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Considerações gerais sobre antibióticos

Por

Brian J. Werth

, PharmD, University of Washington School of Pharmacy

Revisado/Corrigido: jun 2022
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Os antibióticos estão agrupados em classes, dependendo de sua estrutura química. Entretanto, os antibióticos incluídos em cada classe frequentemente afetam o organismo de maneira diferente e podem ser eficazes contra bactérias diferentes.

As classes de antibióticos incluem:

Carbapenéns, cefalosporinas, monobactans e penicilinas compõem as subclasses de antibióticos betalactâmicos, uma classe de antibióticos caracterizada por uma estrutura química denominada anel betalactâmico.

Outros antibióticos que não se enquadram nas classes listadas acima incluem cloranfenicol Cloranfenicol O antibiótico cloranfenicol é usado principalmente para tratar infecções sérias devido a algumas bactérias que são resistentes a outros antibióticos, mas que ainda são suscetíveis ao cloranfenicol... leia mais , clindamicina Clindamicina A clindamicina pertence a uma classe de antibióticos chamados lincosamidas. A clindamicina é usada para tratar infecções bacterianas sérias, incluindo algumas infecções que são resistentes a... leia mais , daptomicina Daptomicina O antibiótico daptomicina é usado para tratar muitas infecções bacterianas sérias, como as causadas por bactérias Gram-positivas, incluindo bactérias resistentes a muitos outros antibióticos... leia mais , fosfomicina Fosfomicina A fosfomicina é um antibiótico que possui uma estrutura química única. Ela é usada principalmente para tratar infecções da bexiga causadas por Escherichia coli (E. coli) ou Enterococcus... leia mais , lefamulina Lefamulina Lefamulina é um antibiótico que age interferindo na produção, pelas bactérias, das proteínas que elas precisam para crescer e se multiplicar. A lefamulina é usada para tratar pneumonia adquirida... leia mais , metronidazol Metronidazol e tinidazol O metronidazol é um antibiótico usado para tratar infecções pélvicas, abdominais, de tecido mole, gengivais e dentárias, além de abscessos pulmonares ou cerebrais. Ele também é o fármaco preferencial... leia mais , mupirocina Mupirocina A mupirocina é um antibiótico usado para tratar impetigo e algumas outras infecções bacterianas da pele e para eliminar estafilococos do nariz. A mupirocina age interferindo na produção, pelas... leia mais , nitrofurantoína Nitrofurantoína A nitrofurantoína é um antibiótico usado apenas para prevenir ou tratar infecções da bexiga não complicadas. A forma como a nitrofurantoína age não é completamente compreendida, mas ela interrompe... leia mais e tigeciclina Tigeciclina A tigeciclina é o único antibiótico de uma classe de antibióticos denominados glicilciclinas, que estão relacionados às tetraciclinas. A tigeciclina age impedindo que as bactérias produzam as... leia mais .

Escolha de um antibiótico

Cada antibiótico é eficaz apenas contra determinados tipos de bactéria. Ao escolher um antibiótico para tratar uma pessoa com infecção, os médicos avaliam qual bactéria é a causa provável. Por exemplo, algumas infecções são causadas somente por determinados tipos de bactéria. Às vezes, um antibiótico é previsivelmente eficaz contra todas as bactérias que têm mais probabilidade de causar uma infecção e, portanto, outros exames podem não ser necessários.

Se as infecções puderem ser causadas por muitos tipos diferentes de bactéria ou por bactérias que não sejam previsivelmente suscetíveis a antibióticos, pede-se a um laboratório que identifique a bactéria que está causando a infecção Diagnóstico de doença infecciosa As doenças infecciosas são causadas por micro-organismos, tais como bactérias, vírus, fungos e parasitas. Os médicos suspeitam de uma infecção com base nos sintomas, nos resultados de exames... leia mais a partir de amostras de sangue, urina ou tecido coletado da pessoa (Diagnóstico de doença infecciosa Diagnóstico de doença infecciosa As doenças infecciosas são causadas por micro-organismos, tais como bactérias, vírus, fungos e parasitas. Os médicos suspeitam de uma infecção com base nos sintomas, nos resultados de exames... leia mais ). As bactérias que causam a infecção são então testadas para conhecer a suscetibilidade a uma variedade de antibióticos. Os resultados desses testes demoram geralmente um ou dois dias e, assim, não ajudam na escolha inicial do antibiótico se a infecção precisar ser tratada imediatamente. Nesses casos, os médicos normalmente iniciam o tratamento com um antibiótico que seja eficaz contra as bactérias que muito provavelmente estão causando a infecção. Após chegarem os resultados, se necessário, os médicos trocam o antibiótico.

