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Considerações gerais sobre doenças sexualmente transmissíveis (DSTs)

Por

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Última revisão/alteração completa jan 2021| Última modificação do conteúdo jan 2021
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Fatos rápidos
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As doenças sexualmente transmissíveis (doenças venéreas) são infecções que, geralmente, mas não exclusivamente, se transmitem de pessoa para pessoa através do contato sexual.

  • As doenças sexualmente transmissíveis podem ser causadas por bactérias, vírus ou protozoários.

  • Algumas infecções também podem ser transmitidas ao beijar ou ao manter um contato corporal íntimo.

  • Algumas infecções podem se espalhar para outras partes do corpo, por vezes com consequências sérias.

  • Usar um preservativo pode ajudar a prevenir essas infecções.

  • A maioria das doenças sexualmente transmissíveis pode ser eficientemente tratada com medicamentos.

A relação sexual constitui uma oportunidade fácil para os micro-organismos serem transmitidos de uma pessoa para outra, porque envolve o contato íntimo e transferência de fluidos genitais e outros.

Doenças sexualmente transmissíveis (DSTs), também chamadas de infecções sexualmente transmissíveis (ISTs), são relativamente comuns. Por exemplo, estima-se que 20 milhões de novos casos de DSTs ocorram a cada ano nos Estados Unidos. Cerca da metade dos novos casos ocorrem em pessoas entre 15 e 24 anos de idade. Foram notificados mais de 580 mil novos casos de gonorreia e mais de 1,8 milhão de infecções por clamídia nos Estados Unidos em 2018 e, provavelmente, ocorrem ainda mais casos, tornando a gonorreia e as infecções por clamídia as duas DSTs mais comuns.

São vários os fatores que tornam a prevenção das DSTs difícil. Elas incluem as seguintes:

  • Sexo desprotegido com vários parceiros (cujos nomes podem não ser conhecidos e que, portanto, podem ser difíceis de encontrar)

  • Relutância em falar sobre questões sexuais com um profissional de saúde

  • A necessidade de mais financiamento para identificar e tratar o número máximo possível de pessoas infectadas e desenvolver testes diagnósticos e tratamentos para DSTs

  • A necessidade de tratar os parceiros sexuais simultaneamente se um estiver infectado

  • Tratamento incompleto, que pode levar ao desenvolvimento de organismos resistentes aos medicamentos

  • Viagens internacionais, permitindo a disseminação rápida de DSTs por todo o mundo

Causas de DSTs

Tabela
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Muitos organismos infecciosos, desde minúsculos vírus, bactéria e parasitas até insetos visíveis (como piolho), podem ser transmitidos pelo contato sexual. Algumas infecções que podem ser transmitidas durante a atividade sexual muitas vezes são transmitidas de outras maneiras. Assim, elas não são geralmente consideradas DSTs. Essas infecções incluem hepatite Considerações gerais sobre a hepatite viral aguda A hepatite viral aguda é uma inflamação do fígado provocada por infecção por um dos cinco vírus da hepatite. Na maioria das pessoas, a inflamação começa subitamente e dura somente algumas semanas... leia mais A, B e C e infecções do trato digestivo (que causam diarreia), como infecções por Salmonella Infecções por Salmonella A bactéria Gram-negativa Salmonella normalmente causa diarreia e às vezes uma infecção mais séria, a febre tifoide. As pessoas são geralmente infectadas quando comem alimentos contaminados,... leia mais , infecções por Campylobacter Infecções por Campylobacter Várias espécies de bactérias Gram-negativas do gênero Campylobacter (mais comumente Campylobacter jejuni) podem infectar o trato digestivo, muitas vezes causando diarreia. As pessoas podem ser... leia mais , shigelose Shigelose Shigelose é a infecção pela bactéria Gram-negativa Shigella. Ela causa uma diarreia aquosa ou disenteria (passagem frequente e muitas vezes dolorosa de pequenas quantidades de fezes que contêm... leia mais , giardíase Giardíase A giardíase é uma infecção do intestino delgado causada pelo parasita Giardia, um protozoário unicelular. Os principais sintomas são cólicas abdominais e diarreia. As pessoas podem ter cólicas... leia mais e amebíase Amebíase A amebíase é uma infecção do intestino grosso e, por vezes, do fígado e outros órgãos, que é causada pelo protozoário unicelular Entamoeba histolytica, uma ameba. As amebas podem ser transmitidas... leia mais .

