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Deficiência de hormônio do crescimento em crianças

Por

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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Deficiência do hormônio do crescimento ocorre quando a hipófise não produz uma quantidade suficiente de hormônio do crescimento.

  • Deficiência do hormônio do crescimento é a deficiência mais comum de hormônios hipofisários e é acompanhada por crescimento total insuficiente e baixa estatura.

  • Outros sintomas de deficiência do hormônio do crescimento dependem da idade da criança e da causa da deficiência.

  • Na maioria das vezes, os médicos não encontram uma causa para a deficiência do hormônio do crescimento, mas às vezes, ela é causada por um distúrbio congênito ou tumor cerebral.

  • O diagnóstico se baseia no exame físico, análise de tabelas de crescimento da criança e em exames que podem incluir radiografias, exames de sangue, testes genéticos, exames de estimulação e exames de imagem.

  • O tratamento normalmente inclui terapia de reposição hormonal.

Os hormônios são mensageiros químicos que afetam a atividade de outra parte do corpo. O hormônio do crescimento regula o crescimento e o desenvolvimento físico e é produzido pela hipófise Considerações gerais sobre a hipófise A hipófise é uma glândula do tamanho de uma ervilha que está alojada no interior de uma estrutura óssea (sela turca) localizada na base do cérebro. A sela turca protege a hipófise, mas deixa... leia mais , que fica localizada na base do cérebro.

Hipófise: A glândula mestra

A hipófise, uma glândula do tamanho de uma ervilha localizada na base do cérebro, produz diversos hormônios. Cada um destes hormônios afeta uma parte específica do corpo (órgão-alvo ou tecido-alvo). Visto que a hipófise controla a função da maioria das outras glândulas endócrinas, ela é frequentemente conhecida como glândula mestra.

Como localizar a hipófise

Um crescimento anormalmente lento e baixa estatura com proporções normais podem resultar se a hipófise não produzir uma quantidade suficiente de hormônio do crescimento. Crianças que têm deficiência de hormônio do crescimento também podem ter deficiência de outros hormônios hipofisários, como o hormônio estimulante da tireoide, hormônio adrenocorticotrófico, hormônio folículo-estimulante e hormônio luteinizante (este distúrbio é chamado de hipopituitarismo Hipopituitarismo O hipopituitarismo é a diminuição da atividade da hipófise que resulta em deficiência de um ou mais hormônios hipofisários. Os sintomas de hipopituitarismo... leia mais ).

A baixa estatura é definida como altura abaixo do 3º percentil para a idade da criança (de acordo com as tabelas de crescimento Tabelas de peso e altura para meninos e meninas de dois a dez anos de idade Tabelas de peso e altura para meninos e meninas de dois a dez anos de idade padrão para a idade e altura). Além da deficiência no hormônio do crescimento, baixa estatura pode ocorrer por outros motivos. Por exemplo, a maioria das crianças e adolescentes com baixa estatura são baixos porque suas famílias são baixas ou porque seu estirão de crescimento ocorreu no final do intervalo normal para esse desenvolvimento. Algumas crianças são baixas devido ao baixo ganho de peso e nutrição inadequada ou porque têm certas doenças crônicas que afetam a tireoide, o coração, os pulmões, os rins ou os intestinos. Outras crianças têm distúrbios genéticos que afetam o crescimento ósseo.

Uma deficiência na produção do hormônio do crescimento costuma ter causa desconhecida, mas aproximadamente 25% dos casos têm uma causa identificável, incluindo

  • Doenças congênitas

  • Tumores ou lesões no cérebro

  • Radiação

  • Infecções (como meningite e tuberculose)

Sintomas de deficiência do hormônio do crescimento

Os sintomas de deficiência do hormônio do crescimento dependem de diversos fatores, como a idade da criança e a causa.

As crianças apresentam baixas taxas de crescimento em geral, normalmente abaixo de 5 centímetros (2 polegadas) por ano, e a maioria tem baixa estatura, mas uma proporção normal entre a parte superior e inferior do corpo. Algumas crianças podem ter atraso no desenvolvimento dos dentes ou atraso na puberdade Puberdade atrasada A puberdade tardia é definida como a ausência do início da maturação sexual na época esperada. Com mais frequência, as crianças simplesmente se desenvolvem depois... leia mais .

Diagnóstico de deficiência do hormônio do crescimento

  • A avaliação de um médico dos critérios de crescimento e antecedentes médicos de distúrbios que sabidamente causam o atraso no crescimento

  • Radiografias

  • Exames de sangue e outros exames de laboratório

  • Às vezes, testagem genética

  • Ressonância magnética

  • Geralmente, testes de estímulo

As concentrações do hormônio do crescimento no sangue variam amplamente e não são tão úteis quanto as outras concentrações de hormônio para determinar por que o crescimento da criança está reduzido. Assim, os médicos fazem o diagnóstico com base em um conjunto de achados.

Primeiramente, os médicos medem a altura e o peso da criança e traçam as medições em gráficos de crescimento Tabelas de peso e altura para meninos e meninas de dois a dez anos de idade Tabelas de peso e altura para meninos e meninas de dois a dez anos de idade específicos para a idade para determinar se elas estão crescendo muito lentamente. Depois disso, eles frequentemente fazem radiografias dos ossos da mão. Essas radiografias podem mostrar se os ossos estão se desenvolvendo normalmente para a idade da criança. As crianças que são simplesmente baixas têm um desenvolvimento ósseo normal para sua idade. As crianças com deficiência do hormônio do crescimento apresentam atraso no desenvolvimento ósseo. O atraso no desenvolvimento ósseo também pode ocorrer em outros quadros clínicos, como no hipotireoidismo Hipotireoidismo em bebês e crianças O hipotireoidismo é uma redução na produção do hormônio da tireoide. O hipotireoidismo em crianças normalmente ocorre quando há um problema estrutural com a glândula... leia mais e na puberdade tardia Puberdade atrasada A puberdade tardia é definida como a ausência do início da maturação sexual na época esperada. Com mais frequência, as crianças simplesmente se desenvolvem depois... leia mais .