Os antibióticos que são eficazes em laboratório não o são necessariamente no organismo de uma pessoa infectada. A eficácia do tratamento depende dos seguintes fatores:

Esses fatores podem variar de pessoa a pessoa, dependendo de outros medicamentos sendo tomados, outros distúrbios presentes e a idade da pessoa.

Ao selecionar um antibiótico, os médicos também consideram:

  • A natureza e a seriedade da infecção

  • O estado do sistema imunológico da pessoa (até que ponto ele pode ajudar o medicamento a combater a infecção)

  • Os eventuais efeitos colaterais do medicamento

  • A possibilidade de alergias ou outras reações sérias ao medicamento

  • O custo do medicamento

Os médicos também consideram a dificuldade que as pessoas podem ter em tomar os antibióticos por todo o período prescrito e terminar o ciclo completo do tratamento. Por exemplo, as pessoas acham mais difícil concluir o tratamento se o medicamento tiver que ser tomado muitas vezes ou somente em momentos específicos (por exemplo, antes, durante ou após as refeições).

Podem ser necessárias combinações de antibióticos para tratar:

  • Infecções graves, particularmente durante os primeiros dias quando a suscetibilidade da bactéria ao antibiótico não é conhecida

  • Certas infecções causadas por bactéria que desenvolve rapidamente resistência a um único antibiótico

  • Infecções causadas por mais de um tipo de bactéria se cada tipo for suscetível a um antibiótico diferente

Resistência a antibióticos

As bactérias, como todos os microrganismos vivos, sofrem alterações ao longo do tempo em resposta às mudanças ambientais. Devido ao consumo generalizado e abusivo de antibióticos (quando os antibióticos não são tomados conforme foram receitados), as bactérias estão constantemente expostas a esses medicamentos. Apesar de muitas bactérias morrerem quando expostas aos antibióticos, se os antibióticos não forem tomados de modo apropriado, algumas sobrevivem e desenvolvem resistência Resistência a antibióticos As bactérias são organismos microscópicos unicelulares. Elas estão entre as formas de vida mais primitivas da terra. Há milhares de tipos diferentes de bactérias, e elas vivem em todos os ambientes... leia mais aos efeitos dos medicamentos. Por exemplo, há 50 anos, o Staphylococcus aureus (uma causa frequente de infecções da pele) era muito sensível à penicilina. Com o passar do tempo, cepas desta bactéria desenvolveram uma enzima capaz de inativar a penicilina, tornando este medicamento ineficaz. Os investigadores responderam desenvolvendo uma forma de penicilina que a enzima não conseguia inativar; no entanto, após poucos anos, as bactérias se adaptaram e se tornaram resistentes a esta penicilina modificada. Outras bactérias também desenvolveram resistência aos antibióticos.

A pesquisa médica continua a desenvolver medicamentos para combater bactérias. Mas as pessoas podem ajudar a impedir que as bactérias desenvolvam resistência se

  • Entenderem que antibióticos são usados para tratar bactérias, não infecções virais (como resfriado comum ou gripe) e que os médicos não prescrevem antibióticos para essas infecções virais

  • Tomarem os antibióticos exatamente como indicado, incluindo a dose correta, número de vezes por dia e número de dias (é importante tomar antibióticos pelo número completo de dias prescritos, mesmo se a pessoa estiver se sentindo melhor)

Você sabia que...

