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Ascite

Por

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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A ascite consiste em um acúmulo de líquido (ascítico) que contém proteínas dentro do abdômen.

Causas de ascite

A causa mais comum de ascite é

  • Doença hepática

A ascite tende a surgir mais em distúrbios do fígado de longa duração (crônicos) do que de curta duração (agudos). A ascite resulta mais comumente de

Existem outras doenças hepáticas que podem provocar ascite, como no caso da hepatite alcoólica grave sem cirrose, da hepatite crônica e da obstrução da veia hepática (Síndrome de Budd- Síndrome de Budd-Chiari A Síndrome de Budd-Chiari é causada por coágulos de sangue que obstruem completamente ou parcialmente o fluxo de sangue do fígado. A obstrução pode ocorrer em qualquer lugar das veias pequenas... leia mais Chiari).

Em pessoas com um distúrbio hepático, o líquido ascítico sai da superfície do fígado e do intestino e se acumula no abdômen. Isto é devido a uma combinação de fatores. Elas incluem as seguintes:

Além disso, em geral há perda de albumina dos vasos sanguíneos para o abdômen. Normalmente a albumina, a principal proteína no sangue, ajuda a evitar que o líquido saia dos vasos sanguíneos. Quando a albumina sai dos vasos sanguíneos, o líquido também sai.

Sintomas da ascite

Pequenas quantidades de líquido no abdômen não costumam provocar sintomas. Quantidades moderadas podem alargar a cintura da pessoa e causar ganho de peso. Grandes quantidades podem causar inchaço (distensão) abdominal e desconforto. O abdômen fica tenso e o umbigo fica achatado ou mesmo protuberante.

O abdômen inchado pressiona o estômago, causando algumas vezes perda de apetite, pressão nos pulmões, podendo levar à falta de ar.

Complicações da ascite

Por vezes ocorre uma peritonite bacteriana espontânea (infecção do líquido ascítico que se desenvolve sem qualquer razão aparente). Esta infecção é comum em pessoas com ascite e cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática , especialmente alcoólatras.

Se uma peritonite bacteriana espontânea se desenvolver, as pessoas geralmente sentem desconforto abdominal e o abdômen pode ficar doloroso. As pessoas podem ter febre e sentir mal-estar geral. Elas ainda podem ficar confusas, desorientadas e sonolentas. Se não tratada, esta infecção pode ser fatal. A sobrevivência depende da aplicação precoce de um tratamento com antibióticos apropriados.

Diagnóstico de ascite

  • Avaliação médica

  • Por vezes, um exame de imagem como a ultrassonografia

  • Por vezes, análise do líquido ascítico

Quando o médico aplica pancadas leves (percussão) no abdômen, o líquido produz um som surdo. Se o abdômen da pessoa estiver inchado porque os intestinos estão distendidos com gás, a percussão causa um som oco. Entretanto, um médico pode não ser capaz de detectar o líquido ascítico, a menos que o volume seja de um litro ou mais.

Quando a presença de ascite ou a sua causa não estiver clara, o médico pode solicitar uma ultrassonografia ou tomografia computadorizada (TC; consulte Exames de imagem do fígado e vesícula biliar Exames de diagnóstico por imagem do fígado e da vesícula biliar Exames de imagem do fígado, vesícula biliar e trato biliar incluem ultrassonografia, cintilografia, tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada... leia mais ). Pode-se ainda extrair uma pequena amostra de líquido ascítico, introduzindo-se uma agulha na parede abdominal – procedimento este denominado paracentese Paracentese leia mais Paracentese diagnóstica. A análise do líquido no laboratório pode ser útil para determinar a causa do acúmulo.

Tratamento da ascite

  • Uma dieta com pouco sal

  • Diuréticos

  • Remoção do líquido ascítico (paracentese terapêutica)

  • Por vezes uma cirurgia para redirecionar o fluxo sanguíneo (derivação portossistêmica) ou transplante de fígado

  • Para peritonite bacteriana espontânea, antibióticos

O tratamento básico da ascite consiste em uma dieta com pouco sal, com no máximo 2.000 mg de sódio por dia.

Se a dieta não for eficaz, em geral as pessoas também recebem medicamentos denominados diuréticos (como espironolactona ou furosemida). Os diuréticos fazem com que os rins eliminem mais sódio e água na urina, então as pessoas urinam mais.

Quando a ascite se torna desconfortável ou dificulta o ato de respirar ou ingerir alimentos, o líquido pode ser extraído por meio de uma agulha inserida no abdômen – procedimento este denominado paracentese terapêutica. O líquido tende a acumular-se novamente no abdômen, a menos que a pessoa faça uma dieta com restrição de sódio e tome diuréticos. Visto que, geralmente, perdem-se grandes quantidades de albumina do sangue no líquido abdominal, pode-se administrar esta proteína por via intravenosa.

Em caso de diagnóstico de peritonite bacteriana espontânea, antibióticos como a cefotaxima são administrados às pessoas. Como esta infecção geralmente volta a ocorrer dentro de um ano, um antibiótico diferente (como norfloxacino) é administrado após a resolução da infecção inicial para evitar que a infecção volte a ocorrer.

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