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突然の視力障害

執筆者:

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

最終査読/改訂年月 2018年 6月
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突然の視力障害とは、数分から数日以内に発生する視力障害のことです。片眼にのみ現れることもあれば両眼に現れることもあり、視野の一部のみが侵されることもあれば視野のすべてが侵されることもあります。視野の小さな一部分だけが欠ける(例えば、小さな 網膜剥離 網膜剥離 網膜剥離(はくり)とは、網膜(眼の奥にある光を感じる透明な構造物)が、その下に付着している層から剥がれてしまうことをいいます。 飛蚊症(ひぶんしょう)の症状が突然増える、突然チカチカする光が見える、カーテンまたはベールのようなものに視界が遮られる、または突然の視力障害などの症状が現れます。 医師は検眼鏡で眼を観察することにより診断を下します。 剥離が起こってすぐに修復すれば、ほとんどの網膜剥離は完治し、視力は改善します。... さらに読む によるもの)と、 かすみ目 かすみ目 かすみ目は、最も一般的な視覚症状です。かすみ目とは、一般に、徐々に進行する見え方の鮮明さの低下をいいます。 片眼または両眼に突然起こる完全な視力の喪失(失明)は、別の症状とみなされます。 かすみ目が起こる仕組みは、主に4つあります。 網膜(眼の奥にある光を感じる構造物)の病気 正常なら透明であるはずの眼の構造物(角膜、水晶体、硝子体[しょうしたい、眼球の内部を満たすゼリー状の物質])が濁ることにより、光が網膜まで届かなくなる... さらに読む かすみ目 のような症状が現れます。視力障害の原因によっては、 眼痛 眼痛 眼痛には、激しいものもあれば鋭いものもあり、うずいたりズキズキしたりすることもあれば、眼の表面に軽い刺激または異物がある感覚(異物感)を覚えるだけのこともあります。 眼痛を引き起こす病気の多くでは、眼が赤くなります。眼痛の原因によっては他の症状がみられることもあります。 例えば、かすみ目、眼球の突出、または明るい光によって悪化する痛みなどがみられることがあります。 角膜(虹彩と瞳孔の前にある透明な層)は、痛みに非常に敏感です。角膜に影響... さらに読む など、その他の症状がみられることもあります。

原因

突然の視力障害には、主に以下に挙げる3つの原因があります。

  • 正常なら透明であるはずの眼の構造物が濁ること

  • 網膜(眼の奥にある光を感じる構造物)の異常

  • 眼から脳に視覚信号を運ぶ神経(視神経と視覚路)の異常

光は、網膜で感知されるまでに、いくつかの透明な構造物を通過しなければなりません。光はまず、角膜(虹彩と瞳孔の前にある透明な層)を通過し、次に水晶体、さらに硝子体(しょうしたい、眼球の内部を満たすゼリー状の物質)を通過します。光がこれらの構造物を通過するのを妨げるあらゆる障害物(例えば、角膜潰瘍[かいよう]や硝子体への出血)は、視力障害を引き起こします。

眼全体に影響が及んだときに完全な視力の喪失をもたらす病気のほとんどは、その影響が眼の一部分だけにとどまった場合、部分的な視力障害だけをもたらします。

眼の内部の構造

眼の内部の構造

視覚路が損傷すると...

両眼から出た信号は、視神経に沿って運ばれます。2つの視神経は視交叉と呼ばれる部分で交わります。それぞれの眼からつながる視神経は、ここで2本ずつに分かれ、各側の神経線維の半分は反対側へと交差します。こうして、脳は左の視野についても右の視野についても、両方の左右視神経から情報を受け取ることができます。眼または視覚路のどこに損傷が生じたかによって、異なるタイプの視力障害が現れます。

視覚路が損傷すると...

失明の原因と仕組み

外界の光が眼の奥に届くのを妨げるものがあったり、眼の奥から脳へと神経信号が伝わるのを妨げるものがあったりすると、視力が損なわれます。法的な失明の定義は、眼鏡またはコンタクトレンズで矯正しても良い方の眼の視力が0.1以下、または良い方の眼の視野が20度未満であることです。法的失明とみなされる人の多くは、ものの形や明暗を見分けることはできますが、詳細は識別できません。

失明は、以下のような状況で起こります。

光が網膜に届かない。

  • 感染による角膜の損傷:ヘルペス性角結膜炎などの感染症またはコンタクトレンズの過剰装用に伴う感染症によって角膜が損傷する。コンタクトレンズの過剰装用では、角膜に不透明な瘢痕(はんこん)ができる