  • Se um vírus estiver causando a infecção, é inútil tomar antibióticos e pode contribuir para o desenvolvimento da resistência na bactéria.

Como tomar antibióticos

Para infecções de menor gravidade, muitas vezes os antibióticos podem ser tomados por via oral desde o início.

Destaque para Idosos: Antibióticos

Quando médicos receitam antibióticos para pessoas mais idosas, eles podem iniciar com uma dose mais baixa que o usual, porque os rins tendem a não funcionar tão bem à medida que as pessoas envelhecem. Em tais casos, os rins podem não conseguir eliminar antibióticos do corpo de forma tão eficaz, aumentando o risco de efeitos colaterais. (Consulte também Medicamentos e envelhecimento Envelhecimento e medicamentos Medicamentos, a intervenção médica mais comum, são uma parte importante dos cuidados médicos para idosos. Sem medicamentos, muitos idosos não funcionariam tão bem ou morreriam mais cedo. Os... leia mais Envelhecimento e medicamentos .)

Os médicos também avaliarão o seguinte:

  • Os outros medicamentos que a pessoa está tomando porque pessoas mais idosas tendem a tomar muitos medicamentos, e as interações medicamentosas são um risco

  • Se o regime do antibiótico é complexo e difícil de seguir

  • Se a pessoa tem familiares ou cuidadores que possam ajudá-la a tomar o antibiótico conforme receitado

  • Se a pessoa vive em um asilo porque bactérias diferentes podem causar infecções em tais situações

Os antibióticos devem ser tomados até que a bactéria responsável pela infecção tenha sido eliminada do corpo, um processo que pode levar vários dias após o desaparecimento dos sintomas. Uma interrupção muito precoce do tratamento pode provocar uma reincidência da infecção.

O médico, o enfermeiro ou o farmacêutico pode explicar como se deve tomar o antibiótico prescrito e que efeitos colaterais ele pode causar. Alguns antibióticos devem ser tomados de estômago vazio. Outros devem ser administrados com alimentos. O metronidazol Metronidazol e tinidazol O metronidazol é um antibiótico usado para tratar infecções pélvicas, abdominais, de tecido mole, gengivais e dentárias, além de abscessos pulmonares ou cerebrais. Ele também é o fármaco preferencial... leia mais , um antibiótico comum, causa uma reação desagradável se for tomado com álcool. Alguns antibióticos também podem ter interações com outros medicamentos que a pessoa estiver utilizando, possivelmente diminuindo a eficácia ou aumentando os efeitos colaterais do antibiótico ou dos outros medicamentos. Alguns antibióticos provocam sensibilidade da pele à luz solar Fotossensibilidade química A fotossensibilidade, por vezes conhecida como uma alergia ao sol, constitui uma reação do sistema imunológico desencadeada pelos efeitos da luz solar. A luz do sol pode provocar reações do... leia mais Fotossensibilidade química .

Tomar antibióticos para prevenir infecções

Às vezes os antibióticos são utilizados para prevenir infecções (o que é chamado profilaxia). Por exemplo, os antibióticos profiláticos podem ser administrados a

  • Pessoas que tenham sido expostas a alguém com meningite para prevenir o desenvolvimento da meningite

  • Algumas pessoas com válvulas cardíacas anômalas ou artificiais antes de procedimentos dentários e cirúrgicos para impedir que bactérias infectem as válvulas danificadas ou artificiais (tais procedimentos podem permitir que bactérias entrem no organismo).

  • Pessoas que se submetem a cirurgias que têm alto risco de introduzir uma infecção (como uma cirurgia ortopédica ou intestinal de grande porte)

Para evitar o desenvolvimento de resistência a antibiótico Resistência a antibióticos As bactérias são organismos microscópicos unicelulares. Elas estão entre as formas de vida mais primitivas da terra. Há milhares de tipos diferentes de bactérias, e elas vivem em todos os ambientes... leia mais pela bactéria e efeitos colaterais nas pessoas, os médicos geralmente administram antibióticos de forma preventiva apenas durante um breve período.

