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Anorexia nervosa

Por

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Avaliado clinicamente jul 2022
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Fatos rápidos
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A anorexia nervosa é um transtorno alimentar Considerações gerais sobre transtornos alimentares Os transtornos alimentares envolvem uma perturbação da alimentação ou do comportamento relacionado à alimentação, que costumam incluir Alterações dos alimentos ou da quantidade consumida pela... leia mais caracterizado por uma busca incessante pelo emagrecimento, uma imagem corporal distorcida, um medo extremo da obesidade e a restrição do consumo de alimentos, que resultam em um peso corporal significativamente baixo.

  • A anorexia nervosa começa geralmente na adolescência e é mais comum em mulheres.

  • A pessoa com anorexia nervosa limita seu consumo de alimentos, mesmo que continue a perder peso, fica sempre pensando sobre alimentos e, possivelmente, nega que tem um problema.

  • A perda de peso grave ou rápida pode ter consequências de risco à vida.

  • O médico faz o diagnóstico tomando por base os sintomas e faz uma avaliação física e exames para detectar efeitos adversos da perda de peso excessiva.

  • Os tratamentos que dão ênfase ao retorno ao peso normal e aos comportamentos alimentares normais (por exemplo, psicoterapia individual e familiar) podem ajudar.

A anorexia nervosa costuma começar durante a adolescência ou no início da idade adulta; raramente, ela começa antes da puberdade ou após os 40 anos de idade. Ao longo da vida, até 4% das mulheres podem desenvolver anorexia nervosa. A anorexia nervosa é menos frequente em pessoas do sexo masculino. No entanto, casos leves podem não ser identificados.

A anorexia nervosa é rara em regiões onde ocorre uma autêntica escassez de alimentos.

dois tipos de anorexia nervosa:

  • Tipo restritivo: A pessoa limita a ingestão de alimentos, mas não come compulsivamente nem pratica purgação de forma regular – por exemplo, induzindo próprio vômito (uma prática denominada vômito autoinduzido) ou tomando laxantes. Algumas pessoas praticam exercícios em excesso.

  • Tipo compulsão alimentar/purgativo: A pessoa limita sua ingestão de alimentos, mas também come compulsivamente e/ou pratica a purgação em intervalos regulares.

Você sabia que…

  • Entre um terço e metade das pessoas com anorexia nervosa apresenta episódios de compulsão alimentar e/ou purgativos.

Causas da anorexia nervosa

A causa da anorexia nervosa é desconhecida. Poucos fatores de risco para esse transtorno, além do fato de ser do sexo feminino, foram identificados.

Fatores genéticos e ambientais (sociais) desempenham um papel importante no surgimento da anorexia nervosa. O desejo de ser magro é comum em muitas sociedades, e a obesidade pode ser considerada pouco atraente. Mesmo antes da adolescência, as crianças estão conscientes dessas atitudes e mais da metade de todas as mulheres adolescentes segue uma dieta ou adota outras medidas para controlar o peso. No entanto, apenas uma porcentagem muito reduzida dessas jovens apresenta anorexia nervosa.

Outros fatores, como a susceptibilidade psicológica, predispõem certas pessoas a apresentarem anorexia nervosa. Muitas pessoas que apresentam a doença pertencem a um nível socioeconômico médio ou alto, são meticulosas e compulsivas e são exigentes quanto ao que consideram uma conquista ou um sucesso.

Sintomas da anorexia nervosa

A anorexia nervosa pode ser leve e transitória ou grave e persistente.

Os primeiros indícios de que alguém está desenvolvendo anorexia nervosa podem consistir em uma preocupação um pouco maior com dieta e peso corporal em uma pessoa que não está significativamente acima do peso. A preocupação e a ansiedade em relação ao peso intensificam-se à medida que a pessoa se torna mais magra. Mesmo após atingir um estado de emaciação, é possível que a pessoa continue a afirmar que está gorda, negue que há algo errado, não se queixe sobre a perda de peso e, geralmente, resista a receber tratamento. Ela continua tentando perder peso, mesmo quando amigos e familiares a tranquilizam dizendo que ela é magra ou avisam que ela está ficando muito magra. A pessoa com anorexia nervosa considera todo ganho de peso uma falha inaceitável do autocontrole.

O termo anorexia significa literalmente falta de apetite, mas a pessoa com anorexia, na verdade, tem fome. Muitas dessas pessoas não perdem o apetite até estarem muito emaciadas.

Além disso, a pessoa com esse distúrbio está sempre preocupada com comida. Por exemplo, é possível que ela:

  • Em vez de comer, estude dietas e conte calorias.

  • Acumule, esconda ou descarte alimentos.

