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Influenza aviaria

(Influenza aviaria)

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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L'influenza aviaria è causata da ceppi virali di influenza di tipo A che normalmente infettano esclusivamente gli uccelli selvatici e il pollame domestico. Sono state recentemente riscontrate nell'uomo delle infezioni dovute ad alcuni di questi ceppi. La trasmissione da uomo a uomo è limitata, la maggior parte dei casi è acquisita da animali, in genere pollame.

(Vedi anche Influenza.)

La maggior parte dei sottotipi di influenza aviaria che hanno causato infezioni umane sono i virus H5, H7 e H9. La maggior parte dei casi di influenza aviaria nell'uomo è stata causata da ceppi asiatici H5N1 e H7N9, ma altri tipi hanno anche causato alcune infezioni umane. Le infezioni aviarie sono spesso asintomatiche negli uccelli selvatici, ma potrebbero provocare una malattia altamente letale nel pollame domestico.

Devono essere segnalati tutti i casi di infezione umana con un sottotipo di influenza A diverso da H1 o H3.

I primi casi umani di H5N1 sono stati identificati a Hong Kong nel 1997; molti pazienti avevano sintomi respiratori gravi e il tasso di mortalità era alto. La diffusione all'uomo è stata contenuta abbattendo intere popolazioni di uccelli domestici. Tuttavia, nel 2003 e nel 2004, si sono nuovamente manifestate infezioni da H5N1 nell'uomo e tuttora casi occasionali continuano a essere segnalati, soprattutto in Asia ed in Medio Oriente; diversi casi sono stati segnalati in Egitto nel 2017. Un'infezione umana è stata confermata nel 2019 in Nepal. Più di 800 infezioni umane sono state confermate dal 2003.

Dal 2014, sono state documentate 24 infezioni umane con H5N6; tutte riscontrate nella Cina continentale. Un'infezione umana è stata confermata nel 2019.

Nei primi mesi del 2013, un vasto focolaio di influenza aviaria H7N9 negli esseri umani si è verificato in diverse province della Cina sud-orientale. Circa un terzo dei casi sono stati fatali, ma i casi di malattia grave si sono verificati solo negli anziani. Non si sono verificati casi di trasmissione da uomo a uomo, anche se si sospetta che alcuni casi da trasmissione interumana si siano realmente verificati. L'infezione umana sembrava derivare da esposizione diretta ai volatili infetti vivi all'interno dei mercati di pollame, in cui gli uccelli vengono acquistati per il successivo consumo a domicilio. L'epidemia ha raggiunto il picco nella tarda primavera del 2013, per poi calare (in parte per la chiusura di tali mercati), e ricomparire successivamente all'inizio dell'autunno. Le epidemie stagionali corrispondono in genere al maggiore traffico di pollame e alla gestione delle celebrazioni per il capodanno cinese.

La sesta ondata cinese di influenza aviaria H7N9 in Cina negli esseri umani ha raggiunto il picco nel 2016-2017 con quasi 800 casi; in tutto il mondo, oltre 1500 casi umani e almeno 615 morti sono stati segnalati all'Organizzazione Mondiale della Sanità dal 2013 (1). Alcuni casi di influenza aviaria asiatica H7N9 sono stati segnalati al di fuori della Cina continentale, ma la maggior parte si è verificata in persone che si erano recate nella Cina continentale prima di ammalarsi. C'è stato solo 1 caso confermato in Cina nel 2019.

Un'infezione umana da altri ceppi di influenza aviaria si è verificata sporadicamente, tra cui l'H7N3 in Canada, l'H7N7 nei Paesi Bassi, l'H7N4 e l'H9N2 in Cina e nel gennaio 2019 un primo caso di H9N2 in India.

I mammiferi marini possono anche essere infettati da ceppi di influenza aviaria (p. es., H10N7 nelle foche del porto), con segnalazioni di successive infezioni umane.

La Cina ha avviato campagne di vaccinazione del pollame per i virus dell'influenza H5 e H7 per aiutare a prevenire la diffusione dagli uccelli selvatici agli uccelli domestici, che hanno un numero maggiore di probabilità di entrare in contatto e diffondere il virus agli esseri umani.

