erhöhtem Schädeldruck, zum Beispiel durch eine Masse im Gehirn (z. B. einen Tumor oder Abszess), wird keine Spinalpunktion durchgeführt. Eine Lumbalpunktion kann in solchen Fällen den Druck unterhalb des Gehirns abrupt senken. Infolgedessen kann sich das Gehirn verschieben und durch eine der engen Öffnungen der verhältnismäßig harten Hirnhautlagen, die das Gehirn in verschiedene Bereiche teilen, gepresst werden (sogenannte Herniation Einklemmung: das Gehirn unter Druck Kopfverletzungen, bei denen das Gehirn in Mitleidenschaft gezogen wurde, sind besonders besorgniserregend. Häufige Ursachen für Kopfverletzungen sind unter anderem Stürze, Autounfälle, Körperverletzungen... Erfahren Sie mehr oder Einklemmung). Beim Hirnbruch wird Druck auf das Gehirn ausgeübt, was den Tod des Patienten zur Folge haben kann. Die Vorgeschichte und die neurologische Untersuchung helfen den Ärzten, das Hirnbruchrisiko abzuschätzen. Der Arzt untersucht zum Beispiel den Sehnerv, der sich bei erhöhtem Schädeldruck vorwölbt, mithilfe eines Ophthalmoskops . Eine weitere Vorsichtsmaßnahme vor einer Spinalpunktion besteht darin, eine CT oder MRT durchzuführen, um den Kopf nach Massen abzusuchen.

Wie wird eine Spinalpunktion vorgenommen

Die Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit fließt durch einen Kanal (den Subarachnoidalraum) zwischen den mittleren und inneren Gewebeschichten (Hirnhäuten), die Hirn und Rückenmark bedecken. Eine Probe der Zerebrospinalflüssigkeit wird dadurch entnommen, dass eine dünne Kanüle zwischen zwei Wirbeln unterhalb des Wirbelkanals, gewöhnlich zwischen dem 3. und 4. oder dem 4. und 5. Lendenwirbel, und anschließend in den Subarachnoidalraum – den Raum zwischen den Gewebsschichten (Hirnhäute), die das Gehirn und das Rückenmark bedecken – eingeführt wird. Die Patienten liegen normalerweise auf der Seite mit zur Brust eingezogenen Knien. Diese Position erweitert den Raum zwischen den Wirbeln, sodass eine Verletzung einzelner Wirbel durch die Kanüle vermieden werden kann.

Die Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit tröpfelt in Teströhrchen und die Proben werden im Labor untersucht.

Spinalpunktion

Bei einer Spinalpunktion liegt der Patient normalerweise mit zur Brust eingezogenen Knien auf der Seite. Die Einstichstelle wird örtlich betäubt. Anschließend wird zwischen zwei Lendenwirbeln unterhalb des Wirbelkanals eine Kanüle eingeführt.

Während einer Spinalpunktion können die Ärzte den Schädeldruck messen. Bei Patienten mit idiopathischer intrakranieller Hypertonie Idiopathische intrakranielle Hypertonie Die idiopathische intrakranielle Hypertonie ist durch einen erhöhten Hirndruck (intrakranieller Druck) charakterisiert. Der Auslöser für diese Störung ist unbekannt. Die... Erfahren Sie mehr und bestimmten anderen Erkrankungen des Gehirns und der umgebenden Strukturen ist der Druck möglicherweise höher als normal. Der Druck wird durch das Anbringen eines Druckmessgeräts (Manometer) an die Kanüle, die zur Spinalpunktion verwendet wird, und die Beobachtung der Höhe der Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit im Druckmesser gemessen.

Eine Spinalpunktion kann noch aus anderen Gründen durchgeführt werden:

Eine Spinalpunktion dauert in der Regel höchstens 15 Minuten.

Rund eine von zehn Personen bekommt beim Aufstehen nach einer Spinalpunktion Kopfschmerzen (sogenannte Niederdruckkopfschmerzen Niederdruckkopfschmerzen Niederdruckkopfschmerzen entstehen, wenn Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit bei einer Spinalpunktion (Lumbalpunktion) entfernt wird, oder aufgrund einer Zyste oder eines Risses in eine... Erfahren Sie mehr ). Diese verschwinden gewöhnlich nach ein paar Tagen oder Wochen wieder. Wenn die Kopfschmerzen nach ein paar Tagen noch nicht abgeklungen sind, kann der Arzt eine kleine Menge Blut des Patienten in den Bereich spritzen, an dem die Spinalpunktion durchgeführt wurde. Dieses Verfahren, das man Blutpflaster nennt, verlangsamt das Auslaufen der Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit und kann die Kopfschmerzen lindern. Andere Probleme sind sehr selten.

