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아급성 및 만성 뇌수막염

작성자:

John E. Greenlee

, MD, University of Utah School of Medicine

최근 전체 검토/개정 8 2019| 최근 내용 수정일 8 2019
주제 참고 자료

아급성 바이러스성 뇌수막염은 뇌와 척수(뇌척수막)를 덮는 조직의 층과 뇌척수막 사이에서 체액이 채워진 공간(지주막하강)의 층의 염증이 수일 내지 수주에 걸쳐 발생하는 것을 말합니다. 만성 뇌수막염은 서서히 발생하는 뇌수막염으로, 4주 이상 지속됩니다.

  • 염증을 일으키는 많은 감염과 질환이 만성 뇌수막염을 일으킬 수 있습니다.

  • 면역체계가 약화되면 만성 뇌수막염이 진행될 위험이 높습니다.

  • 증상은 보통 급성 세균성 뇌수막염과 비슷하지만(두통, 열 및 뻣뻣한 목), 혼돈, 청력 소실 및 복시 등이 포함될 수 있습니다.

  • 만성 뇌수막염을 진단하기 위해 의사는 보통 자기공명영상(MRI) 등 두부 영상을 찍은 다음 뇌척수액의 분석과 함께 척추 천자(요추 천자)를 수행합니다.

  • 원인은 치료됩니다.

(뇌수막염 소개 또한 참조.)

뇌와 척수는 뇌척수막이라는 세 층의 조직으로 덮여 있습니다. 지주막하강은 뇌와 척수를 덮고 있는 뇌척수막의 중간층과 내층 사이에 위치하고 있습니다. 뇌척수막을 통해 흐르며, 뇌 내의 공간을 채우고, 뇌와 척수를 보호하도록 돕는 뇌척수액이 이 공간에 들어있습니다.

뇌를 덮고 있는 조직

두개골 내에서 뇌는 뇌척수막이라는 다음과 같은 3겹의 조직으로 싸여 있습니다.

  • 경막(바깥층)

  • 거미막(중간층)

  • 연질막(안층)

지주막과 연질막 사이에 지주막하강이 있습니다. 뇌척수막을 통해 흐르며, 뇌 내의 공간을 채우고, 뇌와 척수를 보호하도록 돕는 뇌척수액이 이 공간에 들어있습니다.

뇌를 덮고 있는 조직

아급성 뇌수막염은 급성 뇌수막염보다 장기간, 만성보다는 단기간, 즉 몇 주간 진행됩니다. 원인, 증상, 진단 및 치료는 만성 뇌수막염과 유사합니다. 세균성 뇌수막염은 급성보다는 아급성일 수 있습니다.

만성 뇌수막염은 수주 이상 서서히 진행되며 수개월에서 수년까지 지속될 수도 있습니다. 드문 경우에 만성 뇌수막염이 경미한 증상만 일으키고 스스로 회복되기도 합니다.

원인들

아급성 또는 만성 뇌수막염은 보통 감염에 의해 발생합니다. 많은 미생물이 아급성 또는 만성 뇌수막염을 일으킬 수 있습니다. 가장 중요한 미생물은 다음과 같습니다.

  • 결핵을 일으키는 세균(결핵균)

  • 라임병을 일으키는 세균(보렐리아 부르그도르페리)

  • 크립토코쿠스 네오포르만스, 크립토코쿠스 가티, 콕시디오이데스 이미티스, 히스토플라스마 캡슐라툼분아균 등의 곰팡이

결핵을 일으키는 세균은 신속 진행성 형태의 만성 뇌수막염(결핵성 뇌수막염이라 함)을 일으킵니다. 뇌수막염은 처음으로 감염되었을 때 발생할 수 있습니다. 아니면 세균이 비활성 상태로 신체에 남아있을 수 있다가 나중에 다시 활성화되어 뇌수막염을 일으킬 수 있습니다.

라임병을 앓고있는 소아 중 최대 8%와 일부 성인에서 뇌수막염이 발생합니다. 라임병으로 인한 뇌수막염은 급성 또는 만성일 수 있습니다. 대개 급성 바이러스성 뇌수막염보다 천천히 시작됩니다.

북미와 남미에서 만성 뇌수막염의 가장 흔한 원인은 다음과 같습니다.

  • 크립토코쿠스 네오포르만스(효모균증을 유발함)

이러한 곰팡이는 인체 면역결핍 바이러스(HIV) 감염 또는 AIDS 등의 질환으로 인해 면역체계가 약화되거나 면역체계를 억제하는 약물을 복용하는 사람들에게 뇌수막염을 일으킬 가능성이 더 높습니다. 크립토코쿠스 네오포르만스로 인한 뇌수막염의 증상은 점진적으로 미묘하게 시작되며, 나타났다 사라질 수 있습니다.

