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Distonia cervical

(Torcicolo espasmódico)

Por

Hector A. Gonzalez-Usigli

, MD, HE UMAE Centro Médico Nacional de Occidente

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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A distonia cervical é caracterizada por contrações involuntárias (espasmos) de longa duração (contínua crônica) ou contrações periódicas e intermitentes dos músculos do pescoço, fazendo com que o pescoço vire em formas diferentes.

  • A causa da distonia cervical é geralmente desconhecida.

  • Os médicos baseiam o diagnóstico nos sintomas e nos resultados do exame físico.

  • As injeções com toxina botulínica são usadas em primeiro, mas se elas forem ineficazes, podem ser usados medicamentos, tomados por via oral.

  • A fisioterapia pode ajudar a aliviar alguns sintomas.

A distonia também pode ocorrer em músculos que não sejam aqueles no pescoço.

O pescoço pode se movimentar em uma ou mais das seguintes formas:

  • Girar (chamado torcicolo)

  • Inclinar (chamado laterocolo)

  • Inclinar para frente (chamado anterocolo)

  • Inclinar para trás (chamado retrocolo)

Uma forma (chamada distonia cervical de início adulto) se inicia na idade adulta. Uma vez que ela provoca rotação ao pescoço, por vezes, ela é denominada torcicolo espasmódico. É mais comum a distonia que afeta apenas uma parte do corpo. Geralmente, a causa é desconhecida, mas em algumas pessoas, o torcicolo espasmódico é causado por uma mutação genética. Estresse e problemas emocionais podem piorar o torcicolo espasmódico.

A distonia cervical pode

  • Estar presente no nascimento

  • Ocorrer posteriormente, causado por diversas doenças neurológicas

  • Resultar do uso de medicamentos que bloqueiam a dopamina (como haloperidol e outros medicamentos antipsicóticos)

Raramente, pensa-se que um problema emocional possa contribuir.

Sintomas

Os sintomas de distonia cervical podem iniciar-se a qualquer idade mas geralmente se iniciam entre as idades de 20 e 60 anos, mais frequentemente entre as idades de 30 e 50 anos.

Os sintomas geralmente iniciam-se gradualmente e raramente iniciam-se repentinamente.

Alguns sintomas se iniciam com o chacoalhar a cabeça de lado a lado, como se a pessoa estivesse chacoalhando sua cabeça para dizer "não". Alguns dos músculos da cabeça podem contrair-se e permanecer contraídos, ou eles podem contrair-se intermitentemente, torcendo o pescoço. As contrações podem ser dolorosas. A cabeça pode ser virada para um lado ou puxada para frente e para trás. Por vezes, um dos ombros está elevado.

Os sintomas variam de leves a graves. Geralmente, os espasmos pioram lentamente por 1 a 5 anos e, depois, estabilizam. Em cerca de 10 a 20% das pessoas, eles desaparecem por si só, num prazo de 5 anos desde que os sintomas se iniciaram. Os espasmos são mais prováveis de desaparecerem quando eles são leves e se iniciam numa idade jovem. No entanto, eles podem persistir por toda a vida, restringindo movimentos e permanentemente mantendo a cabeça, o pescoço e os ombros em uma posição distorcida.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

O diagnóstico da distonia cervical é baseado em sintomas e um exame neurológico.

Tratamento

  • Técnicas físicas

  • Injeções de toxina botulínica

  • Algumas vezes, medicamentos tomados por via oral

Algumas técnicas físicas podem, às vezes, aliviar temporariamente os espasmos. A fisioterapia pode ajudar aumentando a flexibilidade. Os terapeutas também podem ajudar a pessoa a identificar que movimentos pioram os espasmos e quais os aliviam. O biofeedback (fazendo uso de técnicas de relaxamento para controlar os processos inconscientes do corpo, como frequência cardíaca e tensão muscular) ou massagens pode ajudar algumas pessoas.

As pessoas acham determinados truques que podem brevemente aliviar os espasmos. Eles podem incluir toque leve no queixo, bochecha, testa ou parte posterior da cabeça. Esses truques são geralmente mais eficazes se realizados no lado oposto do espasmo.

Quando um problema emocional contribui, o tratamento é mais bem controlado por uma equipe de médicos, incluindo um psiquiatra, um psicólogo e um neurologista.

Medicamentos

Em cerca de 70% das pessoas com distonia cervical, as injeções de toxina botulínica nos músculos afetados podem reduzir os espasmos dolorosos por um a quatro meses e permitir que a cabeça retorne a uma posição mais normal. No entanto, para alívio contínuo, as injeções têm que ser repetidas a cada três a quatro meses, pois o benefício da toxina botulínica cessa com o passar do tempo. Em algumas pessoas que recebem injeções de toxina botulínica repetidamente, o corpo produz anticorpos que a inativam. Se os músculos afetados são pequenos ou profundos no corpo, uma eletromiografia (estímulo dos músculos e registro de suas atividades elétricas) pode ser realizada para identificar os músculos a serem injetados.

Certos medicamentos, administrados por via oral, podem ajudar, mas eles controlam os espasmos apenas em cerca de 25% a 33% das pessoas. Esses medicamentos são

  • Medicamentos com efeitos anticolinérgicos, como triexifenidil (mas os efeitos colaterais incômodos, como confusão, sonolência e boca seca podem limitar seu uso)

  • Um benzodiazepínico (sedativo), particularmente clonazepam

  • Baclofeno (um relaxante muscular)

  • Carbamazepina (um medicamento anticonvulsivante)

Cirurgia

O papel da cirurgia para distonia cervical é controverso. A cirurgia envolve fazer um corte nos nervos para os músculos afetados, de tal forma que os nervos não possam mais estimular o músculo a se contrair. Quando o procedimento é realizado por cirurgiões experientes, os benefícios superam as complicações potenciais.

Se os sintomas são graves e todos os tratamentos usuais não foram eficazes, uma estimulação profunda do cérebro pode ser realizada. Para este procedimento, pequenos eletrodos são cirurgicamente implantados em uma parte dos gânglios basais (conjuntos de células nervosas que ajudam a iniciar e suavizar os movimentos musculares voluntários). Os eletrodos enviam pequenas quantidades de eletricidade a uma área específica dos gânglios basais que causam distonia cervical e, então, ajudam a aliviar os sintomas.

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