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Diagnóstico de câncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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O câncer é suspeito com base nos sintomas, nos resultados de um exame físico e, por vezes, nos resultados de testes de triagem. Ocasionalmente, as radiografias obtidas por outras razões, como uma lesão, mostram anormalidades que podem ser câncer. A confirmação de que o câncer está presente requer outros testes (ou seja, testes diagnósticos).

Uma vez diagnosticado o câncer, este deve ser classificado em estágios. O estadiamento é uma forma de descrever a sua progressão, incluindo critérios como o tamanho e a disseminação a tecidos próximos ou mais distantes em gânglios linfáticos ou outros órgãos.

Triagem para câncer

Embora os exames para detecção (triagem) possam ajudar a salvar vidas, eles podem ser muito caros e, por vezes, ter repercussões físicas ou psicológicas. Os resultados dos testes de triagem podem ser falsamente positivos ou falsamente negativos:

  • Resultados falso-positivos: Resultados que sugerem a presença de um câncer quando, na realidade, não é câncer

  • Resultados falso-negativos: Resultados que não mostram nenhum sinal de um câncer que, na verdade, está presente

Os resultados falsos-positivos podem criar estresse psicológico desnecessário e podem levar à realização de outros exames caros e arriscados. Os resultados falsos-negativos podem tranquilizar a pessoa examinada, mas é uma falsa segurança. Por essas razões, há somente um pequeno número de exames de detecção que são considerados confiáveis o suficiente para os médicos usarem rotineiramente.

Os médicos determinam se uma pessoa em particular corre risco maior de ter câncer, devido à idade, sexo, histórico familiar, antecedentes ou estilo de vida, antes de escolherem fazer os exames de detecção. A Sociedade Americana do Câncer (American Cancer Society) forneceu as diretrizes de triagem do câncer que são amplamente usadas. Outros grupos também desenvolveram diretrizes de triagem. Por vezes, as recomendações variam entre os diferentes grupos, dependendo de como os especialistas dos grupos ponderam a força relativa e a importância científica disponível.

Alguma triagem é realizada como parte dos exames físicos de rotina. Os médicos podem palpar a glândula tireoide ou os gânglios linfáticos para detectar crescimentos. Os dentistas examinam a boca e a língua para procurar sinais de cânceres da boca.

Nos homens, níveis de antígeno específico da próstata (PSA) no sangue podem ser usados para triagem para câncer de próstata Triagem O risco do câncer de próstata aumenta com a idade. Os sintomas, como dificuldade em urinar, necessidade de urinar frequente e urgentemente e sangue na urina, normalmente ocorrem somente após... leia mais Triagem . Os níveis de PSA são frequentemente altos nos homens que têm câncer da próstata, mas também nos homens que apresentam um crescimento não canceroso (benigno) da próstata. Como tal, o principal inconveniente da sua utilização como teste de detecção é o número elevado de resultados falsos-positivos que geralmente levam à realização de exames mais invasivos, como a biópsia da próstata. E agora os médicos estão percebendo que nem todos os cânceres de próstata encontrados na biópsia chegarão a causar problemas. Ainda não foi possível determinar se o teste de PSA deve ser utilizado sistematicamente para detectar o câncer da próstata, com recomendações variadas de diferentes grupos. Os homens com mais de 50 anos devem conversar com seus médicos sobre o teste de PSA.

Um teste de triagem comum para câncer do cólon Exames preventivos O histórico familiar e alguns fatores alimentares (dieta pobre em fibras e com alto teor de gordura) aumentam o risco de a pessoa desenvolver câncer colorretal. Os sintomas característicos incluem... leia mais Exames preventivos envolve a pesquisa de sangue nas fezes, que não pode ser visto a olho nu (sangue oculto). Descobrir sangue oculto nas fezes é um indício de que existe algo errado em algum lugar do aparelho digestivo. O problema pode ser um câncer, embora inúmeras doenças, como úlceras, hemorroidas, diverticulite (pequenas bolsas na parede do cólon), e vasos sanguíneos anormais nas paredes intestinais, também podem causar o vazamento de pequenas quantidades de sangue nas fezes. Além disso, tomar aspirina ou outro fármaco anti-inflamatório não esteroide (AINE) ou até mesmo comer carne vermelha, pode causar temporariamente um resultado positivo no teste. Resultados positivos em alguns testes mais antigos podem, ocasionalmente, ser causados pelo consumo de determinadas frutas cruas e verduras (nabo, couve-flor, brócolis, melão, rabanete e pastinaca). Testes de triagem mais novos para sangue oculto utilizam uma técnica diferente e são muito menos suscetíveis a tais erros. Procedimentos ambulatoriais, como sigmoidoscopia, colonoscopia e um tipo especial de tomografia computadorizada (CT) do cólon (colonografia TC) são também frequentemente usados para detecção de câncer do cólon.

