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Recém-nascido prematuro

Por

Arcangela Lattari Balest

, MD, University of Pittsburgh, School of Medicine

Última revisão/alteração completa abr 2021| Última modificação do conteúdo abr 2021
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O recém-nascido prematuro é aquele bebê que nasceu antes de 37 semanas de gravidez. Dependendo de quando ele nasça, o recém-nascido prematuro terá órgãos subdesenvolvidos que podem não estar prontos para funcionar fora do útero.

  • Histórico de nascimentos prematuros, gravidez múltipla, má nutrição durante a gestação, atraso nos cuidados pré-natais, infecções, utilização de técnica de reprodução assistida (por exemplo, fertilização in vitro) e hipertensão arterial aumentam o risco de haver um nascimento prematuro.

  • Uma vez que muitos órgãos estão subdesenvolvidos, o recém-nascido prematuro pode ter dificuldade em respirar e se alimentar, e é suscetível a hemorragias cerebrais, infecções e outros problemas.

  • Os recém-nascidos mais prematuros e menores correm um risco muito maior de ter problemas, incluindo problemas de desenvolvimento.

  • Embora alguns recém-nascidos prematuros venham a ter problemas permanentes, a maioria dos bebes que sobrevive é normal.

  • Cuidados pré-natais prestados já no início da gestação podem reduzir o risco de haver um nascimento prematuro.

  • Os nascimentos prematuros podem às vezes ser retardados por um breve período, dando-se à mãe medicamentos para retardar ou parar as contrações.

  • Quando a expectativa é que o bebê nasça com prematuridade significativa, o médico pode dar à mãe injeções de um corticosteroide para acelerar o desenvolvimento dos pulmões do feto para prevenir sangramento no cérebro (hemorragia intraventricular).

A idade gestacional diz respeito à idade do feto. A idade gestacional é o número de semanas entre o primeiro dia da última menstruação da mãe e o dia do parto. Esse período costuma ser ajustado de acordo com outras informações que o médico recebe, incluindo o resultado de exames de ultrassom iniciais, que oferecem outras informações sobre a idade gestacional. Calcula-se que o nascimento do bebê (data prevista do parto) ocorre depois de 40 semanas de gestação.

Os recém-nascidos são classificados como prematuros pela idade gestacional se nascerem antes de 37 semanas de gestação. Bebês prematuros são ainda categorizados como

  • Prematuro extremo: Nasceu antes da 28ª semana de gestação

  • Muito prematuro: Nasceu entre a 28ª e a 32ª semana de gestação

  • Moderadamente prematuro: Nasceu entre a 32ª e a 34ª semana de gestação

  • Prematuro tardio: Nasceu entre a 34ª e a 37ª semana de gestação

Aproximadamente um de cada dez bebês nascidos nos Estados Unidos nasce prematuramente. Graus maiores de prematuridade estão associados a maiores riscos de complicações sérias e até mesmo potencialmente letais.

Causas de recém-nascido prematuro

Com frequência, as causas do nascimento prematuro são desconhecidas. Contudo, há muitos fatores de risco conhecidos para o nascimento prematuro. Adolescentes e mulheres mais velhas, mulheres de menor nível socioeconômico, mulheres com menor educação formal correm um risco maior de ter um nascimento prematuro.

Fatores de risco de uma gravidez anterior:

Fatores de risco antes da gravidez ou durante a gestação:

Contudo, a maioria das mulheres que dá à luz a um recém-nascido prematuro não tem nenhum fator de risco conhecido.

Cuidados pré-natais prestados já no início da gestação podem reduzir o risco de haver um nascimento prematuro.

Sintomas de recém-nascido prematuro

Recém-nascidos prematuros em geral pesam menos de 2,5 quilogramas, e alguns chegam a pesar até mesmo 0,5 quilograma. Os sintomas com frequência dependem da imaturidade de diversos órgãos.