Os antibióticos também podem ser administrados a pessoas com um sistema imunológico enfraquecido Infecções em pessoas com as defesas reduzidas Existem muitas doenças, medicamentos e outros tratamentos que provocam uma debilidade nas defesas naturais do corpo. Tal debilidade pode levar a infecções, que podem ainda ser causadas por micro-organismos... leia mais , como quem sofre de leucemia, quem recebe quimioterapia devido a um câncer ou pessoas com a síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS), porque essas pessoas são particularmente suscetíveis a infecções sérias. Elas podem precisar tomar antibióticos durante muito tempo.

Utilização de antibióticos durante a gravidez e amamentação

Geralmente, os antibióticos são usados durante a gravidez somente quando os benefícios do tratamento superarem os riscos. Alguns antibióticos são mais seguros que outros. As penicilinas Penicilinas As penicilinas compreendem uma subclasse de antibióticos denominados antibióticos betalactâmicos (antibióticos que têm uma estrutura química chamada anel betalactâmico). Os carbapenéns, as cefalosporinas... leia mais , as cefalosporinas Cefalosporinas As cefalosporinas compreendem uma subclasse de antibióticos denominados antibióticos betalactâmicos (antibióticos que têm uma estrutura química chamada anel betalactâmico). Os antibióticos betalactâmicos... leia mais e a eritromicina Macrólidos Os macrólidos compreendem uma classe de antibióticos usados frequentemente para tratar infecções em pessoas que são alérgicas a penicilinas. Os macrólidos incluem os seguintes: Azitromicina... leia mais estão entre os antibióticos mais seguros para se usar durante a gravidez. As tetraciclinas Tetraciclinas As tetraciclinas constituem um grupo de antibióticos usados para tratar muitas infecções bacterianas diferentes. As tetraciclinas incluem: Doxiciclina Eravaciclina Minociclina leia mais não são usadas durante a gravidez. (Consulte também Uso de medicamentos durante a gravidez Uso de medicamentos durante a gravidez Mais de 50% das gestantes toma medicamentos com ou sem receita (de venda livre) ou usa drogas sociais (por exemplo, tabaco e álcool) ou entorpecentes em algum momento durante a gravidez; além... leia mais ).

A maioria dos antibióticos passa para o leite materno em quantidades suficientes para afetar o bebê lactente e, por vezes, não podem ser usados em mulheres que estão amamentando. Às vezes, é necessário decidir entre parar de amamentar ou não usar o medicamento.

Tratamento com antibiótico em casa

Geralmente, os antibióticos tomados fora do hospital são administrados por via oral. No entanto, algumas infecções, como muitas daquelas que afetam os ossos (osteomielite Osteomielite A osteomielite é uma infecção óssea geralmente causada por bactérias, micobactérias ou fungos. As bactérias, micobactérias ou fungos podem infeccionar os ossos, disseminando-se através da corrente... leia mais ) ou o coração (endocardite Endocardite infecciosa A endocardite infecciosa é uma infecção do revestimento interno do coração (endocárdio) que geralmente também afeta as válvulas cardíacas. A endocardite infecciosa ocorre quando uma bactéria... leia mais Endocardite infecciosa ), podem requerer a administração de antibióticos por veia (via intravenosa) durante muito tempo, geralmente quatro a seis semanas. Se a pessoa não sofrer de outros distúrbios que requeiram hospitalização e se se sentir relativamente bem, é possível administrar-lhe o antibiótico por via intravenosa (IV) em casa.

Quando os antibióticos têm de ser administrados por um longo período, os pequenos cateteres IV que são introduzidos em uma veia pequena do braço ou da mão (como os que se utilizam na maioria dos processos hospitalares rotineiros) podem não ser desejáveis. Esses cateteres duram somente até 3 dias. Em seu lugar, é usado um cateter IV de tipo especial. Ele pode ser inserido em um dos seguintes locais:

  • Diretamente em uma veia central grande, geralmente no pescoço ou no tórax (chamado cateter central)

  • Em uma veia pequena no braço e deslizado até uma veia central grande (o que se denomina cateter central inserido perifericamente, ou PICC [peripherally inserted central catheter])

Alguns dispositivos para a administração de antibióticos IV são de tal forma simples que as pessoas e seus familiares podem aprender por si mesmos a usá-los. Em outros casos, uma enfermeira visitante pode vir à residência para administrar cada dose. Em qualquer situação, as pessoas são cuidadosamente supervisionadas para se ter certeza de que o antibiótico está sendo dado corretamente e para observar possíveis complicações e efeitos colaterais.