  • Colecione receitas.

  • Prepare refeições rebuscadas para outras pessoas.

Entre 30% e 50% das pessoas com anorexia nervosa apresenta episódios de compulsão alimentar e/ou purgativos por vômito autoinduzindo ou ingestão de laxantes. A outra metade simplesmente restringe a quantidade de alimentos que ingere. É frequente que a pessoa minta sobre quanta comida ela consumiu e oculte o fato de que vomitou e seus hábitos dietéticos peculiares. Algumas pessoas também tomam diuréticos (medicamentos que aumentam a excreção de água dos rins) para reduzir o inchaço aparente e como uma tentativa de perder peso.

A maioria das mulheres com anorexia nervosa para de ter a menstruação às vezes antes de terem perdido muito peso. Pessoas com anorexia nervosa podem perder o interesse sexual.

Normalmente, a pessoa com anorexia nervosa apresenta frequência cardíaca lenta, pressão arterial baixa, temperatura corporal baixa e pode apresentar cabelo fino e ralo ou excesso de pelo facial e corporal. Os tecidos incham devido ao acúmulo de líquidos (edema). Geralmente, a pessoa se queixa de inchaço, desconforto abdominal e constipação.

Os vômitos autoinduzidos podem provocar erosão no esmalte dentário, aumentar as glândulas salivares nas bochechas (glândulas parótidas) e fazer com que o esôfago fique inflamado.

Mesmo quando a pessoa já está muito magra, ela tende a se manter ativa, muitas vezes exercitando-se em excesso para controlar o peso. Essas pessoas apresentam poucos sintomas de deficiências nutricionais até chegarem a um estado de emaciação.

As alterações hormonais provocadas pela anorexia nervosa incluem valores pronunciadamente reduzidos de estrogênio (em mulheres), testosterona (em homens) e de hormônio da tireoide e níveis altos de cortisol.

Se a pessoa ficar gravemente desnutrida, é provável que isso afete os principais sistemas orgânicos do corpo. A densidade óssea pode diminuir, aumentando o risco de osteoporose.

Reconhecendo a anorexia nervosa

Geralmente, a pessoa com anorexia nervosa nega que tem um problema e tenta ocultar seus hábitos alimentares incomuns, em vez de procurar ajuda. Muitas pessoas com anorexia nervosa são meticulosas, compulsivas e inteligentes e são muito exigentes quanto ao que consideram uma conquista ou um sucesso. Essas características pessoais frequentemente as ajudam a ocultar o transtorno. Por isso, os membros da família e amigos em geral desconhecem o transtorno, até que ele tenha se tornado grave.

Uma vez que a anorexia nervosa apresenta complicações graves que às vezes podem ser fatais, os membros da família e os amigos de pessoas que estão sempre de regime ou excessivamente preocupadas com o peso precisam aprender a reconhecer esse transtorno.

Geralmente, a pessoa com anorexia nervosa:

  • Reclama que é gorda, embora seja muito magra

  • Nega que é magra

  • Pensar em comida o tempo todo

  • Pesa os alimentos consumidos

  • Acumula, esconde ou descarta alimentos

  • Prepara refeições rebuscadas para outras pessoas

  • Pular refeições

  • Finge que come ou mente sobre o quanto comeu

  • Pratica exercícios compulsivamente

  • Veste-se com roupas folgadas ou com várias camadas

  • Pesa-se várias vezes por dia

  • Avalia sua autoestima com base no seu nível de magreza

Perdas de peso rápidas ou acentuadas causam problemas que podem ser fatais. Os problemas de coração, hidratação e eletrólitos (por exemplo, sódio, potássio e cloro) são os mais perigosos:

Diagnóstico da anorexia nervosa

  • Avaliação médica

  • Exames para verificar a presença de problemas decorrentes da anorexia nervosa

Uma vez que a pessoa acredita que ela não tem um problema, ela resiste a receber avaliação e tratamento. Normalmente, a pessoa é levada ao consultório médico por membros da família ou devido a outros problemas médicos.

O médico mede a altura e o peso e usa os valores para calcular o índice de massa corporal Considerações gerais sobre a nutrição A nutrição é o processo de consumo, absorção e utilização dos nutrientes necessários para o crescimento e desenvolvimento do corpo, bem como para a manutenção da vida. Uma alimentação adequada... leia mais (IMC). O médico também pergunta como a pessoa se sente em relação ao corpo e ao peso e se ela tem outros sintomas. É possível que o médico use questionários criados para detectar transtornos alimentares.