Geralmente, os recém-nascidos extremamente prematuros precisam ficar por mais tempo na unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN Unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN) É possível que surjam problemas em recém-nascidos Antes do nascimento enquanto o feto está crescendo Durante o trabalho de parto e o parto Após o nascimento Aproximadamente 10% dos recém-nascidos... leia mais ) do hospital até que seus órgãos consigam funcionar bem por si próprios. Por outro lado, é possível que um recém-nascido prematuro tardio tenha apenas alguns ou até mesmo nenhum sistema orgânico que precise de tempo para amadurecer. É possível que o recém-nascido prematuro tardio fique no hospital até conseguir regular a temperatura corporal e o nível de açúcar (glicose) no sangue, comer bem e ganhar peso.

Além disso, o sistema imunológico de todos os recém-nascidos prematuros está subdesenvolvido e, portanto, os recém-nascidos prematuros são suscetíveis a infecções.

Características físicas de um recém-nascido prematuro

Complicações de recém-nascido prematuro

A maioria das complicações da prematuridade é causada por órgãos e sistemas orgânicos que ainda não se desenvolveram ou amadureceram totalmente. O risco de haver complicações aumenta de acordo com o grau de prematuridade. O risco de complicações também depende, em parte, da presença de determinadas causas de prematuridade, como infecção, diabetes, hipertensão arterial ou pré-eclâmpsia.

Subdesenvolvimento do cérebro

Diversos problemas surgem quando um bebê nasce antes de o cérebro estar plenamente desenvolvido. Esses problemas incluem

Subdesenvolvimento do aparelho digestivo e fígado

A presença de subdesenvolvimento do aparelho digestivo e do fígado pode causar vários problemas, incluindo:

Subdesenvolvimento do sistema imunológico

O bebê que nasce muito prematuramente apresenta níveis baixos de anticorpos, que são proteínas do sangue que ajudam a proteger contra infecções. Os anticorpos da mãe atravessam a placenta no final da gestação e ajudam a proteger o recém-nascido contra infecção quando nasce. Os recém-nascidos prematuros têm uma quantidade menor dos anticorpos protetores da mãe e, portanto, correm um risco maior de ter infecções, sobretudo infecção sanguínea (sepse do recém-nascido Sepse no recém-nascido Sepse é uma reação séria generalizada a uma infecção que se espalha pelo sangue. Recém-nascidos com sepse apresentam aspecto de mau estado geral, ou seja, apresentam-se apáticos, não se alimentam... leia mais ) ou dos tecidos ao redor do cérebro (meningite Meningite bacteriana em recém-nascidos A meningite bacteriana é uma infecção das camadas de tecido que recobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) causada por bactérias. Recém-nascidos com meningite bacteriana são geralmente... leia mais ). O uso de dispositivos invasivos no tratamento, como cateteres nos vasos sanguíneos e tubos para respiração (tubos endotraqueais), aumenta ainda mais o risco de desenvolvimento de infecções bacterianas sérias.

Subdesenvolvimento dos rins

Antes do nascimento, os resíduos produzidos pelo feto são removidos pela placenta e excretados pelos rins da mãe. Depois do parto, os rins do recém-nascido precisam assumir essas funções. A função renal é reduzida em recém-nascidos muito prematuros, mas melhora à medida que os rins amadurecem. O recém-nascido com rins subdesenvolvidos pode ter dificuldade em regular tanto a quantidade de sais e outros eletrólitos como a quantidade de água no organismo. Problemas renais podem provocar insuficiência de crescimento e um acúmulo de ácido no sangue (um quadro clínico denominado acidose metabólica Acidose A acidose é provocada por um excesso de produção de ácido que se acumula no sangue ou por uma perda excessiva de bicarbonato no sangue (acidose metabólica) ou por um acúmulo de dióxido de carbono... leia mais ).

