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Disturbo d'ansia generalizzata

Di

John W. Barnhill

, MD, New York-Presbyterian Hospital

Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Risorse sull’argomento

Il disturbo d'ansia generalizzata è frequente e colpisce circa il 3% della popolazione entro 1 anno. Le donne hanno una probabilità 2 volte maggiore rispetto agli uomini di esserne affette. Il disturbo spesso esordisce nell'infanzia o nell'adolescenza, ma può iniziare a qualsiasi età.

Sintomatologia dei disturbi d'ansia generalizzati

L'obiettivo della preoccupazione non è circoscritto, come avviene in altri disturbi psichiatrici (p. es., avere un attacco di panico Attacchi di panico e disturbo di panico Un attacco di panico è l'improvvisa comparsa di un periodo distinto e breve di intenso disagio, di ansia, o di paura accompagnati da sintomi somatici e/o cognitivi. Il disturbo di panico consiste... maggiori informazioni , provare imbarazzo in pubblico o essere contaminato); il paziente ha diverse preoccupazioni, che spesso cambiano nel tempo. Le preoccupazioni più comuni riguardano le responsabilità lavorative e familiari, il denaro, la salute, la sicurezza, le riparazioni della macchina e le faccende domestiche.

Diagnosi del disturbo dell'ansia generalizzato

  • Criteri clinici

La diagnosi è basata clinicamente sui criteri delDiagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5).

I pazienti hanno

  • Ansia e preoccupazione eccessive, inerenti a numerose attività o eventi

I pazienti hanno difficoltà a controllare le preoccupazioni, che si verificano per più giorni ma non per ≥ 6 mesi. Le preoccupazioni devono anche essere associate a ≥ 3 dei seguenti sintomi:

  • Irrequietezza o sentimento di pericolo

  • Facilità di affaticamento

  • Difficoltà di concentrazione

  • Irritabilità

  • Tensione muscolare

  • Disturbi del sonno

Trattamento del disturbo d'ansia generalizzato

  • Antidepressivi e spesso benzodiazepine

Alcuni antidepressivi, fra i quali gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina Diverse classi di farmaci e i farmaci possono essere usati per trattare la depressione: Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina Modulatori della serotonina (5-HT2 bloccanti)... maggiori informazioni (p. es., escitalopram, dose iniziale 10 mg per via orale 1 volta/die), e gli inibitori della ricaptazione della serotonina-noradrenalina Inibitori della ricaptazione di serotonina-noradrenalina Diverse classi di farmaci e i farmaci possono essere usati per trattare la depressione: Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina Modulatori della serotonina (5-HT2 bloccanti)... maggiori informazioni (p. es., venlafaxina a rilascio prolungato, dose iniziale 37,5 mg per via orale 1 volta/die), sono efficaci ma tipicamente solo dopo essere stati assunti per almeno alcune settimane. Anche le benzodiazepine (ansiolitici) in dosi da basse a moderate possono anche essere efficaci, sebbene un loro uso prolungato può condurre a dipendenza fisica. Una strategia propone inizialmente un utilizzo combinato di una benzodiazepina e un antidepressivo. Una volta che l'antidepressivo sia divenuto efficace, il dosaggio della benzodiazepina viene ridotto.

Anche il buspirone è efficace; la dose iniziale è di 5 mg per via orale 2 volte/die o 3 volte/die. Tuttavia, il buspirone può richiedere dosi moderatamente elevate (ossia, > 30 mg/die) e almeno 2 settimane prima che inizi a fare effetto.

La psicoterapia, solitamente di tipo cognitivo-comportamentale, può essere sia supportiva che focalizzata sul problema. Le tecniche di rilassamento e il training autogeno possono essere utili, sebbene pochi studi abbiano documentato la loro efficacia.

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