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신경성 식욕부진

작성자:

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center, New York State Psychiatric Institute;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

최근 전체 검토/개정 7 2018| 최근 내용 수정일 7 2018
주제 참고 자료

신경성 식욕부진은 끊임없이 마른 몸매를 추구하며, 신체 이미지가 왜곡되어 있고, 비만을 극도로 두려워하며, 음식 섭취를 제한하여 체중이 현저하게 적은 특성이 있는 섭식 장애입니다.

  • 신경성 식욕부진은 보통 청소년기에 시작되며, 여성에게 더 흔하게 나타납니다.

  • 신경성 식욕부진이 있을 경우 체중이 계속 감소함에도 불구하고 음식 섭취를 제한하고, 음식에 대한 생각에 사로잡혀 있으며, 자신에게 문제가 있음을 부인할 수 있습니다.

  • 심각하거나 급격한 체중 감소는 생명을 위협하는 결과를 초래할 수 있습니다.

  • 의사들은 증상에 근거하여 진단을 내리며, 과도한 체중 감소의 부작용을 확인하는 신체 검사 및 진단검사를 실시합니다.

  • 정상 체중과 정상적인 섭식 행동으로 되돌아가는 것에 역점을 두는 치료(개인 및 가족 심리치료 등)가 도움이 될 수 있습니다.

신경성 식욕부진은 대체로 청소년기나 성인기 초반에 시작되고 사춘기 전이나 40세 후에 시작되는 경우는 거의 없습니다. 한 해를 기준으로 젊은 여성 200명당 최대 1명꼴로 신경성 식욕부진 장애가 있습니다. 신경성 식욕부진은 남성에서는 흔하지 않습니다. 그러나, 경증의 경우 확인이 어려울 수 있습니다.

식량 부족이 만연한 지역에서는 신경성 식욕부진이 드뭅니다.

신경성 식욕부진은 두 가지 유형이 있습니다.

  • 제한적 유형: 먹는 양을 제한하지만 정기적으로 폭식을 하거나 섭취한 음식물을 강제로 제거하지 않습니다[예: 스스로 구토를 하게 만들거나(자기 유도 구토라고 함) 설사제를 복용]. 과도하게 운동하는 사람도 있습니다.

  • 폭식/섭취한 음식물을 강제로 제거하는 유형: 음식 섭취를 제한하지만, 정기적으로 폭식을 하고 섭취한 음식물을 강제로 제거합니다.

알고 계십니까?

  • 신경성 식욕부진에 해당되는 사람의 1/3에서 1/2은 폭식하고/또는 섭취한 음식물을 강제로 제거합니다.

원인들

신경성 식욕부진의 원인은 알려지지 않았으며, 성별(여성) 외 소수의 위험 인자만 확인되었습니다.

유전적 요인과 환경적(사회적) 요인이 신경성 식욕부진 발생에 영향을 미칩니다. 마르고자 하는 욕구는 서구 사회에 만연해 있으며, 수많은 사람이 비만은 매력적이지 않은 것으로 여깁니다. 청소년기 이전의 아동조차도 이러한 행태를 인식하고 있으며, 청소년기 이전 소녀들의 절반 이상이 다이어트 또는 기타 방법을 통해 체중을 조절하고 있습니다. 그러나 이 소녀들 전체 중 약간의 비율만이 신경성 식욕부진을 일으킵니다.

심리적 민감성과 같은 기타 요인으로 인해 특정 사람이 신경성 식욕부진을 쉽게 얻게 될 수도 있습니다. 이 장애가 발생하는 사람 중 다수가 중산층 또는 상류층 사회경제적 집단에 속하며, 세심하고 강박적이며, 성취와 성공에 대한 잣대가 매우 높습니다.

증상

신경성 식욕부진은 일시적 경증일 수도, 지속적인 중증일 수도 있습니다.

