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외상후 스트레스 장애 (PTSD)

작성자:

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

최근 전체 검토/개정 10 2018| 최근 내용 수정일 10 2018

외상후 스트레스 장애(Posttraumatic Stress Disorder, PTSD)는 극심한 외상적 사건 후에 시작되는 격렬하며 불쾌하고 정상생활을 불가능하게 만드는 반응과 연관이 있습니다.

  • 사망 또는 심각한 상해의 위협이 오랜 기간의 강한 고통을 유발할 수 있습니다.

  • 영향을 받은 사람은 해당 상황을 다시 체험하거나, 악몽을 꾸고, 상황을 떠올릴 만한 것은 무엇이든 피하려고 합니다.

  • 치료는 심리치료(지원 및 노출 요법) 및 항우울제를 포함합니다.

끔찍한 일이 생기면 많은 사람이 오래도록 영향을 받습니다. 이들 중 일부의 경우, 지속적이고 심각한 영향으로 인해 쇠약해지며 장애를 얻습니다. 일반적으로, 두려움, 무력감 또는 공포감을 불러일으키는 사건이 PTSD를 유발할 가능성이 있습니다. 전투, 성폭력, 자연재해 또는 인재가 PTSD의 일반적인 원인이지만, 신체적 폭력이나 자동차 사고와 같이 압도적이며 생명을 위협하는 경험으로 인해 발생할 수도 있습니다.

이러한 사건은 직접적(중상을 입거나 살해 위협을 당하는 등) 또는 간접적(타인이 중상을 입거나, 사망하거나, 살해 위협을 당하는 것을 목격하거나, 가족이나 가까운 친구에게 발생한 외상성 사건에 대해 알게 되는 등)으로 경험할 수 있으며, 외상을 단 한 번 경험하거나 흔히 그렇듯 외상을 여러 번 경험했을 수도 있습니다.

동일한 외상성 사건을 겪었음에도 불구하고 어째서 어떤 사람은 아무런 증상도 겪지 않는데 어떤 사람은 평생 PTSD를 앓게 되는지는 알 수 없습니다. 또한, 어째서 어떤 사람은 동일한 외상을 수년에 걸쳐 여러 번 목격하거나 겪었는데도 PTSD가 발생하지 않다가 비슷한 상황을 한 번 겪은 후에 발생하는지도 알 수 없습니다.

외상후 스트레스 장애는 거의 9%의 사람에게 아동기를 포함한 일생 중 언젠가 나타납니다( 소아와 청소년의 급성 및 외상후 스트레스 장애). 약 4%의 사람들은 시기와 무관하게 12개월의 기간 동안 이 장애를 경험합니다.

외상후 스트레스 장애는 1개월 넘게 지속됩니다. 이 장애는 급성 스트레스 장애가 연속으로 발생하거나 사건 후 6개월까지 각각 발생할 수 있습니다.

만성적 외상후 스트레스성 장애는 사라지지 않으나, 종종 치료 없이도 시간이 지나면 강도가 약화되기도 합니다. 그럼에도 불구하고, 일부는 장애에 의해 심각한 장애를 겪습니다.

증상

PTSD 환자에게는 일반적으로 다음과 같은 4가지 범주에 각각 해당하는 증상이 있습니다.

  • 침투 증상(사건이 반복적으로 통제할 수 없을 정도로 생각에 침투함)

  • 사건을 기억하게 하는 것들을 회피함

  • 생각과 기분에 미치는 부정적인 영향

  • 각성과 반응의 변화

침투 증상

외상성 사건은 본의 아니게 원치 않는 기억이나 반복되는 악몽의 형태로 계속해서 나타날 수 있습니다. 일부의 경우, 사건을 단순히 기억하는 게 아니라 사건이 실제 일어나고 있는 것처럼 다시 체험하는 회상을 경험하곤 합니다.

환자는 사건을 기억나게 하는 것에 대한 극심한 반응을 경험할 수도 있습니다. 예를 들어 전투에 참여한 참전용사가 폭죽으로 인해 이를 경험할 수 있으며, 강도 피해자가 영화에서 총을 본 후 이를 경험할 수도 있습니다.

회피 증상

사람들은 지속적으로 활동, 상황 또는 사람 등 외상을 기억하도록 하는 요인을 회피합니다. 예를 들어, 폭행을 당했던 공원 또는 사무실 건물에 들어가는 것을 피하거나 자신에게 폭행을 가한 가해자와 같은 인종의 사람들과 이야기하는 것을 피할 수도 있습니다. 외상적 사건에 대한 생각이나 느낌, 또는 대화를 피하려고 하기도 합니다.

생각과 기분에 미치는 부정적인 영향

외상성 사건의 중요한 부분을 기억하지 못할 수 있습니다(해리성 기억상실이라 함).

정서적으로 무감각하거나 다른 사람과 분리되어 있다고 느낄 수 있습니다. 우울증이 일반적으로 나타나며, 이전에 즐기던 활동에 흥미를 덜 나타냅니다.

사건에 대한 생각이 왜곡되어 발생한 일에 대해 자책하거나 타인을 비난하게 될 수 있습니다. 죄책감 역시 일반적으로 나타납니다. 예를 들어, 다른 사람들이 살아남지 못한 상황에서 자신이 생존했다는 데 대한 죄책감을 느낄 수 있습니다. 두려움, 공포, 분노, 수치와 같이 부정적인 감정만 느낄 수 있고 행복이나 만족감 또는 사랑하는 감정을 느끼지 못할 수 있습니다.