보다 덜 일반적인 것으로, 만성 뇌수막염은 다음에 의해 유발됩니다.

  • 기타 세균(매독유발하는 것 등)

  • 콕시디오이데스 임마티스(콕시디오이데스진균증을 유발함) 등의 진균

  • 보통 HIV 감염 또는 AIDS 환자에서 원생동물 톡소포자충(톡소플라스마증을 유발함) 등의 기생충

  • HIV 및 엔테로바이러스 등의 바이러스

만성 뇌수막염은 HIV 감염이 있는 환자들에게 흔하게 발생합니다. 뇌수막염은 HIV 감염으로 인해 발생할 수 있습니다. 하지만 기타 수많은 유기체(크립토코쿠스 네오포르만스, 결핵균 및 몇몇 곰팡이)가 HIV 감염자에게 만성 뇌수막염을 일으킬 수 있습니다.

감염이 아닌 장애는 만성 뇌수막염 또한 일으킬 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

일부 환자는 (예를 들어 좌골신경통을 완화하기 위해) 등 아래 부분에서 척수 주위 공간 내 주사로서 메틸프레드니솔론(코르티코스테로이드)을 투여받은 후에(경막외 주사라고 함) 만성 진균성 뇌수막염이 진행되었습니다. 모든 경우에 멸균 기법을 이용하는 약물이 준비되지 않았습니다. 증상으로는 두통, 혼돈, 메스꺼움 및/또는 열 등이 있습니다. 대부분의 환자는 목이 뻣뻣하지만 약 1/3은 그렇지 않습니다. 증상은 주사 후 최대 6개월까지 발생할 수 있습니다. 등에 코르티코스테로이드 주사를 맞은 후 수주 또는 수개월 동안 이러한 증상이 일부라도 나타나는 사람은 의사의 진료를 받아야 합니다.

간혹, 만성 뇌수막염은 수개월 또는 심지어 수년간 지속되지만, 유기체가 확인되지 않으며 사망을 초래하지 않습니다. 이러한 유형의 뇌수막염을 만성 특발성 뇌수막염이라 부릅니다. 항진균제 또는 코르티코스테로이드 치료는 도움이 되지 않습니다. 그러나, 일부 만성 특발성 뇌수막염 환자는 결국 치료 없이 회복됩니다.

증상

아급성 또는 만성 뇌수막염의 증상은 급성 세균성 뇌수막염과 비슷하지만 보통 며칠이 아닌 몇 주간 서서히 점진적으로 진행된다는 점이 다릅니다. 또한 열이 심하지 않은 경우가 많습니다. 만성 뇌수막염의 증상은 수년간 지속될 수 있습니다. 어떤 사람들은 한동안 나은 것처럼 보이다가 다시 악화됩니다(재발).

두통, 혼돈, 뻣뻣한 목 및 허리 통증이 흔하게 나타납니다. 이에 해당하는 환자는 걷기가 곤란합니다. 쇠약, 저림 감각, 무감각, 안면 마비 및 복시도 흔하게 나타납니다. 뇌수막염이 (뇌에서 머리, 목 및 몸통 등의 다양한 부위로 직접 연결되는) 뇌신경에 영향을 미치면 안면 마비, 복시 및 청력 손실이 나타납니다.

결핵을 일으키는 세균으로 인한 뇌수막염은 보통 (며칠에서 수주 동안) 비교적 급속히 악화되지만 훨씬 빠르거나 느리게 진행될 수도 있습니다. 이 뇌수막염은 심각한 영향을 미칠 수 있습니다. 두개골 내 압력이 증가할 수 있습니다. 혈관에 염증이 생겨 뇌졸중으로 이어질 수도 있습니다. 시력, 청력, 얼굴 근육 및 균형이 영향을 받을 수 있습니다.

진단

  • 뇌의 영상검사

  • 척추 천자 및 뇌척수액 분석

의사는 (HIV 감염 또는 AIDS에 의한 경우처럼) 면역체게 약화 및 라임병이나 특정 곰팡이 감염이 흔한 지역으로의 여행 등 만성 뇌수막염의 위험을 높이는 요소에 대하여 질문합니다. 의사는 원인을 암시할 수 있는 증상에 대하여 물어보거나 찾아보기도 합니다.

진단을 확진하기 위해 의사는 자기공명영상(MRI)을 하거나, MRI를 이용할 수 없는 경우 머리의 컴퓨터 단층촬영(CT)을 한 다음 척추 천자(요추 천자)를 하여 뇌척수액의 검체를 확보합니다.