Transmissão

Apesar de, geralmente, as DSTs serem provocadas por relações sexuais vaginais, orais ou anais com uma pessoa infectada, a penetração genital não é necessária para propagar a infecção. Algumas DSTs também podem ser transmitidas de outras maneiras, incluindo:

Sintomas de DSTs

Os sintomas das DSTs variam imensamente, mas os primeiros sintomas geralmente envolvem a área onde os organismos entraram no corpo. Por exemplo, podem se formar ulcerações na área genital ou na boca. Pode haver secreção saindo do pênis ou da vagina e a micção pode ser dolorosa.

Alguns dos sintomas aumentam o risco de contrair outras infecções (como infecção por HIV Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) A infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) é uma infecção viral que destrói progressivamente certos glóbulos brancos do sangue e pode provocar a síndrome da imunodeficiência adquirida... leia mais Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) ). Por exemplo, ter uma irritação da pele (inflamação, como ocorre na gonorreia Gonorreia A gonorreia é uma doença sexualmente transmissível causada pela bactéria Neisseria gonorrhoeae que infecta o revestimento da uretra, do colo do útero, do reto e da garganta ou das membranas... leia mais Gonorreia ou infecção por clamídia Infecções por clamídia e outras infecções não gonocócicas As infecções por clamídia incluem doenças sexualmente transmissíveis da uretra, do colo do útero e do reto que são causadas pela bactéria Chlamydia trachomatis. Essas bactérias também são capazes... leia mais Infecções por clamídia e outras infecções não gonocócicas ) ou feridas (como ocorre no herpes Infecções por vírus do herpes simples (Herpes Simplex Virus, HSV) A infecção causada pelo vírus do herpes simples provoca o aparecimento recorrente de bolhas pequenas, dolorosas e cheias de líquido na pele, boca, lábios (herpes labial), olhos ou órgãos genitais... leia mais Infecções por vírus do herpes simples (Herpes Simplex Virus, HSV) , sífilis Sífilis A sífilis é uma doença sexualmente transmissível causada pela bactéria Treponema pallidum. A sífilis pode ocorrer nos três estágios de sintomas, separados por períodos de aparente boa saúde... leia mais Sífilis ou cancro mole Cancro mole O cancro mole é uma doença sexualmente transmissível causada pela bactéria Haemophilus ducreyi que provoca feridas genitais dolorosas. Em países desenvolvidos, o cancro mole é raro. Em 2018... leia mais ) facilita a entrada de outros organismos infecciosos no corpo.

Complicações

Quando as DSTs não são diagnosticadas e tratadas imediatamente, alguns organismos podem se propagar pela corrente sanguínea e infectar órgãos internos, às vezes causando problemas sérios e com risco de morte. Esses problemas incluem

