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Morte cerebral

Por

Kenneth Maiese

, MD, National Heart, Lung, and Blood Institute

Última revisão/alteração completa jul 2019| Última modificação do conteúdo jul 2019
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Fatos rápidos

A morte cerebral é a perda permanente da atividade cerebral. Como resultado, as pessoas não podem respirar ou manter outras funções vitais por conta própria e elas permanentemente perdem toda a consciência e capacidade de pensamento.

  • Artificial significa poder manter a respiração e o coração batendo por certo período, porém, depois que ocorre morte cerebral, nada pode manter os demais órgãos funcionando indefinidamente.

  • Os médicos precisam utilizar critérios específicos para diagnosticar morte cerebral.

  • Nenhum tratamento pode ajudar uma pessoa que tem morte cerebral.

  • Um diagnóstico de morte cerebral é equivalente à morte de uma pessoa.

A morte cerebral significa que o cérebro para de funcionar. As pessoas não respondem a qualquer estímulo. Nenhum tratamento pode ajudar e, logo que o diagnóstico é confirmado, a pessoa é considerada legalmente morta.

No passado, a ideia de morte cerebral era irrelevante, porque quando o cérebro morria, o resto do corpo também morria. Ou seja, a pessoa parou de respirar e o coração parou de bater. No entanto, agora, meios artificiais (tais como ventiladores e medicamentos) podem manter temporariamente a respiração e batimento do coração, mesmo com a paralisação de toda a atividade do cérebro. Mas até mesmo com a ajuda de meios artificiais, todos os órgãos do corpo vão deixando de funcionar. Nada pode manter o coração batendo indefinidamente uma vez que a morte cerebral ocorre.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico com base em critérios específicos

  • Ocasionalmente outros exames, geralmente para possíveis realizações de doação de órgãos

Há critérios específicos para o diagnóstico de morte cerebral. Eles incluem

  • Verificar e corrigir todos os problemas tratáveis ​​que possam alterar a função cerebral e, assim, resultar em um diagnóstico errôneo de morte cerebral (como temperatura corporal muito baixa, pressão arterial muito baixa, ou níveis sanguíneos muito baixos de algumas substâncias, como glicose e sódio ou superdosagem de um sedativo)

  • Identificar e tratar qualquer quadro clínico que possa causar coma e perda irreversível de todas as funções cerebrais

  • Testar os reflexos da pessoa (como o reflexo de vômito, desencadeado por tocar a parte de trás da garganta) e observar ausência de resposta (a pessoa não faz careta, não se move nem reage de outra forma)

  • Testar os olhos e observar a ausência de reação à luz

  • Testar a respiração retirando a pessoa do ventilador e observando que a pessoa não faz nenhuma tentativa para respirar

Os médicos devem manter comunicação com a família ou tentar notificar os parentes mais próximos da pessoa ou um amigo íntimo sobre seus achados assim que o diagnóstico e avaliação de morte cerebral começar.

Os médicos devem também reavaliar os critérios de 6 a 24 horas mais tarde para confirmar a falta de resposta da pessoa.

Devem ser adotados todos os procedimentos a seguir:

  • Exclusão de todos os problemas tratáveis que poderiam ser erroneamente diagnosticados como morte cerebral.

  • Realização de um exame neurológico abrangente.

  • Realização de todos os exames necessários.

Em adultos, a morte cerebral pode ser confirmada depois de se realizar um segundo exame 6 a 24 horas depois. Para crianças, alguns estados aconselham os médicos a realizar dois exames distintos, com intervalo de pelo menos 48 horas.

Testes opcionais adicionais

Ocasionalmente, os médicos utilizam determinados exames de diagnóstico para ajudar a confirmar a morte cerebral. Os exames são normalmente feitos apenas para possíveis realizações de doação de órgãos – por exemplo, após lesões na cabeça extremamente graves (tal como pode ocorrer em um acidente de carro). Esses exames podem ser realizados em vez de avaliar a respiração da pessoa, que exige diversos exames. Avaliar se uma pessoa pode respirar é indesejável uma vez que cada exame priva órgãos de oxigênio, colocando em risco outras lesões a órgãos que são destinados à doação. Os testes incluem

  • Eletroencefalografia (EEG – uma gravação da atividade elétrica do cérebro): Este teste não mostra ondas cerebrais quando uma pessoa tem morte cerebral.

  • Exames de diagnóstico por imagem, tais como tomografia por emissão de pósitrons (PET), podem ser usados para detectar o fluxo de sangue para o cérebro: O sangue não flui para o cérebro quando uma pessoa tem morte cerebral.

Os exames de imagem incluem angiografia, angiografia por TC, tomografia computadorizada por emissão de fóton único (SPECT – que usa uma molécula radioativa chamada radionuclídeo para produzir imagens do fluxo sanguíneo) e ultrassonografia com Doppler do fluxo sanguíneo ao cérebro.

Prognóstico

Ninguém que cumpre os critérios de morte cerebral se recupera. Portanto, uma vez confirmada a morte cerebral, a pessoa pode ser considerada morta.

Após a morte cerebral ser confirmada, todo suporte de vida é interrompido. Os membros da família podem desejar estar com a pessoa neste momento. Eles precisam ser informados de que um ou mais membros podem se mover quando a assistência de respiração for encerrada ou que a pessoa pode até se sentar (algumas vezes chamado sinal de Lázaro). Estes movimentos resultam de contrações musculares reflexas da coluna vertebral e não significam que a pessoa não tenha, de fato, morte cerebral.

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