  • ビタミンA欠乏による角膜の損傷:角膜軟化症と呼ばれ、ドライアイや角膜の不透明な瘢痕が生じるが、先進国ではまれである

  • 重度のけがによる角膜の損傷:角膜に不透明な瘢痕が形成される

  • 白内障:水晶体の透明性が失われる

光線が網膜にはっきりと像を結ばない。

  • 光線が網膜にうまく像を結ばず(屈折異常)、眼鏡またはコンタクトレンズで完全に矯正できない(ある種の白内障など)

網膜が光を正常に感知できない。

  • 網膜剥離

  • 糖尿病

  • 黄斑変性

  • 網膜色素変性

  • 網膜への血流不足:通常は網膜動脈または網膜静脈の閉塞によって起こり、血管の壁の炎症が原因であるもの(巨細胞性動脈炎によって生じるものなど)や、別の場所(首の頸動脈など)から運ばれてきた血栓によるものがある

  • 網膜の感染症:トキソプラズマ Toxoplasma原虫または真菌によるものなど

網膜からの神経信号が脳へ正常に伝達されない。

脳が眼から送られた信号を処理できない。

  • 脳の視覚情報を処理する領域(視覚野)に影響を及ぼす病気:脳卒中や腫瘍など

一般的な原因

突然の視力障害の最も一般的な原因は以下のものです。

網膜動脈の突然の閉塞は、血栓または動脈硬化物質から剥がれた小片が網膜動脈に移動することで発生します。視神経につながる動脈も同様のかたちで閉塞することがあり、また、巨細胞性[側頭]動脈炎などの場合には炎症によって閉塞することもあります。網膜静脈内で血栓が形成されて網膜静脈が閉塞されることもあり、これは高血圧または糖尿病のある高齢者でよくみられます。糖尿病の人は、硝子体内に出血するリスクもあります。

症状が突然始まったように見えても、実際には症状に突然気づいただけである場合もあります。例えば、かなり前から(重度の白内障などによって)片眼の視力が低下している人が、正常な方の眼を覆ったときに突然、異常な方の眼の視力低下に気づくことがあります。

あまり一般的でない原因

突然の視力障害のあまり一般的でない原因( 突然の視力障害の主な原因と特徴 突然の視力障害の主な原因と特徴 突然の視力障害の主な原因と特徴 )には、脳卒中または一過性脳虚血発作、急性緑内障、網膜剥離、角膜と水晶体の間にある眼の前方の構造物の炎症(前部ぶどう膜炎、ときに虹彩炎とも呼ばれます)、ある種の網膜の感染症、加齢黄斑変性の合併症としてみられる網膜内への出血などがあります。

加齢に関連する注意点:高齢者の視力障害

高齢者における視力障害の原因で最も多いのは、水晶体(眼のレンズ)の混濁( 白内障 白内障 白内障は、眼の中の水晶体が濁って進行性に視力が損なわれていく病気で、痛みはありません。 視界はかすみ、コントラストが失われ、光の周りに虹のような輪(ハロ)が見えること(光輪視)があります。 医師は、検眼鏡または細隙灯(さいげきとう)顕微鏡で眼を観察することで白内障を見つけることができます。... さらに読む 白内障 )、または視神経の損傷( 緑内障 緑内障 緑内障とは、視神経の損傷が進行していく病気で(眼圧の上昇を伴うことが多いものの、常に伴うわけではありません)、不可逆的な視力障害につながります。 眼の内部の圧力(眼圧)が上昇すると視神経が損傷されることがあります。 通常、視力障害は徐々に生じるため、長い間気づかれないことがあります。... さらに読む )もしくは網膜の損傷( 加齢黄斑変性 加齢黄斑変性(AMD/ARMD) 加齢黄斑変性は、網膜中心部の最も重要な部分である黄斑の損傷が進行して、中心視力が徐々に損なわれていく病気です。 中心視力が徐々に低下し、細かい部分が見えなくなっていきます。直線が波打ってみえることもあります。 加齢黄斑変性に特徴的な眼の変化は、多くの場合、医師が専用の器具を用いて診察することで特定されます。 病気の進行を遅らせるのに栄養補助食品が役立つことがあります。 眼内への薬の注射やレーザー治療が必要になる人もいます。 さらに読む 加齢黄斑変性(AMD/ARMD) 糖尿病網膜症 糖尿病網膜症 糖尿病網膜症とは、糖尿病が原因で網膜(眼の奥にある光を感じる透明な構造物)に損傷が生じる病気です。 網膜の血管から血液などの液体が漏れることがあります。 新しい血管ができることがあり、この血管がときに出血を起こしたり、瘢痕(はんこん)を形成したり、網膜剥離を起こしたりします。 診断は、点眼薬で瞳孔を散大して行う眼の診察に基づきます。 糖尿病網膜症のある人や、糖尿病網膜症になるリスクのある人は、血糖と血圧をコントロールすることが重要です。 さらに読む 糖尿病網膜症 )によるものです。あまり一般的でない原因としては、眼に供給される血液の遮断があります。まぶたの病気は、しばしば眼の外観を変え、不快感を伴いますが、視力障害を引き起こすことは普通ありません。