Subdesenvolvimento dos pulmões

Os pulmões de recém-nascidos prematuros podem não ter tido tempo suficiente para se desenvolver plenamente antes do nascimento. A formação dos alvéolos, ou seja, os sacos minúsculos que absorvem oxigênio do ar e removem o dióxido de carbono do sangue, não ocorre antes de aproximadamente o começo do terceiro trimestre da gravidez. Além desse desenvolvimento estrutural, os tecidos dos pulmões precisam fabricar uma substância gordurosa denominada surfactante. O surfactante reveste a parte interna dos alvéolos e permite que eles permaneçam abertos durante o ciclo respiratório, o que facilita a respiração. Sem esse surfactante, os alvéolos tendem colapsar no final de cada respiração, o que torna o ato de respirar muito difícil. Normalmente, os pulmões não começam a produzir o surfactante até aproximadamente a 32ª semana de gestação e a produção geralmente não é adequada até entre a 34ª e a 36ª semana.

O significado desses fatores é que o bebê que nasce prematuramente corre o risco de ter problemas de respiração, incluindo a síndrome da angústia respiratória Síndrome da angústia respiratória em recém-nascidos A síndrome da angústia respiratória é um distúrbio pulmonar que ocorre em recém-nascidos prematuros na qual os alvéolos não permanecem abertos porque uma substância que reveste os alvéolos denominada... leia mais (SAR). É possível que o recém-nascido com problemas de respiração precise da assistência de um ventilador Ventilação mecânica A ventilação mecânica é o uso de uma máquina para auxiliar a entrada e a saída de ar nos pulmões. Alguns indivíduos com insuficiência respiratória necessitam de um ventilador mecânico (uma máquina... leia mais (um aparelho que ajuda a soprar e a retirar o ar dos pulmões) para respirar. Quanto mais prematuro for o recém-nascido, menor a quantidade de surfactante disponível e maior a probabilidade de ocorrência da síndrome da angústia respiratória.

Não existe um tratamento para fazer com que a estrutura pulmonar amadureça com mais rapidez, porém, com nutrição adequada, os pulmões continuam a amadurecer com o passar do tempo.

Há duas abordagens que aumentam a quantidade de surfactante e reduzem a probabilidade e a gravidade da angústia respiratória:

  • Antes do nascimento: Medicamentos corticosteroides, como a betametasona, aumentam a produção de surfactante no feto e são administrados à mãe por injeção quando se prevê a ocorrência de um parto prematuro, geralmente entre 24 e 48 horas antes do parto.

  • Após o nascimento: É possível que o médico administre o surfactante diretamente na traqueia do recém-nascido.

A displasia broncopulmonar Displasia broncopulmonar (DBP) A displasia broncopulmonar é um distúrbio pulmonar crônico em recém-nascidos causado pelo uso prolongado de um ventilador (um aparelho que ajuda a soprar e a retirar o ar dos pulmões) e/ou pela... leia mais (DBP) é um distúrbio pulmonar crônico que pode ocorrer em recém-nascidos prematuros, especialmente em bebês menos maduros. A maioria dos bebês que tem DBP já teve uma síndrome da angústia respiratória e precisou de tratamento com um ventilador. Na DBP, ocorre o desenvolvimento de tecido cicatricial nos pulmões e o bebê precisa de ajuda contínua para respirar, às vezes, com um ventilador. Na maioria dos casos, o bebê se recupera da doença muito lentamente.