Por vezes o autoexame de rotina para sinais de câncer tem sido recomendado. No entanto, exceto possivelmente no caso do câncer testicular Câncer testicular O câncer testicular é mais comum entre os jovens, mas é normalmente curável. Normalmente, um nódulo indolor está presente. A ultrassonografia e exames de sangue são feitos. O testículo é removido... leia mais Câncer testicular , não foi comprovado que a triagem com o autoexame em casa seja eficaz na identificação de câncer. Portanto, mesmo que as pessoas façam exames em casa, é importante também seguir as recomendações para testes de triagem.

Alguns testes de triagem podem ser realizados em casa, como a pesquisa de sangue nas fezes, colocando uma pequena quantidade de fezes em um cartão especial e enviando por mala direta para um laboratório para ser processado. Um resultado anormal deve resultar em uma visita ao médico para confirmação.

Os marcadores tumorais são substâncias secretadas na corrente sanguínea por certos tumores. Inicialmente se pensou que medir os níveis desses marcadores seria uma excelente maneira de triar pessoas assintomáticas para câncer. No entanto, os marcadores tumorais estão muitas vezes presentes no sangue de pessoas sem câncer. A descoberta de um marcador tumoral não significa necessariamente que uma pessoa tenha câncer, e marcadores tumorais possuem uma função muito limitada na detecção de câncer.

Tabela
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Diagnóstico de câncer

Geralmente, quando um médico suspeita de câncer pela primeira vez, algum tipo de estudo de imagem, como radiografia Radiografias simples Os raios-X são ondas de radiação de alta energia que podem penetrar a maioria das substâncias (em graus variados). Em doses muito baixas, os raios-X são usados para produzir imagens que ajudam... leia mais , ultrassonografia Ultrassonografia A ultrassonografia usa ondas sonoras de alta frequência (ultrassom), para produzir imagens de órgãos internos e de outros tecidos. Um dispositivo chamado de transdutor converte a corrente elétrica... leia mais Ultrassonografia ou tomografia computadorizada Tomografia computadorizada (TC) Na tomografia computadorizada (TC), que antigamente era chamada de tomografia axial computadorizada (TAC), uma fonte de raios X e um detector de raios X giram em torno da pessoa. Nos aparelhos... leia mais Tomografia computadorizada (TC) (TC), é realizado. Por exemplo, uma pessoa com tosse crônica e perda de peso deve fazer uma radiografia do tórax. Uma pessoa com dores de cabeça recorrentes e dificuldade de enxergar deve fazer TC ou ressonância magnética Ressonância magnética (RM) Na ressonância magnética (RM), um forte campo magnético e ondas de rádio de muito alta frequência são utilizados para produzir imagens em alto grau de detalhe. A RM não usa raios X e é normalmente... leia mais Ressonância magnética (RM) (RM). Embora esses testes possam mostrar a presença, a localização e o tamanho de uma massa anômala, eles não conseguem confirmar se o câncer é a causa.

Biópsia

O câncer é confirmado ao obter um pedaço do tumor, por meio de uma biópsia por agulha ou cirurgia, e encontrar células cancerígenas em exames microscópicos de amostras da área suspeita. Geralmente, a amostra deve ser um pedaço de tecido, embora às vezes o exame de sangue seja adequado (tal como leucemia). Obter uma amostra de tecido é chamado biópsia.

As biópsias podem ser feitas ao cortar um pequeno pedaço de tecido com um bisturi, mas muito comumente, a amostra é obtida usando uma agulha oca. Tais testes são geralmente feitos sem necessidade de hospitalização por um dia (procedimento ambulatorial). Os médicos utilizam também a ultrassonografia ou TC para guiar a agulha para o local certo. Como as biópsias podem ser dolorosas, a pessoa geralmente recebe um anestésico local para anestesiar a área.