原因が何であれ、視力障害が少しでもあれば、高齢者の生活の質、ひいては健康が損なわれます。例えば、視力が悪いために、自動車事故を起こしたり、転倒したりすることがあります。特に、バランス障害や難聴など、他の問題を抱える高齢者にとって、視力障害は特に壊滅的なダメージとなります。そのような場合、視力障害が重大なけがのもととなったり、日常生活に支障をきたしたりします。

評価

突然の視力障害は緊急事態です。原因のほとんどは重篤なものです。

受診のタイミング

突然の視力障害が起こったすべての人は、直ちに眼科医(眼の病気の評価と[手術を含む]治療を専門とする医師)または救急外来を受診するべきです。

医師が行うこと

医師はまず、症状と病歴について質問します。次に身体診察を行います。病歴聴取と身体診察で得られた情報から、多くの場合、原因と必要になる検査を推測することができます( 突然の視力障害の主な原因と特徴 突然の視力障害の主な原因と特徴 突然の視力障害の主な原因と特徴 )。

医師はまず、視力障害がいつ起こったか、どれくらい続いているか、症状が進行しているかどうかを尋ねます。視力障害は片眼のみかそれとも両眼にあるか、また、視力障害が全体に及ぶのかそれとも視野の特定の部分に限られるのかについて尋ねます。また、飛蚊症(ひぶんしょう)、チカチカする光が見える、光の周りに虹のような輪が見える(光輪視)、色覚の異常、ジグザグまたはモザイク模様、眼痛など、その他の視覚症状についても尋ねられます。眼以外の部位の症状や、眼に問題をもたらしうる病気の危険因子がないかについても質問されます。

身体診察では、主に眼の診察に重点が置かれますが、全身の身体診察(例えば、皮膚や神経系の診察など)が行われることもあります。

眼の診察に際し、医師はまず見え方の鮮明さ(視力)を注意深く確認します。通常は、最初に片眼で、次に両眼で視力検査表の文字や記号を読むように指示されます。さらに、瞳孔が光に反応してどの程度縮小(縮瞳[しゅくどう])するか、眼で動くものをどの程度追うことができるか、について評価します。色覚の検査が行われることもあります。 医師は、 細隙灯(さいげきとう)顕微鏡 細隙灯とは 細隙灯とは (拡大鏡下に眼を診察できる器具、)を用いて眼とまぶたを観察し、眼の内圧(眼圧)を測定します。眼科医は、散瞳薬を患者に点眼した後、細隙灯顕微鏡またはライトの付いた手持ち式の器具で、網膜を隅々まで調べます。

検査

痛みがあるかないかによって、視力障害が突然生じた原因をかなり絞り込むことができます( 突然の視力障害の主な原因と特徴 突然の視力障害の主な原因と特徴 突然の視力障害の主な原因と特徴 )。何もしなくても視力がすぐに戻る場合は、一過性脳虚血発作や眼性片頭痛が有力候補に挙げられます。

たいていの場合、眼の診察の結果から、視力障害の原因を診断するのに十分な情報が得られます。 疑われる原因によっては、検査が必要になる場合もあります。以下に挙げる検査は特に重要です。

  • 眼底検査で網膜がはっきり見えない場合は、超音波検査が行われます。

  • 眼痛と他の特定の症状があり、眼の診察時に視神経の腫脹がみられた人には、ガドリニウム造影剤を用いたMRI検査が行われることがあります。

  • 赤血球沈降速度(赤沈)とC反応性タンパクの濃度(体の炎症の程度を間接的に評価する血液検査)の測定のほか、ときに血小板の数(血小板数)の測定が(特に50歳以上の人または頭痛がある人に)行われます。

治療

  • 原因の治療

視力障害を引き起こしている病気はできるだけ早く治療しますが、治療によって視力を保存または回復できるとは限りません。しかし、迅速な治療により、他眼で同じ病態が起こるリスクを減らすことがあります。

要点

  • 突然の視力障害は緊急事態であるため、患者は直ちに病院を受診する必要があります。

  • 痛みがあるかないかによって、原因を絞ることができます。

  • 何もしなくても視力がすぐに戻る場合は、一過性脳虚血発作や眼性片頭痛が有力候補に挙げられます。

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