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수면 개요

작성자:

Richard J. Schwab

, MD, University of Pennsylvania, Division of Sleep Medicine

최근 전체 검토/개정 2020년 6월 1일| 최근 내용 수정일 2020년 6월 3일
주제 참고 자료

수면은 생존과 건강에 필수적이지만 수면이 필요한 이유와 정확히 어떤 식으로 수면이 인간에게 유익한지는 아직 완전히 밝혀지지 않았습니다. 수면의 유익한 점 중 하나는 사람들이 낮 시간 동안에 정상적으로 기능하도록 하는 능력을 회복시키는 효과입니다.

인간에게 필요한 수면 시간은 대체로 매일 6시간부터 10시간까지 다양한 분포를 보입니다. 대부분의 사람들은 밤에 수면을 취합니다. 그러나 업무 일정(야근)을 맞추기 위해 낮 시간 동안에 수면을 취하고 있는 사람들도 많으며 이는 수면 장애를 유발할 수 있는 상황에 속합니다.

Did You Know...

  • 인간이 잠을 자야 하는 이유를 정확히 알고 있는 사람은 없습니다.

수면 시간 및 수면의 질은 다음을 포함한 여러 요인들에 의해 영향을 받을 수 있습니다.

  • 흥분 또는 감정적 고통 수준

  • 연령

  • 식단

  • 약물 사용

예를 들면, 일부 약물은 복용 시 졸음을 유발하지만 어떤 약물은 복용 시 수면 곤란을 야기합니다. 카페인, 강한 향신료 및 글루탐산 일나트륨(MSG) 등 일부 음식 성분 또는 첨가물들은 수면을 방해할 수 있습니다. 나이가 많은 노인들일수록 더 일찍 잠들고 더 일찍 잠에서 깨어나는 경향이 있으며 수면 습관의 변화에 적응하기가 비교적 어렵습니다.

코골기는 본인 또는 잠자리를 같이 하는 파트너의 수면을 방해할 수 있습니다.

수면 주기

모든 수면이 다 똑같은 것은 아닙니다. 수면은 크게 다음의 2가지 유형으로 나누어 볼 수 있습니다.

  • 빠른 눈 운동(REM) 수면

  • 세 단계의 빠르지 않은 눈 운동(NREM) 수면

인간의 경우, 보통 3단계의 NREM 수면(N1~N3 단계)을 거친 후에 (매일 밤 90~120분 동안 또는 수 차례) 짧은 REM 수면으로 들어갔다가 다시 NREM 수면으로 들어갑니다. 인간은 밤중에 잠깐 깨어날 때도 있지만(이른바 W단계라 함) 대체로 각성 상태를 인지하지 못합니다.

  • NREM 수면: NREM 수면은 성인들의 전체 수면 시간 중 약 75~80%를 차지합니다. 수면은 1단계(쉽게 깨어날 수 있는 가장 얕은 수면 단계)에서 3단계(좀처럼 쉽게 깨어날 수 없는 가장 깊은 수면 단계)로 진행합니다. 3단계에서 혈압은 최저치로 떨어지며 심박수와 호흡률도 최저치에 도달합니다. 사람들은 3단계를 질이 높은 수면으로 인식합니다.

  • REM 수면: 뇌의 전기적 활동도는 비정상적으로 높으며 각성 상태에서 측정된 전기적 활동도와 다소 비슷한 면을 보입니다. 눈은 빠르게 움직이며 특정 근육은 수의운동이 불가능할 정도로 마비됩니다. 그러나 일부 근육은 불수의적인 연축 현상을 보일 수 있습니다(갑자기 씰룩거림). 호흡률 및 호흡 심도는 증가합니다.

가장 생생한 꿈은 REM 수면 중에 나타납니다. 수면 중 말을 하는 행동, 야경증 및 몽유병은 대부분 3단계 NREM 수면에서 나타납니다.

Stages of the Sleep Cycle

인간의 경우, 보통 매일 밤 90~120분씩 별개의 수면 단계 즉, 3단계의 비 REM 수면(N)과 1단계의 빠른 눈 운동(REM) 수면을 반복적으로 거칩니다.

