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Exame de drogas

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisão/alteração completa ago 2017| Última modificação do conteúdo ago 2017
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O exame toxicológico tem por objetivo detectar o uso de uma determinada substância por pessoas que não necessariamente apresentam sintomas de um transtorno relacionado ao uso de substâncias. Ele pode ser realizado de maneira sistemática ou aleatória em

  • Certos grupos de pessoas, como estudantes, atletas e detentos

  • Pessoas que estão se candidatando a, ou que já têm certos tipos de emprego (como pilotos ou motoristas de caminhões comerciais)

  • Pessoas que estiveram envolvidas em acidentes com veículos motorizados ou com barcos, ou em acidentes no trabalho

  • Pessoas que tentaram o suicídio por meios incertos

  • Pessoas em um programa de tratamento devido a uma ordem judicial por abuso de drogas, ou com termos de liberdade condicional que requerem abstinência para monitoramento da conformidade

  • Pessoas em um programa de tratamento de abuso de substâncias, para detectar o abuso contínuo de substâncias e, portanto, melhorar o plano de tratamento

  • Pessoas que são obrigadas a realizar exames de droga como parte das audiências de guarda ou pátrio poder

  • Membros das forças armadas

Normalmente, as pessoas precisam dar consentimento para que o exame toxicológico seja realizado, salvo em alguns casos, como em acidentes de trânsito ou de trabalho. Os exames de drogas não conseguem determinar com que frequência uma substância é usada e, portanto, não conseguem diferenciar entre usuários casuais de usuários habituais. Além disso, os exames de drogas são direcionados a apenas algumas substâncias e, portanto, podem deixar de detectar muitas outras. As substâncias que costumam ser o alvo dos exames incluem

O exame pode ser feito em uma amostra de urina, sangue, hálito, saliva, suor ou de cabelo. O exame de urina é o que costuma ser mais utilizado, uma vez que ele não é invasivo, é rápido, e consegue detectar muitos tipos de droga. Esse exame consegue detectar drogas que foram usadas no prazo de um a quatro dias, às vezes mais, dependendo da droga usada. Raramente são realizados exames de sangue, porque eles são invasivos e conseguem apenas detectar drogas até, no máximo, algumas horas após terem sido usadas. O exame de cabelo não está tão amplamente disponível, mas consegue detectar algumas drogas, se elas tiverem sido usadas nos últimos 100 dias. Os profissionais de assistência à saúde podem observar diretamente a coleta da amostra, e lacrá-la para que possam ter certeza de que a amostra não foi alterada.

Os exames de droga nem sempre geram resultados exatos. Os exames de urina que são usados com mais frequência geram resultados incompletos e, às vezes, incorretos. Às vezes, os exames não detectam uma droga que a pessoa está de fato usando (resultado falso negativo). Isso pode ocorrer se o exame não for concebido para detectar uma determinada droga ou se tiver uma sensibilidade limitada a ela, se a urina estiver muito diluída, o que faz com que a quantidade da droga na urina seja menor que a quantidade que o exame consegue detectar ou se a pessoa acrescentar alguma substância na urina para adulterar a amostra ou fornecer uma amostra de urina de outra pessoa. Por outro lado, às vezes, o resultado do exame é positivo quando de fato a pessoa não está usando drogas (resultado falso positivo). Por exemplo, sementes de papoula podem gerar um resultado falso positivo quanto à presença de opiáceos (a heroína é derivada da planta da papoula).

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