Em mulheres, alguns organismos que penetram na vagina podem infectar outros órgãos reprodutores. Os organismos podem infectar o colo do útero (a parte inferior do útero que forma o final da vagina), entrar no útero e alcançar as trompas de Falópio e, por vezes, os ovários (veja a figura Via da vagina aos ovários Via da vagina aos ovários As doenças sexualmente transmissíveis (doenças venéreas) são infecções que, geralmente, mas não exclusivamente, se transmitem de pessoa para pessoa através do contato sexual. As doenças sexualmente... leia mais Via da vagina aos ovários ). O dano no útero e nas trompas de Falópio pode resultar em infertilidade ou gravidez fora do local certo (ectópica Gravidez ectópica A gravidez ectópica é a ligação (implantação) de um óvulo fertilizado em um local anômalo. O feto não consegue sobreviver na gravidez ectópica. Quando ocorre a ruptura de uma gravidez ectópica... leia mais ). A infecção pode se espalhar para a membrana que reveste a cavidade abdominal (peritônio), causando peritonite. As infecções do útero, trompas de Falópio, ovários e/ou peritônio são chamadas doenças inflamatórias pélvicas Doença inflamatória pélvica (DIP) A doença inflamatória pélvica é uma infecção dos órgãos reprodutores femininos superiores (colo do útero, útero, trompas de Falópio e ovários). A doença inflamatória pélvica é geralmente transmitida... leia mais Doença inflamatória pélvica (DIP) .

Via da vagina aos ovários

Em mulheres, alguns organismos podem penetrar na vagina e infectar outros órgãos reprodutores. Da vagina, esses organismos penetram no colo do útero e no útero e podem atingir as trompas de Falópio e, às vezes, os ovários.

Via da vagina aos ovários

Nos homens, os organismos que entram pelo pênis podem infectar o canal que transporta a urina da bexiga pelo pênis (uretra). Complicações são incomuns se as infecções forem tratadas rapidamente, mas a infecção crônica da uretra pode causar os seguintes sintomas:

  • constrição do prepúcio, o que não permite expor a cabeça do pênis

  • estreitamento da uretra, bloqueando o fluxo de urina

  • desenvolvimento de um canal anormal (fístula) entre a uretra e a pele do pênis

Ocasionalmente nos homens, os organismos se propagam pela uretra e deslocam-se pelo tubo que carrega o esperma dos testículos (duto ejaculatório e canal deferente) para infectar o epidídimo (o tubo enrolado no alto de cada testículo – veja a figura Via do pênis ao epidídimo Via do pênis ao epidídimo As doenças sexualmente transmissíveis (doenças venéreas) são infecções que, geralmente, mas não exclusivamente, se transmitem de pessoa para pessoa através do contato sexual. As doenças sexualmente... leia mais Via do pênis ao epidídimo ).

Via do pênis ao epidídimo

Ocasionalmente nos homens, os organismos se propagam pela uretra e deslocam-se pelo tubo que carrega esperma dos testículos (canal deferente) para infectar o epidídimo no alto de um testículo.

Via do pênis ao epidídimo

Em ambos os sexos, algumas DSTs podem causar inchaço persistente dos tecidos genitais ou infecção do reto (proctite).

Diagnóstico de DSTs

  • Avaliação de um médico

  • Exame de uma amostra de sangue, urina ou secreção

Os médicos muitas vezes suspeitam de DST com base nos sintomas.

Testes para identificar a causa de muitas DSTs são limitados ou indisponíveis. Portanto, às vezes os médicos não fazem testes para identificar a causa. Ao invés disso, eles escolhem um tratamento com base nos organismos que mais provavelmente estão causando os sintomas da pessoa. Além disso, os médicos preferem tratar a pessoa na primeira consulta, antes de os testes ficarem disponíveis (o que costuma levar vários dias).

Para identificar o organismo envolvido e assim confirmar o diagnóstico, os médicos podem obter uma amostra do sangue, da urina ou da secreção da vagina ou do pênis e examiná-la. A amostra pode ser enviada para um laboratório para fazer a cultura dos organismos, de forma a ajudar na identificação.

Alguns testes para DSTs destinam-se a identificar o material genético exclusivo do organismo (DNA ou RNA). Às vezes, são usadas técnicas que aumentam a quantidade de material genético bacteriano. Esses testes são chamados testes de amplificação do ácido nucleico (nucleic acid amplification tests, NAATS). Como essas técnicas tornam os organismos mais fáceis de serem detectados, podem ser usadas amostras de urina. Outros testes verificam a presença de anticorpos produzidos pelo sistema imunológico em resposta ao organismo específico que está causando a infecção. Os médicos escolhem o tipo de teste de acordo com a DST suspeita.