È probabile che i virus dell'influenza aviaria di qualsiasi specificità antigenica possono causare l'influenza negli esseri umani ogni volta che il virus acquisisce mutazioni che gli consentano di legarsi a specifici recettori umani nel tratto respiratorio. Dato che tutti i virus dell'influenza sono caratterizzati da rapide mutazioni genetiche, vi è la possibilità che i ceppi aviari possano acquisire la capacità di diffondere più facilmente da persona a persona attraverso la mutazione diretta o la ricombinazione con ceppi umani in un ospite, umano, o suino. Molti esperti sono preoccupati dalla possibilità che questi ceppi possano acquisire la capacità di trasmettersi da uomo a uomo scatenando una pandemia influenzale.

I dati di sorveglianza indicano che molte infezioni da influenza aviaria possono causare sintomi respiratori lievi o addirittura essere subcliniche. Tuttavia, sono stati riportati casi di polmonite grave con elevati tassi di mortalità (dal 25% al 69%) per i gruppi H5N1, H5N6 e H7N9.

Riferimento generale

  • 1. World Health Organization: Influenza at the human-animal interface: Summary and assessment, 26 November 2019 to 20 January 2020. Consultato 28/2/2020.

Sintomatologia

Le manifestazioni dell'influenza aviaria sono le stesse di quelle dell'influenza stagionale; tuttavia, la gravità della malattia e il tasso di mortalità dei casi tendono a essere più elevati, anche se con ampie variazioni a seconda del ceppo virale.

Diagnosi

  • Reazione a catena della trascrittasi-polimerasi inversa (Reverse transcriptase–polymerase chain reaction [RT-PCR])

Un paziente che risulta essere stato esposto a un soggetto con diagnosi certa o in contatto con degli uccelli in un'area con un'epidemia di influenza aviaria in corso, e che manifesta una sintomatologia tipica, deve immediatamente far considerare l'ipotesi di una probabile infezione. Un soggetto con un'anamnesi positiva per viaggi recenti in regioni con in atto casi di trasmissione virale dal pollame domestico all'uomo (p. es., per H5N1, Egitto, Indonesia e Vietnam) a cui si associa anche la diretta esposizione a uccelli o a persone infette, deve essere prontamente sottoposto a RT-PCR (reazione a catena della polimerasi mediante trascrittasi inversa) per l'influenza di tipo A usando un tampone nasale o alla gola. Sui pazienti con patologie delle basse vie respiratorie si possono prelevare campioni di escreato, aspirato endotracheale o liquido di lavaggio broncoalveolare. La coltura del microrganismo non deve essere tentata perché sono richieste precauzioni speciali per questi virus altamente patogeni.

I casi sospetti e confermati sono segnalati ai Centers for Disease Control and Prevention.

Trattamento

  • Inibitore della neuraminidasi

È indicato il trattamento con oseltamivir o zanamivir (inibitori della neuraminidasi) alle dosi usuali.

I virus H7N9 e H5N1 sono resistenti all'amantadina e alla rimantadina, degli antivirali precedentemente utilizzati; è stata anche riportata resistenza o ridotta sensibilità all'oseltamivir.

L'agente antivirale baloxavir ha anche dimostrato attività in vitro contro vari virus influenzali aviari, ma i dati clinici sono attualmente carenti.

Punti chiave

  • L'influenza aviaria colpisce principalmente gli uccelli, ma diversi ceppi del virus dell'influenza aviaria hanno causato gravi malattie respiratorie e morte negli esseri umani.

  • L'infezione umana è in genere acquisita da uccelli infetti anche se si è verificata una trasmissione da uomo a uomo.

  • Dato che tutti i virus dell'influenza sono caratterizzati da rapide mutazioni genetiche, è possibile che i ceppi aviari possano acquisire la capacità di diffondere più facilmente da persona a persona e causare una grave pandemia.

  • Questi virus non devono essere coltivati perché sono altamente patogeni e sono richieste precauzioni speciali.

  • Trattare con oseltamivir o zanamivir a dosi usuali.

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