É mais provável que uma pessoa tenha anorexia nervosa se ela atender aos seguintes critérios:

  • Restrição da alimentação que resulta em baixo peso corporal, normalmente com um IMC inferior a 17 (ou, no caso de crianças, um IMC inferior ao quinto percentil para aquela idade ou inferior ao esperado com base no crescimento anterior; consulte as Tabelas de crescimento dos CDC)

  • Medo de obesidade

  • Ter uma imagem corporal distorcida e/ou negar que tem um transtorno grave

A anorexia nervosa pode ser diagnosticada em crianças e adolescentes que não perderam peso, mas não cresceram como esperado, porque limitaram sua ingestão de alimentos.

Você sabia que…

  • Sem tratamento, a anorexia nervosa grave é fatal em aproximadamente 10% das pessoas.

Prognóstico da anorexia nervosa

Sem tratamento, aproximadamente 10% das pessoas com anorexia grave morrem. Quando os sintomas são leves e não reconhecidos, complicações graves são raras.

O tratamento da anorexia nervosa pode ter os seguintes resultados:

  • Aproximadamente metade das pessoas recupera a maior parte ou todo o peso perdido e os problemas hormonais e outros problemas físicos resultantes do transtorno desaparecem.

  • Aproximadamente 25% das pessoas apresentam alguma melhora e recuperam um pouco de peso, mas é possível que elas voltem periodicamente a praticar seus hábitos alimentares antigos (recaída).

  • Os outros 25% das pessoas têm recaídas frequentes e continuam a apresentar problemas físicos e mentais devido ao transtorno.

Crianças e adolescentes tratados para anorexia nervosa têm uma probabilidade maior de se recuperar e têm menos efeitos adversos do que adultos.

Tratamento da anorexia nervosa

  • Medidas para garantir que a pessoa consuma uma quantidade suficiente de calorias e nutrientes

  • Psicoterapia

  • Para adolescentes, terapia familiar

  • Avaliações regulares

Normalizar rapidamente o peso corporal é essencial quando algum dos eventos a seguir tenha ocorrido:

  • a perda de peso foi rápida ou significativa;

  • o peso caiu abaixo de aproximadamente 75% do peso corporal recomendado.

É possível que a pessoa com anorexia nervosa precise ser internada no hospital para garantir que ela consumirá uma quantidade suficiente de calorias e nutrientes. Comer alimentos sólidos é o melhor tratamento, mas às vezes, também são administrados suplementos líquidos. Em casos raros, a pessoa com desnutrição grave ou que resiste alimentar-se precisa ser alimentada por meio de uma sonda que é inserida pelo nariz, atravessa a garganta e chega ao estômago (sonda nasogástrica Alimentação por sonda A alimentação por sonda pode ser usada para alimentar pessoas cujo aparelho digestivo está funcionando normalmente, mas que não conseguem comer o suficiente para satisfazer suas necessidades... leia mais Alimentação por sonda ).

O médico também trata eventuais problemas causados pela anorexia nervosa. Por exemplo, se houve perda de densidade óssea, a pessoa recebe suplementos de cálcio e vitamina D.

Durante a hospitalização, providencia-se acompanhamento psiquiátrico e nutricional. A internação hospitalar também ajuda a pessoa a se afastar das suas circunstâncias normais e a interromper seus hábitos e comportamentos alimentares disfuncionais. Consequentemente, ela pode ter uma recaída que faz com que ela venha a piorar. No entanto, a maioria das pessoas não é internada.

Com frequência, é utilizada a psicoterapia que dá ênfase a estabelecer hábitos alimentares normais e alcançar um peso normal. Essa terapia inclui psicoterapia individual e familiar. Normalmente, a terapia continua por mais um ano completo depois de a pessoa ter recuperado o peso perdido. Ela pode durar até dois anos.

A terapia familiar é útil para adolescentes. Essa terapia pode melhorar as interações entre os membros da família, e ensinar os pais a ajudar o adolescente afetado a recuperar o peso perdido.

A psicoterapia é mais eficaz em adolescentes que vêm sofrendo do transtorno por menos de seis meses.

A psicoterapia é especialmente importante, porque muitas pessoas com anorexia nervosa sentem um pouco de relutância em serem tratadas ou recuperar o peso.

O tratamento também inclui consultas médicas em intervalos regulares para avaliação geral. O tratamento costuma envolver uma equipe de profissionais de saúde, incluindo um nutricionista, que pode oferecer refeições específicas planejadas ou informações sobre as calorias necessárias para que o peso volte ao nível normal.

Não há nenhum medicamento específico para tratar a anorexia nervosa. No entanto, alguns medicamentos usados para outros transtornos de saúde mental, como a olanzapina, podem ajudar as pessoas a ganhar peso.

Mais informações

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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