Triagem de DSTs

Triagem Triagem Existem muitas ferramentas de prevenção, incluindo as seguintes principais ferramentas: Levar um estilo de vida saudável, que inclui hábitos como usar o cinto de segurança, ter uma dieta saudável... leia mais Triagem se refere à realização de exames para detectar uma doença em pessoas que não apresentam sintomas. A triagem é a melhor opção se for realizada quando:

  • A doença que estiver sendo triada é relativamente comum

  • As pessoas tiverem um risco maior que a média de ter uma doença (como as pessoas com muitos parceiros sexuais) ou nas quais a doença for particularmente perigosa (como mulheres grávidas)

  • O teste de triagem for fácil e relativamente barato

  • Não existir tratamento eficaz para a doença

Prevenção de DSTs

O seguinte pode ajudar a prevenir DSTs:

Os preservativos devem ser usados corretamente para serem eficazes. Os preservativos devem ser colocados antes da penetração. O uso correto inclui o seguinte:

  • Use um novo preservativo para cada ato durante uma relação sexual.

  • Use um preservativo de tamanho adequado.

  • Manuseie cuidadosamente o preservativo para evitar danificá-lo com as unhas, os dentes ou outros objetos pontiagudos.

  • Coloque o preservativo depois da ereção do pênis e antes de qualquer contato genital com a parceira.

  • Determine de que forma o preservativo está enrolado colocando-o no dedo indicador e tentando desenrolá-lo suavemente, mas somente um pouco. Se ele resistir, vire-o e tente do outro lado. Depois, enrole-o novamente.

  • Coloque o preservativo enrolado na ponta do pênis ereto.

  • Tente deixar 1,3 cm na ponta do preservativo para armazenar o sêmen.

  • Com uma mão, aperte o ar preso da ponta do preservativo.

  • Se não circuncidado, puxe o prepúcio para trás antes de desenrolar o preservativo.

  • Com a outra mão, faça deslizar o preservativo sobre o pênis até a sua base e alise qualquer bolha de ar.

  • Certifique-se de que a lubrificação durante o coito é apropriada.

  • Com os preservativos de látex, use unicamente lubrificantes à base de água. Os lubrificantes à base de óleo (como a vaselina, a manteiga, o óleo mineral, os óleos de massagem, as loções corporais e o óleo de cozinha) podem enfraquecer o látex e causar a ruptura do preservativo.

  • Segure o preservativo firmemente contra a base do pênis durante a remoção e retire o pênis ainda ereto para impedir que escorregue.

Não praticar sexo (anal, vaginal ou oral) é a maneira mais confiável de prevenir DSTs, mas normalmente fora da realidade.

Tratamento de DSTs

  • Antibióticos ou medicamentos antivirais, dependendo da DST

  • Tratamento simultâneo de parceiros sexuais

A maioria das DSTs pode ser tratada de forma eficaz com medicamentos (antibióticos para infecções bacterianas e medicamentos antivirais para infecções virais). Porém, algumas novas cepas de bactérias e vírus se tornaram resistentes a alguns medicamentos, dificultando mais o tratamento. É provável que a resistência a medicamentos Resistência a antibióticos As bactérias são organismos microscópicos unicelulares. Elas estão entre as formas de vida mais primitivas da terra. Há milhares de tipos diferentes de bactérias, e elas vivem em todos os ambientes... leia mais aumente, pois às vezes os medicamentos são usados de forma incorreta.

As pessoas que estão sendo tratadas para DST bacteriana devem se abster de relações sexuais até a infecção ter sido eliminada delas e de seus parceiros sexuais. Assim, os parceiros sexuais devem ser testados e tratados simultaneamente.

Mais informações sobre DSTs

Os seguintes recursos em inglês podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo deste recurso.

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