뇌척수액 분석

뇌척수액은 실험실에 보내 검사 및 분석을 의뢰합니다. 의사는 보통 이 결과를 통해 만성과 급성 뇌수막염을 구분할 수 있습니다. 만성 뇌수막염의 경우 뇌척수액 내의 백혈구 수가 정상보다 높지만 급성 세균성 뇌수막염보다는 낮습니다. 또한 가장 흔한 백혈구의 유형이 보통 다르게 나타납니다. 진균 크립토코쿠스 네오포르만스 등 만성 뇌수막염을 일으키는 일부 감염성 유기체는 현미경으로 보이지만, 결핵을 일으키는 세균 등 많은 세균이 탐지하기 어렵습니다.

뇌척수액도 배양합니다. 유기체가 있는 경우 식별될 수 있도록 성장시킵니다. 그러나 배양에는 몇 주가 걸릴 수 있습니다. 결과를 보다 신속하게 제공할 수 있는 특수 기법을 이용하여 결핵과 매독을 일으키는 곰팡이와 세균을 구분할 수도 있습니다. 예를 들어, 검사는 크립토코쿠스 네오포르만스에 의해 방출되는 단백질을 검출하기 위해 실시할 수 있습니다(항원 검사라 부름). 유전자를 다량으로 복제하는 중합효소 연쇄반응(PCR) 기법의 경우 결핵을 일으키는 세균의 고유한 DNA 서열을 식별할 수 있습니다. 의사는 또한 결핵성 뇌수막염의 진단을 위해 세계보건기구(WHO)가 권장하는 Xpert MTB/RIF라는 자동 검사를 사용하여 뇌척수액 검체에서 결핵균의 유전 물질(DNA)을 찾아냅니다.

어떤 장애(질환)가 의심되는지에 따라 뇌척수액에 대하여 다른 검사를 하기도 합니다. 예를 들어, 암이 의심되는 경우 뇌척수액을 암세포에 대하여 분석할 수 있습니다.

만성 뇌수막염의 원인을 판별하기 어려울 수 있는 이유는 뇌척수액 내의 미생물을 탐지하는 것이 어려울 수 있기 때문입니다. 그러므로 척추 천자를 반복하여 배양할 수 있는 더 많은 뇌척수액을 얻을 수도 있습니다. 가능한 경우, 수많은 유전 물질을 빠르게 분석 할 수 있는 검사를 이용하여 뇌척수액에서 다른 방법으로는 검출이 불가능한 미생물을 식별할 수 있습니다.

기타 검사

원인을 확인하기 위해, 의사는 혈액 및 소변의 샘플을 배양하거나, MRI 또는 CT로 식별되는 감염된 뇌척수막 또는 기타 조직의 생검도 해야 합니다. 폭넓은 검사를 거쳐도 종종 원인을 판별할 수 없기도 합니다.

치료

  • 원인 치료

의사는 원인을 치료하는 데 초점을 맞춥니다. 원인에 따라 다음과 같은 치료를 이용합니다.

  • 결핵, 매독, 라임병 또는 또 다른 세균성 감염의 경우: 특정 세균에 유효한 항생제

  • 진균 감염의 경우: 보통 암포테리신 B, 플루시토신, 플루코나졸 또는 보리코나졸 등 정맥 내 또는 경구 투여되는 항진균제

  • 사르코이드증 및 베체트 증후군 등 감염이 아닌 장애의 경우: 면역체계를 억제하는 코르티코스테로이드 또는 기타 약물(면역억제제)로 간혹 장기간 복용함

  • 암이 뇌척수막으로 확산되는 경우: 암에 따라 두부에 대한 방사선 요법 및/또는 화학요법을 함께 사용함

크립토코쿠스 네오포르만스로 인한 만성 뇌수막염은 공통적으로 암포테리신 B와 플루시토신 또는 플루코나졸로 치료합니다. 진균 감염이 특히 치료하기 어려운 경우 암포테리신 B를 간혹 오마야 저장소를 통해 뇌척수액에 직접 주사합니다. 오마야 저장소는 두피 밑에 놓인 장치입니다. 이 저장소는 다량의 약물을 포함하여 저장소에서 뇌내의 공간으로 흐르는 작은 관을 통해 수일 또는 수주 동안 서서히 약물을 전달합니다.

예후

아급성 또는 만성 뇌수막염 환자의 예후는 다음에 따라 달라집니다.

  • 원인이 무엇인지

  • 많은 경우, 개인의 면역체계가 얼마나 강한지

매독 및 라임병은 보통 치료 후 회복됩니다. 진균 또는 기생충 감염으로 인한 뇌수막염은 특히 HIV 감염 환자의 경우 치료가 어렵고 재발 가능성이 높습니다.

뇌수막염이 백혈병, 림프종 또는 암으로 인해 발생한 경우 종종 예후가 좋지 않습니다. 그러한 경우 뇌수막염이 치명적일 수 있습니다.

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