이 장애의 첫 징후는 식단 및 체중에 대한 우려가 약간 증가하는 것일 수 있습니다. 신경성 식욕부진 장애가 발생하는 사람들 대부분은 장애가 시작될 당시 심각한 과체중이 아니므로 이러한 우려는 어울리지 않는 것처럼 보일 수 있습니다. 몸이 말라 갈수록 체중에 대한 집착 및 걱정이 더 강해집니다. 몸이 쇠약해진 상황에도 본인이 뚱뚱한 것 같다고 호소하고, 문제가 있음을 부인하며, 체중 감소에 대해 불만이 없고, 보통 치료를 거부할 수 있습니다. 친구와 가족들이 날씬하다고 안심시키거나 너무 말랐다고 경고해도 계속 체중을 줄이려고 합니다. 신경성 식욕부진 장애가 있을 경우 체중이 증가하면 용납할 수 없을 정도로 자기 관리에 실패한 것으로 받아들입니다.

식욕부진은 문자 그대로 식욕이 부족함을 의미하지만, 신경성 식욕부진이 있는 사람들 대부분은 실제로는 허기를 느낍니다. 이들 중 다수는 심각하게 야윌 때까지 식욕을 잃지 않습니다.

또한, 이 장애를 앓고 있는 사람은 음식에 집착할 수 있습니다. 예를 들어, 이들은 다음과 같은 행동을 할 수 있습니다.

  • 그럼에도 불구하고 먹지 않고 식단을 연구하고 칼로리를 계산합니다.

  • 음식을 모아두거나, 숨기거나, 버립니다.

  • 요리법을 모으고

  • 타인을 위해 정성들여 음식을 준비합니다.

신경성 식욕부진 환자의 약 30~50%는 폭식을 하고/또는 구토를 하거나 설사제를 복용하여 섭취한 음식물을 강제로 제거합니다. 그 외의 환자들은 먹는 양을 제한합니다. 이들은 자신이 먹은 양에 대해 자주 거짓말을 하며, 자신의 구토 행위와 특이한 식습관을 감춥니다. 또한 이뇨제(신장에서 더 많은 수분이 배출되도록 유도하는 약물)를 복용하여 붓기감을 완화하고 체중을 감량하려는 사람도 있습니다.

많은 신경성 식욕부진 여성 환자는 월경 주기가 멈추며, 체중이 많이 감소하기 전에 이 현상이 종종 발생합니다. 신경성 식욕부진을 앓고 있는 남성 및 여성은 성관계에 대한 의욕을 상실할 수 있습니다.

신경성 식욕부진이 있을 경우 일반적으로 심박수가 낮고, 저혈압이며, 체온이 낮으며, 체모가 미세하고 부드럽거나, 체모와 안면모가 과도하게 나타날 수 있습니다. 수분이 축적되어 조직이 붓습니다(부종이라 함). 보통 붓기, 복부 통증, 변비를 호소합니다.

자가 유도 구토는 치아 에나멜을 부식시킬 수 있고, 뺨 부위의 침샘(이하선: 耳下腺)을 확장시키며, 식도 염증을 유발할 수 있습니다.

흔히 우울증을 보입니다.

몸이 매우 마른 경우에도 높은 활동량을 보이며, 체중을 조절하기 위해 자주 과도한 운동을 합니다. 몸이 쇠약해질 때까지 영양 부족 증상이 거의 나타나지 않습니다.

신경성 식욕부진에 의한 호르몬 변화에는 에스트로겐(여성의 경우)과 테스토스테론(남성의 경우) 및 갑상선 호르몬 수치의 현저한 감소와 코티솔 수치 증가가 포함됩니다.

심각한 영양실조에 달할 경우, 모든 주요 신체 기관에 영향이 있을 수 있습니다. 골밀도가 저하하여 골다공증의 위험이 증가합니다.

신경성 식욕부진 인식하기

신경성 식욕부진이 있을 경우 보통 문제가 있음을 부인하며 도움을 구하기보다 비정상적인 식습관을 감추려고 합니다. 신경성 식욕부진이 있는 사람들 대부분은 세심하고, 강박적이며, 지적이고, 성취와 성공에 대한 잣대가 매우 높기 때문에, 대부분 장애를 잘 숨길 수 있습니다. 따라서, 가족 및 친구들은 증상이 심각해질 때까지 장애를 모르고 있을 수 있습니다.