각성과 반응의 변화

잠들기가 어렵거나 집중하기 어려울 수 있습니다.

위험에 대한 경고 징후에 과도하게 경계하게 될 수 있으며 쉽게 놀랄 수 있습니다.

자신의 반응을 잘 조절하기 못하게 되어 무모한 행동을 하거나 분노가 분출될 수 있습니다.

기타 증상

일부는 불안을 경감시키고자 의례적 행동을 하기도 합니다. 일례로, 성적인 폭력을 당한 사람이 반복적으로 목욕을 함으로써 깨끗하지 못하다는 느낌을 없애려고 합니다.

많은 PTSD 환자가 알코올이나 불법 약물로 증상을 완화하여 물질 사용 장애가 발생할 수 있습니다.

진단

  • 특정 기준에 따른 의사의 평가

의사는 다음과 같은 경우 PTSD를 진단합니다.

  • 외상성 사건에 직간접적으로 노출된 경우.

  • 증상이 1개월 이상 있었던 경우.

  • 증상에 의한 고통이 크거나 생활 기능이 크게 손상됨.

  • 외상후 스트레스 장애와 관련된 각 증상의 범주(침투 증상, 회피 증상, 생각과 기분에 미치는 부정적인 영향, 각성과 반응의 변화) 중 일부 증상을 경험합니다.

의사들은 증상이 약물 사용이나 기타 장애에 의한 것은 아닌지 확인할 수도 있습니다.

PTSD는 다양하고 복잡한 증상을 유발하기 때문에 종종 진단되지 않기도 합니다. 또한, 물질 사용 장애로 인해 PTSD가 받아야 할 주의를 분산시킬 수 있습니다. 진단과 치료가 늦어지게 되면 PTSD는 환자를 만성적으로 쇠약하게 만들 수 있습니다.

치료

  • 심리치료

  • 약물 요법

  • 물질 사용이나 주요 우울증과 같은 다른 장애에 대한 치료

심리치료

심리치료는 PTSD의 치료에 있어서 중심이 됩니다.

PTSD에 관한 교육은 치료에서 중요한 초기 단계가 될 수 있습니다. PTSD의 증상은 압도적으로 혼란스럽게 느껴질 수 있으며, 주변 사람과 사랑하는 사람이 PTSD가 겉보기에는 관련이 없는 증상을 어떻게 포함할 수 있는지를 이해하는 것이 매우 유용한 편입니다.

호흡 및 이완과 같은 스트레스 관리 기법이 중요합니다. 불안을 줄이고 조절하는 운동(예: 요가, 명상)은 증상을 완화하고 스트레스를 유발하는 외상 기억에 대한 노출을 포함하는 치료를 받을 수 있도록 환자를 준비시킬 수 있습니다.

현재 가장 유력한 증거는 구조화되고 초점을 맞춘 심리치료에 유리한데, 일반적으로 노출 요법이라고 하는 일종의 인지 행동 요법(Cognitive-Behavioral Therapy, CBT)이 여기에 해당하며, 이는 외상성 사건 후 남아있는 공포를 없애는데 도움이 됩니다.

노출 요법 시 치료사는 환자가 과거에 겪은 외상과 관련된 상황을 상상하도록 합니다. 예를 들어, 폭행을 당했던 공원에 가는 것을 상상하도록 요청합니다. 또한 치료사는 외상적 상황 자체를 다시 상상하도록 도울 수 있습니다. 종종 외상성 기억과 관련된 극도의 불안으로 인해, 환자가 지원을 받고 있음을 느끼고 노출이 올바른 속도로 진행이 되는 것이 중요합니다. 정신적으로 외상을 입은 환자는 다시 외상을 입는 것에 특히 민감할 수 있으므로 치료가 너무 빨리 진행되는 경우에는 속도를 늦출 수 있습니다. 대개 환자가 노출 요법을 보다 편하게 느낄 수 있도록 치료를 노출에서 보다 지지적이고 개방적인 치료로 전환할 수 있습니다.

또한, 광범위하고 보다 탐색적인 심리치료는 PTSD에 의해 균열이 생겼을 수 있는 관계에 초점을 맞추는 등 행복한 삶으로 쉽게 돌아갈 수 있도록 할 수 있습니다. 기타 유형의 지원적이며 정신 역학적인 심리치료 또한 치료의 초점이 노출 요법에서 벗어나지 않는 한 유용할 수 있습니다.

안구 운동 탈감각 및 재처리(Eye Movement Desensitization And Reprocessing, EMDR)는 환자에게 외상에 노출됐다고 상상하면서 치료사가 움직이는 손가락을 쳐다보게 하는 치료입니다. 일부 전문가는 눈동자 움직임 자체가 탈감각화에 도움이 될 수 있다고 생각하나, EMDR은 주로 눈동자 움직임이 아닌 노출 덕분에 효과를 발휘하는 것으로 여겨집니다.

약물 요법

항우울제는 PTSD에 대한 1차 치료로 간주하며, 주요 우울증을 함께 앓고 있지 않은 환자에서도 그러합니다. 선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI) 및 미르타자핀, 벤라팍신과 같은 기타 항우울제가 가장 자주 권장됩니다.

불면증과 악몽을 치료하기 위해 의사는 때때로 올란자핀, 퀘티아핀(항정신병약으로도 사용됨), 또는 프라조신(고혈압 치료에도 사용됨)과 같은 약물을 투여합니다. 하지만 이러한 약물은 PTSD 자체를 치료하지는 못합니다.

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