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Coccidioidomicose

(Febre de São Joaquim, febre do Vale)

Por

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Última revisão/alteração completa abr 2021| Última modificação do conteúdo abr 2021
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A coccidioidomicose é uma infecção causada pelo fungo Coccidioides immitis ou Coccidioides posadasii que geralmente afeta os pulmões.

  • A infecção é causada pela inalação de esporos do fungo.

  • Se for leve, a infecção pulmonar causa sintomas parecidos com os da gripe e, por vezes, falta de ar, mas a infecção pode piorar e se espalhar pelo corpo, causando vários sintomas.

  • O diagnóstico pode ser confirmado pela identificação dos fungos em amostras de materiais infectados, examinadas ao microscópio.

  • Geralmente são tomados medicamentos antifúngicos por 6 a 12 meses, mas, às vezes, por toda a vida.

Os esporos de Coccidioides estão presentes no solo nas regiões sudoeste dos Estados Unidos, no vale central da Califórnia, no norte do México, em partes da América Central e na Argentina. Eles também podem ser encontrados em Utah, Nevada e na região centro-sul de Washington. Cerca de 30% a 60% das pessoas que moram em uma dessas áreas ficam expostas ao fungo em algum momento durante sua vida. Nos Estados Unidos, foram relatados 14.364 casos de coccidioidomicose em 2017.

A coccidioidomicose é adquirida pela inalação de esporos. Os esporos estão presentes no solo e podem ser transportados pelo ar, quando a terra é mexida, e viajar a favor do vento. Os agricultores e outras pessoas que trabalham ou estão expostos à terra mexida têm mais possibilidade de inalar os esporos e serem infectados. As pessoas que são infectadas durante uma viagem podem não manifestar os sintomas até depois de terem voltado para casa.

A coccidioidomicose ocorre de duas formas:

  • Infecção pulmonar leve (coccidioidomicose primária aguda): A infecção desaparece sem tratamento. Esta forma representa a maioria dos casos.

  • Infecção severa e progressiva (coccidioidomicose progressiva): A infecção se espalha dos pulmões para todo o corpo e é geralmente fatal.

Fatores de risco de coccidioidomicose progressiva

A coccidioidomicose progressiva é incomum em pessoas normalmente saudáveis. Sua ocorrência é mais provável quando as pessoas

Sintomas de coccidioidomicose

A maioria das pessoas com coccidioidomicose aguda primária não manifesta sintomas. Se os sintomas surgirem, eles aparecem entre 1 e 3 semanas depois que as pessoas se infectaram. Os sintomas, em geral, são leves e muitas vezes parecidos com os da gripe. Eles incluem tosse, febre, calafrios, dor no peito e, por vezes, falta de ar. A tosse pode produzir expectoração. Ocasionalmente, quando a infecção pulmonar for grave, podem formar-se espaços nos pulmões e as pessoas podem expelir sangue ao tossir.

A forma progressiva da doença pode manifestar-se no decorrer de semanas, meses ou até anos depois de ocorrer a infecção inicial. Os sintomas incluem febre leve, perda de apetite, emagrecimento e diminuição da força. A infecção pulmonar pode piorar, mas geralmente apenas em pessoas com o sistema imunológico debilitado. Ela pode causar aumento da falta de ar e, por vezes, expectoração com sangue.

A coccidioidomicose também pode se disseminar dos pulmões para a pele, os ossos (causando osteomielite Osteomielite A osteomielite é uma infecção óssea geralmente causada por bactérias, micobactérias ou fungos. As bactérias, micobactérias ou fungos podem infeccionar os ossos, disseminando-se através da corrente... leia mais ), as articulações, o fígado, o baço, os rins e outros tecidos. Se a infecção se disseminar para a pele, as pessoas podem apresentar uma ou muitas ulcerações. As articulações podem inchar e ficar doloridas. As infecções profundas às vezes irrompem na pele, formando uma abertura pela qual o material infectado é secretado.

A coccidioidomicose também pode infectar o cérebro e os tecidos que cobrem o cérebro (meninges), causando meningite Meningite subaguda e crônica A meningite subaguda é uma inflamação das camadas de tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) e do espaço preenchido por líquidos entre as meninges (espaço subaracnóideo) quando... leia mais . Essa infecção é muitas vezes crônica, causando dores de cabeça, confusão, perda de equilíbrio, visão dupla e outros problemas. A meningite não tratada é sempre fatal.

Diagnóstico de coccidioidomicose

  • Exames de sangue

  • Radiografia do tórax

  • Exame, cultura ou testes de uma amostra de sangue ou outro tecido

O médico pode suspeitar de coccidioidomicose se as pessoas desenvolverem os sintomas depois de terem residido em uma das regiões onde a infecção é comum ou apenas ter viajado até lá recentemente.

Normalmente são feitas análises de sangue para detectar anticorpos ao fungo (testes sorológicos) e uma radiografia do tórax. Em pessoas com sistema imunológico saudável, as análises de sangue geralmente conseguem detectar esses anticorpos se a coccidioidomicose estiver presente. As radiografias do tórax geralmente mostram anormalidades características. Esses achados ajudam os médicos a fazer o diagnóstico.

Para identificar o fungo e assim confirmar o diagnóstico, os médicos podem examinar amostras de sangue, expectoração, pus, líquido cefalorraquidiano ou outro tecido infectado ao microscópio ou enviá-las a um laboratório para fazer cultura. Como a cultura do Coccidioides pode demorar até três semanas, os médicos normalmente baseiam-se em análises de sangue e radiografia do tórax. Um teste para identificar o material genético do fungo (seu DNA) pode ser realizado em amostras coletadas da garganta e dos pulmões, mas esse teste não está amplamente disponível.

Tratamento de coccidioidomicose

  • Medicamentos antifúngicos

A coccidioidomicose aguda primária normalmente desaparece sem tratamento em pessoas saudáveis e a recuperação é geralmente completa. Entretanto, alguns médicos preferem tratar essas pessoas devido à pequena chance de a coccidioidomicose se disseminar. Além disso, quando as pessoas são tratadas, os sintomas desaparecem mais rapidamente. O tratamento geralmente consiste em um medicamento antifúngico, como fluconazol, durante 3 a 6 meses.

A coccidioidomicose progressiva é geralmente fatal, a menos que tratada, principalmente se o sistema imunológico estiver enfraquecido. Cerca de 70% das pessoas com AIDS morrem dentro de um mês após serem diagnosticadas. Para coccidioidomicose progressiva leve a moderada, administra-se fluconazol ou itraconazol por via oral. Como alternativa, o médico pode tratar a infecção com voriconazol, administrado por via oral ou pela veia (via intravenosa), ou posaconazol, por via oral. Para casos graves, é administrada anfotericina B por via intravenosa.

Se ocorrer meningite, administra-se fluconazol. As pessoas que contraíram meningite devido a coccidioidomicose precisam tomar fluconazol pelo resto da vida.

Embora o tratamento farmacológico possa ser eficaz em infecções localizadas (por exemplo, na pele, nos ossos ou nas articulações), podem ocorrer recaídas frequentes quando o tratamento é suspenso. Geralmente, pessoas com sistema imunológico enfraquecido precisam tomar medicamentos durante anos, às vezes por toda a vida.

Se a infecção atingir o osso ou resultar em espaços nos pulmões, pode ser necessária cirurgia.

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