Subdesenvolvimento dos olhos

A retina Estrutura e função dos olhos As estruturas e funções dos olhos são complexas. Cada olho ajusta constantemente a quantidade de luz que deixa entrar, foca os objetos próximos e afastados e gera imagens contínuas que são transmitidas... leia mais é o tecido sensível à luz localizado no fundo do olho. A retina é alimentada por vasos sanguíneos que se encontram na sua superfície. Os vasos sanguíneos crescem a partir do centro até as margens da retina durante a gestação e não terminam de crescer até a gestação estar quase a termo. No caso de bebês prematuros, especialmente os bebês menos maduros, é possível que os vasos sanguíneos parem de crescer e/ou cresçam de maneira anômala. Os vasos anômalos podem sangrar ou criar tecido cicatricial que pode repuxar a retina. Esse distúrbio é chamado retinopatia da prematuridade Retinopatia da prematuridade (RDP) A retinopatia da prematuridade é um distúrbio no qual os pequenos vasos sanguíneos no fundo dos olhos (retina) do bebê prematuro crescem de maneira anômala. A retinopatia da prematuridade está... leia mais e ocorre após o nascimento. Nos casos mais graves, a retina se descola do fundo do olho e causa cegueira. Bebês prematuros, especialmente os que nascem antes de 31 semanas de idade gestacional, costumam receber exames oculares periódicos para que o médico possa tentar detectar algum desenvolvimento anômalo dos vasos sanguíneos. Se houver um risco elevado de ocorrer o descolamento da retina, é possível que o médico utilize tratamento a laser ou administre um medicamento denominado bevacizumabe.

Dificuldade em regular os níveis de glicose no sangue

Visto que os recém-nascidos prematuros têm dificuldade em se alimentar e manter níveis normais de açúcar (glicose) no sangue, muitas vezes eles são tratados com soluções de glicose administradas pela veia (por via intravenosa) ou administradas por meio de doses orais pequenas e frequentes. Caso não seja alimentado em intervalos regulares, o recém-nascido prematuro pode apresentar níveis baixos de glicose no sangue (hipoglicemia Hipoglicemia A hipoglicemia é a presença de níveis excepcionalmente baixos de açúcar (glicose) no sangue. A causa mais comum da hipoglicemia são os medicamentos tomados para controlar o diabetes. Causas... leia mais ). A maioria dos recém-nascidos com hipoglicemia não apresenta sintomas. Outros recém-nascidos apresentam letargia, tônus muscular deficiente, má alimentação ou apresentam tremores. Em casos raros, eles apresentam convulsões.

Além disso, o recém-nascido prematuro tende a apresentar níveis de glicose no sangue elevados (hiperglicemia) caso ele tenha uma infecção ou sangramento no cérebro ou receba um excesso de glicose por via intravenosa. Contudo, a hiperglicemia raramente causa sintomas e pode ser controlada ao limitar a quantidade de glicose administrada ao recém-nascido ou por meio da utilização de insulina por um curto período de tempo.

Problemas cardíacos

Um problema comum entre os bebês menos maduros é o duto arterioso patente Duto arterioso patente O duto arterioso patente (DAP) é um quadro clínico em que o vaso sanguíneo que conecta a artéria pulmonar à aorta (duto arterioso) não se fecha, como normalmente ocorre logo após o nascimento... leia mais Duto arterioso patente (DAP). O duto arterioso é um vaso sanguíneo no feto que conecta as duas artérias grandes que saem do coração, denominadas artéria pulmonar e aorta (consulte Circulação fetal normal Circulação fetal normal Cerca de um em cada 100 bebês nasce com um defeito no coração. Alguns são graves, mas muitos não são. Esses defeitos podem envolver formação anômala das paredes ou válvulas do coração ou nos... leia mais ). No bebê a termo, a parede muscular do canal arterial fecha o vaso sanguíneo durante as primeiras horas ou dias de vida. Entretanto, no caso de bebês prematuros, o vaso sanguíneo pode permanecer aberto, o que resulta em um excesso de fluxo sanguíneo através dos pulmões, o que exige que o coração trabalhe mais. Na maioria dos bebês prematuros, o DAP acaba se fechando espontaneamente, porém, às vezes são administrados medicamentos para ajudar o DAP a se fechar mais rapidamente. Em alguns casos, é realizado um procedimento cirúrgico para fechar o DAP.

