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Tosse em crianças

Por

Deborah M. Consolini

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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Recursos do assunto

A tosse ajuda a expelir materiais das vias respiratórias e impedir que eles penetrem nos pulmões. Esses materiais podem ser partículas que foram inaladas ou substâncias dos pulmões e/ou das vias respiratórias. Mais comumente, o material expelido dos pulmões e das vias respiratórias pela tosse é escarro (também chamado catarro – uma mistura de muco, dejetos e células ejetadas dos pulmões). Mas, às vezes, a tosse produz sangue. Uma tosse que produz qualquer uma das possibilidades é chamada “produtiva”. Crianças mais velhas (e adultos) normalmente expelem materiais na tosse, mas crianças mais novas podem engoli-los. Algumas tosses não produzem nada. Elas são consideradas secas ou não produtivas.

A tosse é uma das principais razões pelas quais os pais levam seus filhos a um profissional de saúde.

Causas de tosse em crianças

As causas prováveis da tosse dependem de ela ter durado menos de quatro semanas (aguda) ou quatro semanas ou mais (crônica).

Causas comuns

Causas menos comuns

A tosse crônica também pode resultar de aspiração de corpo estranho, distúrbios hereditários, como fibrose cística Fibrose cística (FC) A fibrose cística é uma doença hereditária que faz com que certas glândulas produzam secreções anormalmente espessas, resultando em lesões a tecidos e... leia mais ou discinesia ciliar primária, um defeito de nascença das vias respiratórias ou dos pulmões, distúrbios inflamatórios envolvendo as vias respiratórias ou os pulmões, ou pode estar relacionada ao estresse (também conhecido como tosse habitual ou psicogênica).

Avaliação de tosse em crianças

Nem toda tosse exige avaliação imediata por um médico. Saber quais sintomas podem indicar uma causa grave pode ajudar os pais a decidir se é necessário entrar em contato com um médico.

Sinais de alerta

Os seguintes sintomas são especialmente preocupantes:

Quando consultar um médico

As crianças com sinais de alerta devem ser levadas a um médico imediatamente, assim como aquelas cujos pais acharem que elas podem ter inalado um corpo estranho. Caso as crianças não apresentem sinais de alerta, mas apresentem uma tosse seca, os pais devem chamar o médico. Os médicos normalmente querem avaliar essas crianças em aproximadamente um dia, dependendo da idade, dos outros sintomas (tais como febre) e do histórico clínico (especialmente histórico de distúrbios pulmonares, tais como asma ou fibrose cística). Crianças de outro modo saudáveis ocasionalmente com tosse e sintomas típicos de resfriado (tais como coriza) podem não precisar ser atendidas por um médico.

As crianças com tosse crônica e nenhum sinal de alerta devem ser avaliadas por um médico, mas um atraso de alguns dias a uma semana não costuma ser prejudicial.

O que o médico faz

Os médicos primeiro indagam sobre os sintomas e o histórico clínico da criança. Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O que eles descobrem durante o levantamento do histórico e o exame físico com frequência sugerirá a causa da tosse e os exames que precisam ser feitos ( Algumas causas e características da tosse em crianças Algumas causas e características da tosse em crianças Algumas causas e características da tosse em crianças ).

Informações sobre a tosse ajudam o médico a determinar sua causa. Assim, o médico pode perguntar

  • Em que parte do dia a tosse mais se manifesta?

  • Quais fatores – como ar frio, posição do corpo, conversar, comer, beber ou se exercitar – desencadeiam ou aliviam a tosse?

  • Qual é o som da tosse?

  • Os sintomas começaram de maneira repentina ou gradual?

  • Quais são os outros sintomas da criança?

  • A tosse causa expectoração com escarro ou sangue?

Uma tosse noturna pode ser causada por asma ou rinorreia posterior. Tosse assim que a pessoa adormece e pela manhã quando acorda geralmente é causada por inflamação dos seios nasais (sinusite Sinusite A sinusite é a inflamação dos seios paranasais, muitas vezes causada por infecção bacteriana ou viral, ou por alergia. Alguns dos sintomas mais comuns da sinusite são... leia mais ). Tossir no meio da noite é mais consistente com asma Asma em crianças A asma é um distúrbio pulmonar inflamatório recorrente no qual certos estímulos (fatores desencadeantes) inflamam as vias respiratórias e fazem com que elas se estreitem... leia mais Asma em crianças . Uma tosse seca sugere crupe Crupe O crupe é uma inflamação da traqueia e da laringe normalmente causada por uma infecção viral contagiosa que causa tosse, um som estridente e alto (estridor) e, à... leia mais ou, às vezes, uma tosse que restou de uma infecção viral das vias respiratórias superiores já curada. Uma tosse que começa subitamente em uma criança sem outros sintomas sugere possível inalação de corpo estranho. Ao contrário do que muitas pessoas pensam, o fato de o escarro ser amarelo, verde, grosso ou fino não ajuda a distinguir uma infecção bacteriana de outras causas.