N1 단계(얕은) 수면에 소비되는 시간은 비교적 짧습니다. N2 단계의 수면은 전체 수면 시간 중 가장 많은 부분을 차지합니다. 깊은 수면(N3 단계)은 대부분 밤의 전반부에 나타납니다. 야간 수면 시간이 진행될수록 REM 수면에 사용되는 시간은 점점 더 늘어납니다. 밤중에 짧은 각성(이른바 W단계)이 나타나지만 정작 잠이 든 사람은 이러한 각성 상태를 대부분 인지하지 못합니다.

Stages of the Sleep Cycle

수면 장애

미국 인구 중 거의 절반이 수면 문제를 보고합니다. (또한 소아의 수면 문제 참조.)

수면 장애는 잠이 든 후에 수면 상태를 유지할 수 있는 능력 또는 수면 중 각성 행동 또는 비정상적 행동(예: 몽유병)을 유지할 수 있는 능력이 방해를 받는 것과 관련이 있습니다. 수면 장애는 불규칙적인 취침 시간, 취침 전 활동, 스트레스, 식사, 각종 장애 및 약물 등 여러 가지 요인들에 의해 유발될 수 있습니다.

수면 장애의 가장 흔한 증상은 다음과 같습니다.

불면증이 있는 사람들은 잠들기가 어려울뿐더러 수면 상태를 유지하기도 어려우며 잠에서 깨어나도 피로감이 가시지 않습니다. 일찍 잠에서 깨기도 합니다. 수면이 부족하면 낮 시간 동안에 졸음, 피로 및 짜증을 느끼게 됩니다.

주간 수면 과다 증세가 있는 사람들은 정상적인 각성 시간대에 잠이 드는 경향이 있습니다. 일부 수면 장애의 경우, 낮 시간 동안에 잠이 드는 것을 막을 수 없습니다.

일부 수면 장애는 수면 중 사지의 불수의 운동 또는 다른 비정상적인 행동(예: 악몽, 야경증 또는 몽유병)을 수반하기도 합니다. 수면 중의 비정상적인 움직임과 행동을 사건수면이라고 합니다.

다른 증상으로는 기억력, 협응 및 정서상의 문제들을 들 수 있습니다. 수면 장애 환자들은 학교 또는 직장에서 학업/업무 수행 능력이 떨어질 수 있습니다. 교통 사고를 당할 위험 또는 심장 장애가 발생할 위험이 증가합니다.

수면 장애에 따른 문제에 관한 구체적인 설명(때로는 수면 일기에 수록된 정보를 포함)은 대체로 진단 내용을 나타내지만 때로는 수면 실험실에서 검사를 실시할 필요가 있습니다. 이러한 검사는 수면다원기록을 포함합니다.

고령자를 위한 필수 정보: 수면

전체 노인들 중 절반 정도는 잠이 잘 안 오지만 숙면을 취하고 싶다고 말합니다. 그 원인은 비교적 젊은 층에 속하는 사람들과 동일할 수 있겠지만 노화와 관련된 변화들도 수면의 질 저하에 대한 요인으로 작용할 수 있습니다.

노화 관련 변화

인간은 나이를 먹을수록 참여하는 활동의 수가 줄어들고 신체적 활동이 저하될 수 있으며 수면을 취하고 숙면을 유지하기가 더 어려워질 수 있습니다.

친척집 또는 요양원으로 거처를 옮겨야 하는 노인들은 그 곳에서 온도 및 소음 수준 등의 환경적 요인들을 통제하지 못할 수도 있습니다. 그에 따른 불편함으로 인해 수면을 취하기가 더 어려워질 수 있습니다.

노인들은 외출 및 야외 활동 시간이 적어질 수 있으며 이로 인해 일광 노출이 줄어듭니다. 눈이 충분한 햇빛에 노출되지 않는 경우, 신체의 내부(생물학적) 시계가 지구의 밤낮 주기와 맞지 않을 수 있습니다. 그로 인해 사람들은 (밤에) 자야할 시간에 잠드는 것이 어려울 수 있습니다.

또한 나이를 먹을수록 우리의 몸은 멜라토닌 및 성장 호르몬을 덜 생성합니다. 두 호르몬 모두 숙면을 촉진하기 때문에 이러한 변화는 수면에 영향을 줍니다.