Dificuldade em regular a temperatura corporal

Uma vez que a superfície cutânea de recém-nascidos prematuros é grande em relação ao peso comparativamente aos recém-nascidos a termo, eles tendem a perder calor rapidamente e ter dificuldade em manter uma temperatura corporal normal, sobretudo se estiverem em um quarto frio, onde há uma corrente de ar, ou estiverem perto de uma janela quando a temperatura externa estiver fria. Se o bebê não for mantido aquecido, há uma queda na temperatura corporal (um quadro clínico denominado hipotermia Hipotermia A hipotermia consiste numa temperatura corporal perigosamente baixa. Muitas vezes, a hipotermia é considerada uma lesão provocada pelo frio, pois pode ser causada ou piorada por exposição a... leia mais ). O recém-nascido que tem hipotermia não ganha peso adequadamente e pode ter várias outras complicações. Para prevenir a ocorrência de hipotermia, os bebês prematuros são mantidos aquecidos em uma incubadora ou em um berço com aquecedor irradiante (consulte Unidade de terapia intensiva neonatal [UTIN] Unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN) É possível que surjam problemas em recém-nascidos Antes do nascimento enquanto o feto está crescendo Durante o trabalho de parto e o parto Após o nascimento Aproximadamente 10% dos recém-nascidos... leia mais ).

Diagnóstico de recém-nascido prematuro

  • Aparência do recém-nascido

  • Idade gestacional

Normalmente, o médico sabe se o bebê nasceu prematuramente tomando por base a idade gestacional calculada e as características físicas do recém-nascido após o nascimento. Ele examina o recém-nascido e realiza todos os exames de sangue, laboratoriais, de audição, de visão e de imagem que fazem parte da avaliação Exame físico do recém-nascido O médico geralmente realiza um exame físico completo do recém-nascido nas primeiras 24 horas de vida. O exame começa com uma série de medições que incluem peso, comprimento e circunferência... leia mais Exame físico do recém-nascido e dos exames preventivos Exames preventivos no recém-nascido Muitos distúrbios sérios que não são aparentes no nascimento podem ser detectados, ainda assim, mediante diversos exames preventivos. O diagnóstico e o tratamento precoces podem reduzir ou prevenir... leia mais neonatais de rotina. É possível que esses exames preventivos precisem ser repetidos com frequência conforme o recém-nascido cresce e antes de ele receber alta do hospital.

Prognóstico de recém-nascido prematuro

  • Peso ao nascimento

  • O grau de prematuridade

  • O fato de mãe ter ou não recebido corticosteroides nas 24 a 48 horas antes de um parto prematuro

  • Complicações que surgem após o nascimento

O sexo do bebê também afeta a probabilidade de um bom desfecho: o prognóstico para meninas é melhor que o para meninos com o mesmo grau de prematuridade.

A sobrevivência é, de fato, rara se o bebê tiver nascido com menos de 23 semanas de gestação. É possível que o bebê nascido com 23 a 24 semanas sobreviva, mas poucos têm um funcionamento neurológico normal. A maioria dos bebês nascidos após 27 semanas de gestação sobrevive com função neurológica normal.

Prevenção de recém-nascido prematuro

Receber cuidados pré-natais Cuidados médicos durante a gestação Idealmente, um casal que está pensando em ter um bebê deve consultar um médico ou outro profissional da saúde para discutir se a gravidez é aconselhável. Normalmente, a gravidez é muito segura... leia mais em intervalos regulares, juntamente com a identificação e o tratamento de eventuais fatores de risco ou complicações da gravidez Complicações da gravidez leia mais e cessar o tabagismo podem ser a melhor abordagem para reduzir o risco de haver prematuridade. Contudo, não é possível evitar muitos dos problemas de saúde que aumentam o risco de haver prematuridade. Em todo caso, se a mulher acredita que ela entrou em trabalho de parto prematuramente ou houve rompimento da placenta, ela deve entrar imediatamente em contato com o obstetra para tomar providências para receber a avaliação e o tratamento adequados.

Com frequência, as técnicas de reprodução assistida Técnicas de reprodução assistida Técnicas de reprodução assistida incluem a manipulação dos espermatozoides e óvulos ou embriões em um laboratório (in vitro) com o objetivo de gerar uma gravidez (consulte também Considerações... leia mais Técnicas de reprodução assistida resultam em gestações múltiplas (gêmeos, trigêmeos ou mais). Essas gestações têm um risco significativamente maior de parto prematuro e suas complicações. No entanto, uma técnica chamada transferência eletiva de embrião único, que é a implantação de um único embrião, reduz o risco de uma gravidez múltipla e pode ser considerada uma boa opção para algumas mulheres.

