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Asbestose

Por

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Última revisão/alteração completa mar 2018| Última modificação do conteúdo mar 2018
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A asbestose é a formação de tecido cicatricial generalizada no pulmão causada pela inalação de poeiras de amianto.

  • A asbestose provoca falta de ar e redução da capacidade para exercícios.

  • O diagnóstico geralmente é feito com radiografia e tomografia computadorizada torácicas.

  • A asbestose pode ser evitada pela redução da exposição ao amianto.

  • Os tratamentos incluem administrar oxigênio e outras medidas para facilitar a respiração.

O amianto é composto por silicatos minerais fibrosos de diferentes composições químicas. Quando inaladas, as fibras de amianto penetram profundamente nos pulmões, causando a formação de cicatrizes. A inalação de amianto também pode fazer com que as duas camadas de membranas que cobrem os pulmões (pleura) fiquem espessas. Esses espessamentos são chamados placas pleurais. Essas placas não se tornam cancerosas.

O amianto também pode causar câncer de pulmão. O câncer de pulmão devido ao amianto está relacionado, em parte, com o nível de exposição às fibras de amianto. Nas pessoas com asbestose, o câncer de pulmão ocorre mais comumente em pessoas que fumam cigarros, particularmente nas que fumam mais de um maço por dia.

Embora a população tenha ficado alarmada sobre os riscos do amianto, as pessoas que não têm nenhuma exposição ocupacional têm um baixo risco de desenvolver doença pulmonar relacionada ao amianto. O amianto deve ser quebrado em pequenos pedaços para ser inalado até os pulmões. Os profissionais que demolem edifícios com isolamento contendo amianto estão em maior risco. As pessoas que trabalham regularmente com o amianto estão em maior risco de desenvolver doença pulmonar. Quanto mais uma pessoa for exposta a fibras de amianto, maior o risco de ela desenvolver uma doença relacionada ao amianto.

Você sabia que...

  • A maioria das pessoas tem baixo risco de desenvolverem doenças pulmonares relacionadas ao amianto.

Sintomas

Os sintomas da asbestose aparecem gradualmente e somente depois de grandes áreas do pulmão apresentarem cicatrizes. As cicatrizes fazem com que os pulmões enrijeçam. Os primeiros sintomas são uma leve falta de ar e uma redução da capacidade para exercícios. Os fumantes que têm bronquite crônica além de asbestose podem apresentar tosse e chiado. Aos poucos, a respiração torna-se cada vez mais difícil. Em cerca de 15% das pessoas com asbestose, ocorrem falta de ar grave e insuficiência respiratória.

Os dedos em baqueta de tambor são um alargamento das pontas dos dedos das mãos ou dos pés e uma alteração no ângulo na região de onde surge a unha. Se os pulmões estiverem gravemente lesionados, o coração pode ser submetido a um esforço excessivo, causando um tipo de insuficiência cardíaca (cor pulmonale).

Diagnóstico

  • Um histórico de exposição ao amianto

  • Exame de imagem do tórax

Pessoas com asbestose geralmente têm a função pulmonar anormal e os médicos geralmente podem ouvir sons anormais, chamados creptos, escutando os pulmões com um estetoscópio. Em pessoas que têm histórico de exposição ao amianto, os médicos às vezes podem diagnosticar asbestose com uma radiografia ou uma tomografia computadorizada (TC) de alta resolução do tórax que mostre alterações características. A biópsia pulmonar raramente é necessária para fazer o diagnóstico.

Prevenção

As doenças provocadas por inalação de amianto podem ser prevenidas através da minimização de poeira e fibras de amianto no local de trabalho. Como as indústrias que utilizam amianto têm melhorado o controle da poeira, menos pessoas desenvolvem asbestose atualmente. Normalmente, materiais que contém amianto em uma casa são uma preocupação apenas se os materiais forem ser removidos ou se a casa for ser reformada, ocasiões em que tais materiais devem ser removidos por profissionais treinados em técnicas de remoção segura.

Fumantes que tenham estado em contato com o amianto podem reduzir o risco de câncer de pulmão parando de fumar e, provavelmente, devem fazer uma radiografia torácica anualmente.

Vacinação pneumocócica contra a gripe é recomendada para pessoas que tenham estado em contato com o amianto para ajudar a proteger contra infecções às quais os profissionais podem estar mais vulneráveis.

Tratamento

  • Tratamentos para aliviar os sintomas

A maioria dos tratamentos para asbestose aliviam os sintomas. A terapia com oxigênio alivia a falta de ar. Medicamentos e outras medidas, incluindo limitar a ingestão de sal e perder peso, se necessário, podem ajudar a aliviar a insuficiência cardíaca.

A reabilitação pulmonar pode ajudar as pessoas a lidar com sintomas pulmonares e melhorar a qualidade de vida.

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