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Pica

Por

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Avaliado clinicamente jul 2022
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Fatos rápidos
  • Geralmente, o que a pessoa com pica come não lhe faz mal, mas às vezes, a substância ingerida causa complicações, como obstruções do trato digestivo ou intoxicação por chumbo.

  • Geralmente, o médico diagnostica a presença de pica quando uma pessoa com mais de dois anos de idade tem comido substâncias que não são alimentos por um mês ou mais.

  • Técnicas de modificação de comportamento podem ajudar, mas pouco se sabe sobre tratamentos específicos para pica.

  • As deficiências nutricionais e outras complicações são tratadas conforme necessário.

A pessoa com pica come regularmente substâncias que não são alimentos (por exemplo, papel, barro, terra ou cabelo). Em crianças com menos de dois anos de idade, esse comportamento é considerado parte do desenvolvimento normal. As crianças pequenas frequentemente colocam todo tipo de coisa na boca e, às vezes, as comem. A pica pode também ocorrer durante a gestação.

Em algumas regiões do mundo, comer substâncias que não são alimentos faz parte da tradição cultural, como na medicina popular, em ritos religiosos ou práticas costumeiras. Por exemplo, algumas pessoas de Georgia Piedmont comem barro regularmente.

Diagnóstico da pica

  • Avaliação médica

  • Exames para verificar a presença de possíveis complicações

Geralmente, o médico diagnostica a presença de pica ao determinar o que a pessoa tem comido.

A pica é diagnosticada quando a pessoa come de forma persistente substâncias que não são alimentos por um mês ou mais. O transtorno não é diagnosticado em crianças com menos de dois anos de idade, porque nessa idade, comer essas substâncias não é considerado algo anômalo. Ele também não é diagnosticado quando a ingestão dessas substâncias faz parte da cultura da pessoa.

Às vezes, a pica é diagnosticada quando a pessoa apresenta sintomas de obstrução do trato digestivo (por exemplo, cólicas graves ou constipação) ou intoxicação por chumbo e é levada ao pronto-socorro para ser avaliada por um médico.

É possível que sejam tiradas radiografias para verificar se há obstruções no trato digestivo.

É possível que o médico faça exames de sangue para verificar se há intoxicação por chumbo ou exames de fezes para verificar se há uma infecção parasitária.

Tratamento da pica

  • Às vezes, modificação do comportamento

  • Tratamento de deficiências nutricionais e outras complicações

Técnicas de modificação de comportamento podem ajudar, mas pouco se sabe sobre tratamentos específicos desse transtorno. Técnicas de modificação de comportamento ajudam a pessoa a desaprender comportamentos indesejáveis enquanto aprende comportamentos desejáveis.

As deficiências nutricionais e complicações são tratadas. Obstruções do trato digestivo podem necessitar de cirurgia.

A pica pode durar muitos meses e, depois, desaparecer espontaneamente, sobretudo em crianças.

Mais informações

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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