Andere Tests bei Störungen der Hirn-, Rückenmarks- und Nervenfunktion

Biopsie

Muskel und Nerv

Gelegentlich kommt es vor, dass die Ärzte nicht in der Lage sind, die Ursache des Nervenschadens oder der Muskelschwäche aufgrund der Ergebnisse von Blutuntersuchungen, bildgebenden Verfahren, der Elektromyographie (EMG) oder einer Messung der Nervenleitungsgeschwindigkeit zu bestimmen. In solchen Fällen überweisen Ärzte den Patienten in der Regel an einen Spezialisten, der eine kleine Gewebeprobe des Muskels entnimmt, um diese mikroskopisch untersuchen zu können (Biopsie). Die Probe wird aus einem Bereich des Körpers entnommen, an dem Symptome auftreten. Durch die Färbung der Probe können die Ärzte das Muster der Muskel- oder Nervenschädigung sowie das eventuelle Vorhandensein weißer Blutkörperchen, die auf eine Entzündung hinweisen, feststellen.

Haut

Durch die Untersuchung sensorischer Nerven und eine Elektromyographie (EMG) können Schäden an Nerven, die Schmerz wahrnehmen, oder Körperprozesse automatisch regeln (Nerven des vegetativen Nervensystems, autonome Nerven Störungen des vegetativen Nervensystems Erfahren Sie mehr ), oft nicht erkannt werden. Solche Schäden werden von den Ärzten vermutet, wenn die Patienten weniger schmerzempfindlich sind, brennende Fußschmerzen haben, sich beim Aufstehen schwindelig oder benommen fühlen, oder übermäßig viel oder zu wenig schwitzen. Um solche Schäden zu erkennen, können Ärzte ein kleines rundes Schneideinstrument verwenden, mit dessen Hilfe sie eine Hautprobe entnehmen (Spindelbiopsie), um diese in einem Labor mikroskopisch untersuchen zu lassen.

Sind die Nervenendigungen der Hautprobe zerstört, kann der Grund an einer Störung liegen (wie z. B. an Vaskulitis Übersicht über Vaskulitis Bei dieser Erkrankung sind die Blutgefäße entzündet (Vaskulitis). Auslöser können bestimmte Infektionen oder Medikamente sein. Gelegentlich ist die Ursache unbekannt. Es können... Erfahren Sie mehr Übersicht über Vaskulitis ), welche die kleinen Nervenfasern, inklusive der schmerzwahrnehmenden und autonomen Nervenfasern, beeinflusst.

Echoenzephalographie

Bei der Echoenzephalographie werden Ultraschallwellen verwendet, um eine Abbildung des Gehirns zu produzieren. Dieses einfache, schmerzlose und relativ preisgünstige Verfahren kann bei Kleinkindern bis zu 2 Jahren angewandt werden, da ihr Schädel ziemlich dünn ist und die Ultraschallwellen durchlässt. Es kann schnell am Krankenbett durchgeführt werden, um eine Vergrößerungen der Gehirnkammern Hydrozephalus Der Hydrozephalus ist eine Ansammlung von überschüssiger Flüssigkeit in den normalen Räumen innerhalb des Gehirns (Ventrikel) und/oder zwischen den mittleren und inneren... Erfahren Sie mehr Hydrozephalus (Wasserkopf, Hydrozephalus) oder Blutungen festzustellen.

Bei älteren Kindern und Erwachsenen haben CT und MRT die Echoenzephalographie abgelöst, weil ihre Bildqualität in diesen Altersgruppen viel besser ist.

Genetische Untersuchung

Genetische Anomalien können mehrere neurologische Störungen verursachen, insbesondere Bewegungsstörungen Überblick über Bewegungsstörungen Jede Körperbewegung, sei es das Heben einer Hand oder Lächeln, erfordert ein komplexes Zusammenspiel zwischen dem zentralen Nervensystem (Gehirn und Rückenmark), den Nerven und Muskeln. Ist... Erfahren Sie mehr , einschließlich derjenigen, die ein Zittern (Tremor) oder Gehprobleme hervorrufen. Genetische Untersuchungen können manchmal helfen, bestimmte Nerven- und Muskelerkrankungen zu diagnostizieren.

Patienten, denen ein Gentest empfohlen wird, werden normalerweise an einen genetischen Berater verwiesen. Andernfalls sollten die Patienten selbst einen Termin mit einem Berater anfordern.

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