노인들은 젊은 성인 및 어린이보다 더 일찍 잠자리에 들고 더 일찍 기상할 가능성이 높습니다. 젊은이들과 비교하여 노인들은 (낮 활동에서 쌓인 피로로부터 몸을 회복하는 데 도움을 줄 수 있는) 숙면을 취하는 데 들이는 시간이 적습니다. 노인들은 일단 잠이 들면 젊을 때보다 더 자주 더 쉽게 깨어납니다. 그 결과, 노인들은 잠자리에서 많은 시간을 보내더라도 잠에서 깨어날 때 피로가 덜 풀린 기분을 느끼게 됩니다. 일반적으로 이러한 변화가 단독으로 노인의 수면 장애를 시사하지는 않으나, 그로 인해 노인들이 낮 시간 동안에 기능을 수행하기 어려울 경우 장애를 시사할 수 있습니다.

노인들은 수면 습관의 변화에 적응하기가 비교적 어려운 경향을 보입니다. 예를 들면, 노인들은 젊은이들과 비교해 볼 때, 시차증 및 교대 근무와 관련된 문제들을 경험하기가 더 쉬울 수 있습니다.

노인의 질병

노인들은 수면을 방해할 수 있는 의학적, 정서적 장애를 갖기가 더 쉽습니다.

장애는 다음과 같은 방식으로 수면을 방해합니다.

  • 통증 유발(예: 관절염의 경우)

  • 호흡 곤란 유발(예: 심장 장애 또는 폐 장애의 경우)

  • 배뇨 빈도가 늘어나고 밤중에 잠에서 자주 깨어나는 문제 유발(예: 양성 전립선 비대, 당뇨심부전의 경우)

노인층에서 유병률이 높은 우울증도 수면을 방해하는 요인에 속합니다.

노인에서의 약물

노인들일수록 수면에 영향을 미치는 약물을 복용할 확률이 더 높습니다. 일부 약물(예: 심부전 치료용 이뇨제)은 배뇨 요구를 증가시켜 수면을 방해하는 문제를 야기합니다. 다른 약물의 경우, 낮 시간 동안에 졸음이 오거나 정반대로 자극을 주는 효과가 나타납니다. 어떤 경우든 간에 야간에 수면을 취하기가 더 어려워질 수 있습니다.

수면을 돕는 약물(수면제)은 의사가 처방하거나 처방전없이 구입할 수 있는 일반 의약품(OTC)에 관계없이 소량만으로도 부작용이 있을 수 있습니다. 이러한 부작용은 노인에게 발생할 가능성이 더 높으며 더 많은 문제를 야기합니다. 이러한 문제에는 낮 시간대의 졸음, 둔함, 신경질, 초조함, 배뇨 곤란, 혼돈이 포함될 수 있습니다. 그리고 이러한 약물은 낙상 위험도 높입니다.

노인과 낮잠

노인들일수록 낮잠이 잘 드는 편인데 그 이유는 밤중에 잠이 잘 오지 않기 때문입니다. 낮잠은 야간의 수면 부족을 보상하는 데 도움을 줄 수는 있겠지만 그 역시 야간 수면을 더욱 어렵게 만드는 요인이 될 수도 있습니다. 노인들이 낮잠을 들기가 더 쉬운 이유는 몸이 노화될수록 혈압을 필요한 만큼 조절할 수 있는 능력이 저하되기 때문입니다. 예를 들면, 푸짐한 한 끼 식사를 마친 후에는 혈압이 감소하기 때문에 상대적으로 더 많은 혈액을 두부에 공급해야 하는 부담이 뒤따릅니다. 우리 몸이 노화될수록 이러한 혈류 공급을 조절할 수 있는 능력은 저하됩니다. 그 결과, 노인들은 자리에 더 눕게 되며 때로는 낮잠이 들게 됩니다.

고령자의 수면을 개선하기 위한 조치

일반적으로 노인들은 젊을 시절만큼 충분한 수면을 필요로 하지만, 노화 과정에서 수면의 질이 떨어지게 됩니다. 하지만 이러한 상태로 수면을 취하면 안됩니다. 노인들은 수면의 질을 개선하기 위해 다음과 같은 조치들을 취할 수 있습니다.

  • 활동적인 상태를 유지합니다.

  • 밖에서 시간을 보냅니다.

  • 수면을 방해할 수 있는 음식 및 음료(예: 카페인 또는 알코올이 함유된 음식 및 음료)를 피합니다.

  • 침실이 수면에 도움이 되는지 확인합니다.

  • 정해진 시간에 잠자리에 들고 일어납니다(정해진 시간에 일어나는 게 더 중요합니다).

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