É difícil para os médicos avaliar a produção do hormônio do crescimento porque ela varia durante o dia. Assim, a medição aleatória de concentrações do hormônio do crescimento frequentemente não é útil. Em vez disso, os médicos fazem exames de sangue para medir as concentrações de outras substâncias no sangue que são estimuladas pelo hormônio do crescimento. Essas substâncias incluem o fator de crescimento semelhante à insulina tipo 1 e a proteína 3 de ligação ao fator de crescimento semelhante à insulina. Contudo, essas substâncias podem ser afetadas por outros problemas de saúde, como hipotireoidismo Diagnóstico O hipotireoidismo é uma redução na produção do hormônio da tireoide. O hipotireoidismo em crianças normalmente ocorre quando há um problema estrutural com a glândula... leia mais , doença celíaca Doença celíaca A doença celíaca é uma intolerância hereditária ao glúten (proteína encontrada no trigo, cevada e aveia) que causa alterações características... leia mais Doença celíaca e desnutrição Diagnóstico A desnutrição é uma deficiência de calorias ou de um ou mais nutrientes essenciais. A desnutrição pode surgir porque as pessoas não conseguem obter ou preparar alimentos... leia mais Diagnóstico ; portanto, o médico possivelmente realizará exames para descartar esses problemas de saúde.

Outros exames de laboratório são feitos para procurar por causas de crescimento prejudicado (como distúrbios na tireoide, sangue, rim e inflamatórios, e distúrbios imunológicos). Exames genéticos podem ser realizados se os médicos suspeitarem que a criança tem uma síndrome específica (como a síndrome de Turner Síndrome de Turner A síndrome de Turner é uma anomalia dos cromossomas sexuais em que as meninas nascem com um dos cromossomos X parcial ou completamente ausente. A síndrome de Turner é causada pela... leia mais Síndrome de Turner ).

Se os resultados dos exames sugerirem que a criança tem um distúrbio hipofisário, podem ser feitos exames de imagem do cérebro por ressonância magnética Ressonância magnética (RM) Na ressonância magnética (RM), um forte campo magnético e ondas de rádio de muito alta frequência são utilizados para produzir imagens em alto grau de detalhe. A RM não usa raios X e é normalmente... leia mais Ressonância magnética (RM) (RM) para procurar por anomalias estruturais na hipófise e tumores.

Se as crianças não tiverem outra causa para seu crescimento inadequado e as concentrações do hormônio do crescimento estiverem baixas, os médicos normalmente realizam um teste de estímulo. O exame de estimulação envolve administrar medicamentos que estimulam a produção do hormônio do crescimento, e depois medir as concentrações do hormônio do crescimento durante várias horas.

Tratamento de deficiência do hormônio do crescimento

  • Reposição do hormônio do crescimento

  • Algumas vezes a reposição de outros hormônios

As crianças recebem injeções de hormônio do crescimento sintético. Os hormônios são administrados até que as crianças tenham alcançado uma altura aceitável ou até que as crianças não cresçam mais que aproximadamente 2,5 centímetros em um ano. Durante o primeiro ano de tratamento, as crianças podem crescer 10 a 12 centímetros, mas as respostas individuais variam. As crianças normalmente não apresentam efeitos colaterais da terapia com o hormônio do crescimento, embora algumas desenvolvam inchaço leve dos membros que normalmente se resolve rapidamente ou, raramente, desenvolvem efeitos colaterais mais sérios, como o aumento da pressão no cérebro ( hipertensão intracraniana idiopática Hipertensão intracraniana idiopática A hipertensão intracraniana idiopática é caracterizada pelo aumento da pressão dentro do crânio (pressão intracraniana). Ainda não foi determinado o que desencadeia... leia mais ou um problema no osso superior da coxa que pode surgir como dor no joelho ou quadril ou mancar ( desvio epifisário da cabeça femoral Desvio epifisário da cabeça do fêmur (DECF) O desvio epifisário da cabeça do fêmur é um desvio ou separação da extremidade do fêmur em relação à sua placa de crescimento na articulaç... leia mais ).

O hormônio do crescimento também pode ser usado para elevar a altura de crianças com baixa estatura, mas com hipófises funcionando normalmente; esse uso, porém, é controverso. Alguns pais acham que a baixa estatura é um distúrbio, mas muitos médicos não aprovam o uso do hormônio do crescimento nessas crianças. Independentemente da causa da baixa estatura, o hormônio do crescimento é eficaz somente se administrado antes de os ossos pararem de crescer.

Caso sejam identificados, alguns tumores cerebrais podem ser removidos cirurgicamente, mas as crianças correm alto risco de hipopituitarismo porque a cirurgia pode danificar a hipófise. Crianças com hipopituitarismo recebem hormônios para repor os hormônios ausentes (veja Tratamento da hipofunção hipofisária Tratamento O hipopituitarismo é a diminuição da atividade da hipófise que resulta em deficiência de um ou mais hormônios hipofisários. Os sintomas de hipopituitarismo... leia mais ).

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