Se for usado um cateter IV para administração dos antibióticos em casa, corre-se um risco mais alto de contrair uma infecção no local onde o cateter é inserido e na corrente sanguínea. Os sintomas a seguir podem indicar uma infecção relacionada ao cateter:

  • Dor, vermelhidão e pus no local de inserção do cateter

  • Calafrios e febre (mesmo sem problemas no local da inserção)

Efeitos colaterais de antibióticos

Os efeitos colaterais comuns de antibióticos incluem

Alguns efeitos colaterais são mais graves e, dependendo do antibiótico, podem alterar o funcionamento dos rins, do fígado, da medula óssea e de outros órgãos. Às vezes, são realizados exames de sangue para determinar se esses órgãos foram afetados.

Colite, uma inflamação do intestino grosso (cólon), surge em algumas pessoas que tomam antibióticos, especialmente cefalosporinas, clindamicina, fluoroquinolonas ou penicilinas. Esse tipo de colite, chamado colite induzida por Clostridioides difficile Colite induzida por Clostridioides (anteriormente Clostridium) difficile A colite induzida por Clostridioides difficile (C. difficile) é uma inflamação do intestino grosso (cólon) que resulta em diarreia. A inflamação é causada pela toxina produzida... leia mais , resulta de toxinas produzidas pela bactéria Clostridioides difficile (C. diff). Esta bactéria é resistente a muitos antibióticos e cresce nos intestinos de forma descontrolada quando outras bactérias normais do intestino são destruídas pelos antibióticos. A colite induzida por Clostridioides difficile pode ser difícil de tratar, podendo trazer risco à vida, sobretudo em pessoas mais idosas.

Reações alérgicas a antibióticos

Os antibióticos também podem causar reações alérgicas Alergias a medicamentos As pessoas às vezes confundem muitas reações adversas medicamentosas com alergias. Por exemplo, pessoas que sofrem de desconforto estomacal depois de tomarem aspirina (uma reação adversa comum)... leia mais . As reações alérgicas leves podem consistir no aparecimento de uma erupção cutânea pruriginosa ou respiração sibilante discreta. As reações alérgicas graves (anafilaxia Reações anafiláticas As reações anafiláticas são reações alérgicas repentinas, generalizadas, potencialmente graves e fatais. As reações anafiláticas começam, frequentemente, com uma sensação de desconforto, seguida... leia mais ) podem apresentar risco à vida e geralmente incluem sintomas como edema da glote, dificuldade em respirar e diminuição da pressão arterial.

É importante que as pessoas informem aos profissionais de saúde se forem alérgicas a um antibiótico específico e descrevam sua reação anterior quando tratadas com aquele antibiótico. Muitas pessoas têm efeitos colaterais ao tomar um antibiótico, mas esses efeitos podem não estar relacionados a alergias (consulte Alergias a medicamentos Alergias a medicamentos As pessoas às vezes confundem muitas reações adversas medicamentosas com alergias. Por exemplo, pessoas que sofrem de desconforto estomacal depois de tomarem aspirina (uma reação adversa comum)... leia mais ). A distinção é importante, porque pessoas alérgicas a um antibiótico não devem receber esse medicamento ou um antibiótico relacionado. Isso porque as reações alérgicas podem ser fatais. No entanto, as pessoas que apresentarem apenas leves efeitos colaterais podem, de forma geral, continuar a tomar medicamentos relacionados ou até mesmo continuar a tomar o mesmo medicamento. Os profissionais de saúde podem determinar a significância de qualquer reação desagradável que as pessoas tenham a um antibiótico.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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