Tratamento de recém-nascido prematuro

  • Tratamento das complicações

O tratamento da prematuridade inclui manejar as complicações que são causadas por órgãos subdesenvolvidos. Todos os distúrbios específicos são tratados conforme necessário. Por exemplo, é possível que o recém-nascido prematuro receba tratamentos que ajudam com os problemas de respiração (por exemplo, ventilação mecânica para doença pulmonar e tratamento com surfactante), antibióticos para infecções, transfusões de sangue para anemia e cirurgia a laser para doença ocular ou é possível que ele precise fazer estudos de imagem especiais, como um ecocardiograma Ecocardiograma e outros procedimentos de ultrassom A ultrassonografia utiliza ondas de alta frequência (ultrassom) que se refletem sobre as estruturas internas para produzir uma imagem em movimento. Ela não usa radiografia. A ultrassonografia... leia mais Ecocardiograma e outros procedimentos de ultrassom , para problemas cardíacos.

Os pais são incentivados a visitar e a interagir com o recém-nascido tanto quanto possível. O contato pele a pele (também denominado método canguru – consulte Unidade de terapia intensiva neonatal [UTIN] Unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN) É possível que surjam problemas em recém-nascidos Antes do nascimento enquanto o feto está crescendo Durante o trabalho de parto e o parto Após o nascimento Aproximadamente 10% dos recém-nascidos... leia mais ) entre o recém‑nascido e a mãe ou o pai é benéfico para o recém‑nascido e facilita a ligação afetiva.

Os pais de todos os bebês devem remover objetos fofos, incluindo mantas, cobertores, travesseiros e brinquedos de pelúcia do berço do bebê em casa, porque esses objetos podem aumentar o risco de síndrome da morte súbita infantil Síndrome da morte súbita infantil (SMSI) A síndrome da morte súbita infantil é a morte súbita e inesperada, que geralmente ocorre durante o sono, de um bebê com menos de um ano de idade que aparentemente é saudável. A causa da síndrome... leia mais (SMSI). Em casa, o bebê deve ser colocado para dormir de costas e não de bruços porque dormir de bruços também aumenta o risco de ocorrer SMSI (consulte também a campanha Safe to Sleep®).

Recém-nascidos muito prematuros

O recém-nascido muito prematuro pode precisar ficar internado em uma unidade de terapia intensiva neonatal por dias, semanas ou meses. É possível que ele precise usar um tubo de ventilação e um aparelho que ajuda a soprar e a retirar o ar dos pulmões (ventilador Ventilação mecânica A ventilação mecânica é o uso de uma máquina para auxiliar a entrada e a saída de ar nos pulmões. Alguns indivíduos com insuficiência respiratória necessitam de um ventilador mecânico (uma máquina... leia mais ) até que os pulmões consigam respirar.

Ele recebe nutrição pela veia até conseguir tolerar alimentação pelo estômago através de uma sonda de alimentação Alimentação por sonda A alimentação por sonda pode ser usada para alimentar pessoas cujo aparelho digestivo está funcionando normalmente, mas que não conseguem comer o suficiente para satisfazer suas necessidades... leia mais Alimentação por sonda e, por fim, pela boca. O leite materno é o melhor alimento para o bebê prematuro. O uso de leite materno diminui o risco de desenvolvimento de um problema de intestino denominado enterocolite necrosante Enterocolite necrosante (ECN) A enterocolite necrosante é uma lesão na superfície interna do intestino. Esse distúrbio costuma ocorrer mais frequentemente em recém-nascidos que são prematuros e/ou estão gravemente doentes... leia mais e infecções. Uma vez que o leite materno tem um baixo teor de alguns nutrientes, como cálcio, ele pode ser misturado com uma solução fortificante para recém‑nascidos que tenham um peso muito baixo ao nascimento. As fórmulas lácteas infantis com alto teor calórico, feitas especificamente para bebês prematuros, também podem ser utilizadas quando necessário.