Quando as crianças têm entre seis meses e quatro anos de idade, pergunta-se aos pais sobre a possibilidade de um corpo estranho ter sido engolido (como um brinquedo pequeno) ou alimentos, pequenos, lisos e firmes (como amendoins ou uvas). Os médicos podem perguntar se a criança teve alguma infecção respiratória recente, crises frequentes de pneumonia, alergias ou asma ou se foi exposta a tuberculose ou outras infecções, como pode ocorrer durante viagens para certos países.

Um exame físico é realizado. Para se verificar problemas respiratórios, os médicos observam o tórax da criança, auscultam-no com um estetoscópio e o percutem. Os médicos também verificam sintomas de resfriado, linfonodos inchados e dores abdominais.

Tabela
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Exames

Os exames podem ou não ser necessários dependendo dos sintomas e das causas das quais o médico suspeitar. No caso de crianças com sinais de alerta, os médicos normalmente medem a concentração de oxigênio no sangue usando um sensor preso ao corpo (oximetria de pulso Oximetria de pulso Tanto a gasometria do sangue arterial quanto a oximetria de pulso medem a quantidade de oxigênio no sangue, o que ajuda a determinar como os pulmões estão funcionando. Testes de gasometria arterial... leia mais ) e fazem uma radiografia do tórax Diagnóstico por imagem do tórax Exames de imagem do tórax incluem Raios-X Tomografia computadorizada (TC) Angio-TC Ressonância magnética (RM) leia mais . Esses exames também são feitos caso as crianças tenham uma tosse crônica ou caso a tosse esteja piorando. Os médicos podem fazer outros exames dependendo do que encontrarem durante o histórico e o exame físico ( Algumas causas e características da tosse em crianças Algumas causas e características da tosse em crianças Algumas causas e características da tosse em crianças ).

No caso das crianças sem sinais de alerta, exames são raramente feitos se a tosse tiver durado quatro semanas ou menos e sintomas de resfriado estiverem presentes. Em tais casos, a causa é geralmente uma infecção viral.

Exames podem também não ser necessários caso os sintomas sugiram fortemente uma causa. Em tais casos, os médicos podem simplesmente iniciar tratamento para a causa presumida. Contudo, caso os sintomas persistam a despeito do tratamento, exames são, com frequência, realizados.

Tratamento de tosse em crianças

O tratamento da tosse dá enfoque a tratar a causa (antibióticos para pneumonia bacteriana, por exemplo, ou anti-histamínicos para rinorreia posterior alérgica).

Para aliviar sintomas de tosse, tem-se aconselhado aos pais, com frequência, a utilização de remédios caseiros como fazer a criança inalar ar úmido (de um vaporizador de névoa fria ou em um banho quente) e beber mais líquidos. Ainda que esses remédios sejam inofensivos, há pouca evidência científica de que eles façam qualquer diferença para o bem-estar da criança.

Medicamentos supressores da tosse (tais como dextrometorfano e codeína) raramente são recomendados para crianças. A tosse é uma importante maneira de o corpo eliminar secreções das vias respiratórias. Além disso, esses medicamentos podem ter efeitos colaterais, tais como confusão e sedação, e há pouquíssima evidência de que eles ajudem as crianças a se sentirem melhor ou se recuperarem mais rapidamente. Expectorantes, que supostamente afinam e soltam o muco (tornando-o mais fácil de expectorar), também não são em geral indicados para crianças.

Pontos-chave sobre tosse em crianças

  • Em geral, a causa da tosse pode ser identificada com base nos resultados do exame médico.

  • Em crianças com seis meses a quatro anos de idade, um corpo estranho nas vias respiratórias deve ser considerado.

  • Radiografias do tórax são feitas se as crianças tiverem sinais de alerta ou uma tosse que está durando mais do que quatro semanas.

  • Supressores da tosse e expectorantes em geral não são recomendados.

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