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Febre tifoide

(Enteric Fever)

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisão/alteração completa fev 2020| Última modificação do conteúdo fev 2020
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A

febre tifoide é causada por certos tipos da bactéria Gram-negativaSalmonella. Normalmente ela causa febre alta e dor abdominal.

  • A febre tifoide pode ser transmitida pelo consumo de alimentos e água contaminada com fezes ou urina de uma pessoa infectada.

  • As pessoas têm sintomas similares à gripe, às vezes seguidos de delírio, tosse, exaustão e ocasionalmente erupção cutânea e diarreia.

  • As amostras de sangue, fezes, outros líquidos ou tecidos corporais são enviados a um laboratório para fazer cultura das bactérias.

  • Para prevenir a infecção, as pessoas que viajam para áreas onde a febre tifoide é comum devem ser vacinadas e, quando estiverem no local, devem evitar certos alimentos e não beber água que não seja engarrafada.

  • As pessoas infectadas com ou sem sintomas são tratadas com antibióticos.

A febre tifoide é um tipo de infecção causada por bactérias Salmonella. Há muitos tipos de Salmonella, mas a maioria dos casos de febre tifoide é causado pela Salmonella typhi.

A febre tifoide é comum em países em desenvolvimento (sobretudo no sul da Ásia) com más condições sanitárias. A maioria dos casos nos Estados Unidos é adquirida quando as pessoas viajam para países nos quais a infecção é comum.

Did You Know...

  • Mary Mallon, a conhecida “Typhoid Mary” (Maria Tifoide), era uma cozinheira que transmitiu a febre tifoide para muitas pessoas durante o século XX.

Transmissão

A Salmonella typhi está presente somente em pessoas.

As pessoas que são infectadas excretam as bactérias nas fezes e, raramente, na urina. Algumas pessoas infectadas desenvolvem infecção crônica da vesícula biliar ou do trato urinário. Elas continuam a excretar a bactéria nas fezes ou na urina, embora não tenham mais sintomas. Tais pessoas são chamadas portadoras. Assim, elas não sabem se podem transmitir a infecção. Durante o início do século XX, uma cozinheira chamada Mary Mallon transmitiu a febre tifoide para muitas pessoas e tornou-se conhecida como “Typhoid Mary” (Maria Tifoide).

A bactéria Salmonella typhi pode contaminar alimentos ou bebidas quando as mãos não são lavadas adequadamente após a defecação ou micção. Os suprimentos de água podem ser contaminados quando o esgoto é tratado inadequadamente. As moscas podem transmitir as bactérias diretamente das fezes para os alimentos.

Às vezes, a febre tifoide é disseminada por contato direto entre crianças ao brincarem ou entre adultos durante sexo anal-oral.

Assim como todas as bactérias Salmonella, muitas dessas bactérias devem ser consumidas para a infecção se desenvolver, a menos que o sistema imunológico esteja comprometido ou as pessoas tenham deficiência de ácido estomacal. Os ácidos do estômago tendem a destruir as bactérias Salmonella.

Disseminação através da corrente sanguínea

As bactérias se disseminam do trato digestivo para a corrente sanguínea (causando bacteremia) e podem infectar órgãos distantes, como:

Essas infecções se desenvolvem principalmente quando as pessoas não são tratadas ou quando o tratamento é tardio.

Sintomas

Tipicamente, os sintomas similares à gripe começam 8 a 14 dias após a infecção. Os sintomas de febre tifoide começam aos poucos. As pessoas podem apresentar febre, dor de cabeça, dor de garganta, dores nos músculos e nas articulações, dores abdominais e tosse seca. Elas podem perder o apetite.

Depois de alguns dias, a temperatura chega ao pico de 39 a 40 °C, permanece elevada por mais 10 a 14 dias e volta ao normal durante a quarta semana após os sintomas terem iniciado. Muitas vezes a frequência cardíaca é lenta e as pessoas se sentem exaustas. Quando a infecção é grave, elas podem sofrer delírios.

Durante a segunda semana, uma erupção cutânea com manchas rosadas planas se desenvolve no peito e no abdômen em aproximadamente 10% a 20% das pessoas.

As pessoas podem ficar com prisão de ventre inicialmente, mas depois de 2 semanas pode ocorrer diarreia. Em cerca de 1% a 2% das pessoas, o intestino sofre ruptura (perfuração) ou sangra. Algumas pessoas têm sangramento intenso, às vezes com risco à vida.

Se a infecção for transmitida para outros órgãos, os sintomas dessas infecções também podem se desenvolver.