O recém-nascido muito prematuro pode precisar de um medicamento que o estimula a respirar, como a cafeína, até que a região do cérebro que controla a respiração regular tenha amadurecido.

Para manter o aquecimento desses recém-nascidos, eles precisam ser mantidos em uma incubadora até conseguirem manter a temperatura corporal normal.

Recém-nascidos extremamente prematuros

Os recém-nascidos extremamente prematuros precisam dos mesmos cuidados que os recém-nascidos muito prematuros. Assim como é o caso dos recém-nascidos muito prematuros, esses recém-nascidos não podem ser liberados do hospital até conseguirem respirar sozinhos, alimentar-se pela boca, manter uma temperatura corporal normal e ganhar peso.

Alta do hospital

Geralmente, o bebê prematuro permanece internado no hospital até que seus problemas médicos estejam satisfatoriamente controlados e ele

  • Esteja consumindo uma quantidade adequada de leite sem assistência especial

  • Esteja ganhando peso de maneira consistente

  • Consiga manter uma temperatura corporal normal no berço

  • Não ter mais pausas na respiração (apneia da prematuridade)

A maioria dos bebês prematuros pode ir para casa quando completam 35 a 37 semanas de idade gestacional e pesam entre 2,0 e 2,5 quilogramas. Contudo, existe uma ampla variação. A duração da internação hospitalar do bebê não afeta o prognóstico de longo prazo.

Uma vez que os recém-nascidos prematuros correm o risco de parar de respirar (apneia) e de ter níveis baixos de oxigênio no sangue e uma frequência cardíaca baixa enquanto estão na cadeirinha de automóvel, muitos hospitais nos Estados Unidos realizam o teste da cadeirinha antes de permitir que o bebê prematuro receba alta. Esse teste é realizado para determinar se o bebê permanece estável na posição semirreclinada da cadeirinha de automóvel. Esse teste costuma ser feito com a cadeirinha fornecida pelos pais. O teste da cadeirinha não gera resultados muito exatos e não é utilizado pelos médicos de outros países. O bebê prematuro, incluindo aquele que passa no teste, deve ser observado por um adulto que não está dirigindo todas as vezes que ele estiver viajando na cadeirinha de automóvel até ele ter alcançado a data prevista do parto e ter conseguido tolerar ficar na cadeirinha de maneira consistente. Uma vez que a cor do bebê deve ser observada, as viagens devem ser feitas apenas durante o horário diurno. Viagens longas devem ser divididas em intervalos de 45 a 60 minutos para que o bebê possa ser tirado da cadeirinha e reposicionado.

As pesquisas mostram que a maioria das cadeirinhas não está instalada corretamente; assim, recomenda-se fazer uma inspeção por um especialista de cadeirinha de automóvel certificado. Os locais de inspeção podem ser encontrados aqui. Alguns hospitais oferecem um serviço de inspeção, porém conselhos casuais dados por um membro da equipe hospitalar não certificado não devem ser considerados como sendo a mesma coisa que uma inspeção por um especialista em cadeirinha de automóvel certificado.

A Academia Americana de Pediatria recomenda que a cadeirinha seja utilizada apenas durante o transporte em veículos e não como um assento ou cama para o bebê em casa. Muitos médicos também recomendam aos pais que não coloquem o bebê prematuro em balanços ou cadeirinhas de descanso durante os primeiros meses em casa.

Após receber a alta, o bebê prematuro será cuidadosamente monitorado quanto à presença de problemas do desenvolvimento e receberá fisioterapia, terapia ocupacional e fonoaudiologia.

Mais informações sobre o recém-nascido prematuro

O seguinte é um recurso em inglês que pode ser útil. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desse recurso.

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