신경성 식욕부진은 심각하고 종종 치명적인 합병증을 일으키므로, 다이어트를 자주하거나 체중에 관해 과도하게 걱정하는 사람의 가족 및 지인들은 장애를 인식하는 방법을 알아야 합니다.

신경성 식욕부진이 있을 경우 종종 다음과 같은 행동을 합니다.

  • 매우 말랐음에도 뚱뚱하다고 불평함

  • 말랐다는 사실을 부인함

  • 항상 음식에 대해 생각함

  • 음식을 계량함

  • 음식을 모아두거나, 숨기거나, 버림

  • 타인을 위해 정성껏 음식을 준비함

  • 식사를 거름

  • 음식을 먹는 척 하거나 식사량에 대해 거짓말을 함

  • 강박적으로 운동함

  • 넉넉한 옷이나 여러 겹의 옷을 입음

  • 하루에 여러 번 체중을 잼

  • 자신이 얼마나 말랐느냐를 자존감의 근거로 삼음

급격하거나 심각한 체중 감량은 생명을 위협하는 문제를 야기할 수 있습니다. 심장 및 체액과 전해질(염분, 칼륨, 염화물 등) 문제가 가장 위험합니다.

  • 심장이 약해지고, 신체에 보내는 혈액량이 줄어듦니다.

  • 심장 주기가 비정상적으로 변할 수 있습니다.

  • 탈수 상태가 되거나 졸도하는 경향이 생길 수 있습니다.

  • 혈액이 알칼리화될 수 있습니다(대사성 알칼리증이라 함).

  • 혈액 내 칼륨나트륨 수치가 감소할 수 있습니다.

구토 및 설사약, 이뇨제 복용은 상태를 악화시킬 수 있습니다. 이상 심장 박동으로 인해 돌연사가 발생할 수 있습니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 신경성 식욕부진에 의한 문제가 있는지 확인하기 위한 검사

신경성 식욕부진 환자들은 자신에게 문제가 없다고 생각하기 때문에 진단 및 치료를 거부합니다. 보통 가족들이 의사에게 데려가거나, 다른 장애로 인해 병원을 찾게 됩니다.

의사는 신장과 체중을 측정하여 얻은 결과로 체질량 지수(BMI)를 계산합니다. 또 자신의 신체와 체중에 대해 어떻게 생각하는지, 다른 증상이 없는지를 질문합니다. 섭식 장애를 감지하기 위해 개발된 질문지를 이용할 수도 있습니다.

의사는 조현병, 우울증, 음식물 흡수를 방해하는 장애(흡수장애), 암페타민 남용, 과 같이 체중을 감소시키거나 음식 섭취를 꺼리게 만드는 기타 장애에 대해서도 확인합니다.

아래와 같은 경우, 신경성 식욕부진을 의심해야 합니다.

  • 먹는 것을 제한하여 저체중이며, 일반적으로 BMI가 17 미만임(또는 아동의 경우 BMI가 해당 연령의 5번째 백분위 미만이거나 이전 성장에 근거하여 예상되는 범위 미만—CDC 성장 도표 참조)

  • 비만에 대한 공포

  • 신체 이미지가 왜곡되어 있고/또는 자신에게 심각한 장애가 있음을 부인

신경성 식욕부진은 체중이 감소하지 않았지만 음식 섭취를 제한하여 예상한 만큼 성장하지 못한 소아 및 청소년에서 진단될 수 있습니다.

또한 의사는 체중 감소와 영양결핍의 영향을 확인하기 위해 신체검사 및 혈액, 소변검사를 실시합니다. 골밀도 저하 확인을 위해 골밀도 검사를 실시할 수 있습니다. 이상 심장 박동을 확인하기 위해 심전도검사(ECG)를 실시할 수 있습니다.

알고 계십니까?