Em cerca de 8% a 10% das pessoas não tratadas, os sintomas reincidem cerca de duas semanas após a febre ceder.

Diagnóstico

  • Exame e cultura de amostras de sangue, fezes ou de outros líquidos ou tecidos corporais

Para confirmar o diagnóstico de febre tifoide, os médicos coletam amostras de sangue, fezes, urina, outros líquidos ou tecidos corporais e enviam a um laboratório onde as bactérias, se presentes, podem ser cultivadas. As amostras são examinadas e testadas para determinar se há bactérias Salmonella presentes.

Também são feitos testes para determinar quais antibióticos serão provavelmente eficazes (testes de suscetibilidade).

Prognóstico

Sem tratamento, cerca de 12% das pessoas morrem. Com tratamento, apenas cerca de 1% das pessoas morre. A maioria das pessoas que morre é desnutrida, muito jovem ou idosa.

O estupor (falta de resposta que requer estímulo vigoroso para a pessoa acordar), o coma e o choque são sinais de infecção grave e de prognóstico reservado.

Prevenção

As pessoas que viajam para áreas onde a febre tifoide é comum devem evitar comer verduras cruas e outros alimentos servidos ou armazenados à temperatura ambiente.

Geralmente, as pessoas podem consumir com segurança:

  • Alimentos servidos bem quentes imediatamente após seu cozimento

  • Bebidas engarrafadas ou enlatadas que estejam lacradas

  • Chá ou café quente

  • Frutas que elas mesmas descascaram

As pessoas devem supor que gelo e água (a menos que seja fervida ou tratada com cloro antes de usar) não são seguros. Água engarrafada vedada deve ser usada para escovar dos dentes.

Vacinação

Uma vacina dada pela boca (via oral) e uma vacina de polissacarídeo dada por injeção no músculo podem ajudar a prevenir a febre tifoide. Ambas as vacinas têm uma eficácia de cerca de 70% e poucos efeitos colaterais.

A vacinação é recomendada para:

  • Viajantes a regiões onde a febre tifoide é comum

  • Pessoas que vivem em um domicílio ou que tenham contato estreito com portadores

  • Funcionários de laboratório que trabalham com a bactéria

As pessoas que permanecem em risco devem receber uma vacina de reforço dois anos após receber a vacina injetada e cinco anos depois de receber a vacina oral.

Nos Estados Unidos, a maioria dos casos de febre tifoide ocorre em viajantes que voltam de partes do mundo em que a febre tifoide é comum. A maioria desses casos poderia ter sido prevenida se as pessoas tivessem sido vacinadas.

Tratamento

  • Antibióticos

  • Para infecções graves, corticosteroides

Quando antibióticos são utilizados, o risco de morte é reduzido para menos de 1%. A recuperação completa pode levar semanas ou meses.

Os antibióticos de preferência incluem

  • Ceftriaxona administrada por injeção

  • Fluoroquinolonas (como ciprofloxacino, levofloxacino ou moxifloxacino) administradas por via oral ou injeção

  • Azitromicina administrada por via oral

A resistência a antibióticos é comum e está aumentando em áreas onde a febre tifoide é habitual. A resistência também está aumentando nos Estados Unidos devido a viajantes que retornam dessas áreas e que contraíram a infecção.

O antibiótico cloranfenicol é usado em todo o mundo. Porém, ele pode danificar células na medula óssea que formam células sanguíneas. Além disso, a bactéria Salmonella typhi está se tornando cada vez mais resistente a ele.

Se a infecção for grave, também são administrados corticosteroides, principalmente quando as pessoas apresentam delírio, comatose ou estão em choque.

Enquanto as pessoas tiverem febre, aconselha-se repouso na cama. Uma dieta líquida clara pode ajudar a minimizar a diarreia. As pessoas não devem usar aspirina, laxantes e enemas.

Em 15% a 20% das pessoas que recebem antibióticos, a infecção costuma voltar cerca de uma semana após o tratamento ser interrompido. Essa infecção é mais leve do que a doença inicial e é tratada da mesma maneira.

Tratamento de portadores

Os portadores devem comunicá-la ao departamento de saúde local e ficam proibidos de trabalhar com alimentos até que os testes indiquem que as bactérias foram erradicadas. Tomar antibióticos durante 4 a 6 semanas pode erradicar a bactéria em muitos portadores.

Se os portadores tiverem doença da vesícula biliar, a cirurgia para remover a vesícula biliar pode ser eficaz. No entanto, essa cirurgia não garante que as bactérias serão erradicadas.

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