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Mielite transversa aguda

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisão/alteração completa fev 2020| Última modificação do conteúdo fev 2020
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É uma inflamação que afeta a medula espinhal em toda sua largura (transversal) e, assim, bloqueia a transmissão dos impulsos nervosos que vão para cima e para baixo da medula espinhal.

  • A mielite transversa aguda pode se desenvolver em pessoas que têm certas doenças, como esclerose múltipla, neuromielite óptica, doença de Lyme ou lúpus, ou que tomem certos medicamentos.

  • As pessoas têm súbita dor nas costas e que sentem um aperto em volta da área afetada, às vezes, seguidas por sintomas graves, como paralisia.

  • A ressonância magnética pode ajudar os médicos a fazer o diagnóstico, mas talvez seja necessária uma punção lombar.

  • Aproximadamente um terço das pessoas se recupera, um terço continua a ter algum problema e um terço se recupera bem pouco.

  • Se possível, a causa é tratada ou o tratamento pode envolver corticosteroides ou, às vezes, troca de plasma.

Nos Estados Unidos, estima-se que a mielite transversa ocorra em aproximadamente 1.400 pessoas por ano. Aproximadamente 33 mil pessoas são consideradas com algum tipo de incapacidade devido à doença.

Na mielite transversa aguda, a largura total de uma ou mais áreas da medula espinhal fica inflamada, geralmente no tórax (área torácica).

Causas de mielite transversa aguda

Desconhece-se a causa da mielite transversa aguda, mas esta doença pode ser o resultado de uma reação autoimune Doenças autoimunes Uma doença autoimune é um mau funcionamento do sistema imunológico, levando o corpo a atacar os seus próprios tecidos. Ainda não se sabe o que desencadeia as doenças autoimunes. Os sintomas... leia mais – em que o sistema imunológico percebe de forma equívoca os tecidos do corpo como sendo estranhos e produz anticorpos que atacam e danificam os tecidos. No caso de mielite transversa aguda, os tecidos danificados estão na medula espinhal.

A mielite transversa aguda também pode surgir em pessoas com os seguintes quadros:

Às vezes, desenvolve depois de infecções virais moderadas ou uma vacina.

Sintomas de mielite transversa aguda

Geralmente, os sintomas da mielite transversa aguda começam de repente, com dor nas costas e um aperto como se fosse uma faixa em volta da área afetada do corpo (como tórax ou abdômen). As pessoas com esse transtorno também podem ter dor na cabeça ou no pescoço.

Em algumas horas, até alguns dias, formigamento, torpor e fraqueza muscular se desenvolvem nos pés e sobem. A micção fica difícil, embora algumas pessoas sintam uma necessidade urgente de urinar (urgente). Os sintomas podem se agravar no espaço de vários dias e podem se tornar graves, dando lugar a paralisia, perda da sensibilidade e perda do controle dos intestinos e da bexiga.

O grau de invalidez depende da localização (nível) da inflamação da medula espinhal e da sua gravidade.

Diagnóstico de mielite transversa aguda

  • Ressonância magnética

  • Uma punção lombar

  • Outros testes para averiguar as causas

Primeiramente é realizada uma ressonância magnética (RM) da medula espinhal. A RM ajuda a eliminar outras possíveis causas tratáveis dos sintomas, tais como compressão da medula espinhal. Se a mielite for grave, a RM normalmente mostra inchaço da medula espinhal devido à inflamação.

O médico pode efetuar uma punção lombar Como a punção lombar é feita Em algumas ocasiões, é necessário recorrer a procedimentos diagnósticos para confirmar o diagnóstico sugerido pelo histórico clínico e pelo exame neurológico. A eletroencefalografia (EEG) é... leia mais Como a punção lombar é feita (punção na coluna vertebral) para recolher uma amostra de líquido cefalorraquidiano. Se houver mielite transversa aguda, o número de certos glóbulos brancos e o nível de proteína no líquido cefalorraquidiano é reduzido.

Exames, como radiografias do tórax e exame de sangue, também são realizados para procurar as causas. Os médicos também perguntam às pessoas sobre o uso de medicamentos que podem provocar mielite transversa aguda.

Prognóstico de mielite transversa aguda

Em ocasiões, a doença aparece novamente em pessoas com esclerose múltipla ou lúpus. A esclerose múltipla acaba por se desenvolver em uns 10 a 20% das pessoas que têm mielite transversa sem nenhuma causa identificada.

No geral, quanto mais rapidamente se desenvolver a doença, pior o panorama. A dor forte sugere uma inflamação pior. O resultado é dividido de modo uniforme:

  • Aproximadamente um terço das pessoas se recupera.

  • Aproximadamente um terço continua a ter alguma fraqueza muscular e problemas urinários (urgência ou perda de controle da bexiga).

  • Aproximadamente um terço tem uma recuperação baixa. Elas permanecem confinadas a uma cadeira de rodas ou à cama, continuam com problemas de intestino e bexiga e precisam de auxílio para as atividades diárias.

Tratamento de mielite transversa aguda

  • Tratamento da causa, caso identificada

  • Algumas vezes, corticosteroides

  • Algumas vezes, plasmaférese

Se a mielite transversa for causada por outra doença, esta é tratada.

É frequente serem administradas doses elevadas de corticosteroides, como a prednisona, para suprimir o sistema imunológico que pode estar na origem da mielite transversa aguda.

Também pode ser realizada a troca de plasma Plaquetaférese (doação de plaquetas) Além da transfusão e doação de sangue normais, algumas vezes são usados procedimentos especiais. Na plaquetaférese, o doador doa somente plaquetas e não sangue total. O sangue total é coletado... leia mais - remoção de uma grande quantidade de plasma (parte líquida do sangue) mais transfusões de plasma. O objetivo é remover do sangue quaisquer anticorpos que estejam atacando ou danificando a medula espinhal.

No entanto, não se sabe ao certo se corticosteroides e troca de plasma são úteis.

Os sintomas são tratados.

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