Marcadores tumorais

Quando os achados dos exames ou resultados dos exames de imagem sugerem câncer, a medição dos níveis dos marcadores tumorais no sangue (substâncias secretadas na corrente sanguínea por certos tumores) pode fornecer evidências adicionais a favor ou contra o diagnóstico de câncer. Em pessoas diagnosticadas com certos tipos de câncer, os marcadores tumorais podem ser úteis para monitorar a eficácia do tratamento e detectar uma possível reincidência do câncer. Para alguns cânceres, o nível de um marcador tumoral cai após o tratamento e aumenta se houver recorrência do câncer.

Alguns marcadores tumorais não podem ser medidos no sangue, mas, em vez disso, podem ser encontrados em células tumorais. Esses marcadores são encontrados examinando-se o tecido de uma amostra de biópsia. HER2 e EGFR são exemplos de marcadores tumorais encontrados nas células tumorais.

Tabela
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Estadiamento do câncer

Quando um câncer é diagnosticado, exames de estadiamento ajudam a determinar a sua extensão em termos de localização, tamanho, invasão de estruturas próximas e disseminação para outras partes do corpo. Os pacientes com câncer mostram-se, por vezes, impacientes e ansiosos durante os exames de estadiamento, desejando o início imediato do tratamento. No entanto, o estadiamento permite que os médicos determinem o tratamento mais apropriado e ajudam a definir o prognóstico.

O estadiamento pode usar varreduras ou outros exames de imagem, como radiografia, TC, RM, cintilografias ósseas com materiais radioativos ou tomografia por emissão de pósitrons (PET). A escolha do(s) teste(s) de estadiamento depende do tipo de câncer. A TC é utilizada para detectar um câncer em muitas partes do corpo, entre elas o cérebro, os pulmões e algumas partes do abdome, como as glândulas suprarrenais, os gânglios linfáticos, o fígado e o baço. A RM é útil principalmente na detecção de cânceres do cérebro, dos ossos e da medula espinhal.

As biópsias são, muitas vezes, necessárias para confirmar a presença do tumor para fins de estadiamento e podem, por vezes, ser feitas juntamente com o tratamento cirúrgico inicial de um câncer Cirurgia de câncer A cirurgia é uma forma tradicional de tratamento do câncer. É mais eficaz na eliminação da maioria dos tipos de câncer antes de ter se espalhado para os gânglios linfáticos ou locais distantes... leia mais . Por exemplo, durante uma laparotomia (uma cirurgia abdominal) para remover o câncer de cólon, um cirurgião remove gânglios linfáticos próximos para verificar a disseminação do câncer. Durante a cirurgia para câncer de mama, o cirurgião faz a biópsia ou remove um gânglio linfático localizado na axila (os primeiros gânglios linfáticos para os quais o câncer é provável de se disseminar, também chamado linfonodo sentinela) para determinar se o câncer de mama se disseminou para lá. Evidências da propagação, juntamente com características do tumor primário, ajudam o médico a determinar se é necessário tratamento adicional.

Quando o estadiamento se baseia somente nos resultados de biópsia inicial, exame físico e exames de imagem, o estadiamento é denominado estadiamento clínico. Quando o médico utiliza resultados de um procedimento cirúrgico ou biópsias adicionais, o estadiamento é denominado patológico ou cirúrgico. O estadiamento clínico e o patológico (cirúrgico) podem diferir.

Além dos exames de imagem, os médicos podem requisitar exames de sangue para ver se o câncer começou a afetar o fígado, ossos ou rins.

Gradação do câncer

A gradação é a medida da rapidez com que o câncer está crescendo ou se espalhando (chamado agressividade). O grau do câncer pode ajudar os médicos a determinar o prognóstico. O grau é determinado pelo exame da amostra de tecido obtida durante uma biópsia. O grau se baseia no grau de anormalidade da aparência das células cancerosas em um exame microscópico. Células com aparência mais anormal são mais agressivas. Escalas de gradação foram desenvolvidos para muitos cânceres.

Mais informações sobre o diagnóstico de câncer

O seguinte é um recurso em inglês que pode ser útil. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desse recurso.

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