  • 치료를 하지 않을 경우 중증 신경성 식욕부진 환자의 거의 10%가 사망하게 됩니다.

예후

치료를 하지 않을 경우 중증 식욕부진 환자의 거의 10%가 사망하게 됩니다. 증상이 경미하고 자각이 없을 시 사망에 이르는 경우는 극히 드뭅니다.

치료를 통해 신경성 식욕부진 환자는 다음과 같은 결과를 얻을 수 있습니다.

  • 환자의 약 절반이 그 동안 잃은 체중을 거의 또는 완전히 되찾고, 해당 장애로 인한 호르몬 및 기타 신체적 문제들이 해결됩니다.

  • 약 4분의 1이 다시 체중이 일부 증가하여 약간의 개선을 보이나, 주기적으로 과거의 식습관으로 다시 돌아갈 수 있습니다(재발).

  • 나머지 4분의 1은 빈번하게 재발을 겪으며, 해당 장애로 인한 신체 및 정신적 문제가 지속적으로 발생합니다.

신경성 식욕부진 치료를 받은 아동과 청소년은 성인에 비해 결과가 더 양호합니다.

치료

  • 칼로리와 영양소를 충분히 섭취하도록 하는 조치

  • 심리 치료

  • 청소년일 경우, 가족 치료

  • 정기 검진

다음이 발생하는 경우에는 빠른 체중 회복이 시급합니다.

  • 체중 감소가 빠르게 진행되거나 심각한 경우.

  • 체중이 권장 체중의 약 75% 미만으로 떨어진 경우.

신경성 식욕부진이 있을 경우 칼로리와 영양소를 충분히 섭취하도록 입원해야 할 수 있습니다. 고형 음식물을 먹는 것이 가장 좋은 치료법이지만, 때로는 액체 보조 식품을 제공하기도 합니다. 영양결핍이 심각하거나 음식 섭취를 거부하는 사람의 경우, 드물게 코로 삽입하는 튜브(경비위관)를 통해 목구멍을 거쳐 위장에 들어가도록 음식을 공급해야 할 수 있습니다.

또한 의사는 신경성 식욕부진으로 인한 문제를 치료합니다. 예를 들어, 골밀도가 감소한 경우, 칼슘과 비타민 D 보조제가 제공됩니다.

입원 중 정신의학 및 영양 상담이 이루어집니다. 또한, 입원을 통해 평소 환경으로부터 분리하여 잘못된 식습관과 행동을 차단하는 것이 환자에게 도움이 될 수 있습니다. 따라서, 계속 악화되는 증상을 되돌릴 수 있습니다. 그러나 대부분의 사람들은 외래 환자로 치료를 받습니다.

정상적인 식습관을 형성하고 정상 체중에 도달하는데 집중하는 심리치료도 종종 적용됩니다. 이러한 치료에는 인지 행동 요법 등의 개인 및 가족 심리치료가 포함됩니다. 일반적으로 치료는 체중 감소가 회복될 때까지 1년 내내 계속되며, 2년까지 걸릴 수 있습니다.

청소년일 경우 가족 치료가 유용합니다. 가족 치료는 가족 간의 소통을 개선하고 부모를 교육하여 문제를 가진 청소년이 다시 체중을 늘리도록 돕습니다.

정신치료는 장애를 겪은 기간이 6개월 미만인 청소년에게 더 효과적입니다.

많은 신경성 식욕부진 환자들이 정신치료를 받거나 체중을 다시 늘리려고 하지 않기 때문에 치료는 특히 중요합니다.

치료에는 의사의 정기 검진도 포함됩니다. 치료 과정에는 주로 여기에는 특정한 식사 계획을 제시하거나 체중을 정상 수준으로 다시 회복하는데 필요한 칼로리 정보를 제공할 수 있는 영양사 등 전문의료인들로 구성된 팀이 포함됩니다.

신경성 식욕부진 치료에 정해진 약물은 없습니다. 그러나, 올란자핀과 같은 새로운 항정신성 약물은 환자가 체중을 늘리거나 불안감을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

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