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Infestazione di cimice dei letti

Di

James G. H. Dinulos

, MD, Geisel School of Medicine at Dartmouth

Ultima revisione/verifica completa set 2018| Ultima modifica dei contenuti set 2018
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Le cimici sono minuscoli insetti senza ali la cui puntura, sebbene generalmente non dolorosa, può provocare reazioni cutanee pruriginose.

Le cimici sono piccoli insetti di forma ovale che vivono nutrendosi del sangue degli esseri umani e di alcuni altri animali. Le cimici che colpiscono più comunemente gli esseri umani sono la Cimex lectularis (in climi miti o con temperature moderate) e la Cimex hemipterus (soprattutto nei climi tropicali).

Negli ultimi anni, le infestazioni da cimici sono diventate più comuni nei Paesi sviluppati. Le cimici si nascondono nelle crepe e nelle fessure dei materassi e di altre strutture quali giroletti, cuscini e pareti. Le persone possono osservare feci di cimice o sangue sulle lenzuola o dietro la carta da parati. Nelle regioni sottosviluppate, si nascondono in strutture quali case di fango e tetti di paglia.

Le cimici si muovono lentamente ed escono dai loro nascondigli perché sono attirate dal calore corporeo e dall’anidride carbonica prodotti dalle persone. Le cimici possono pungere la pelle esposta in qualsiasi parte del corpo, solitamente quando le persone stanno dormendo. Prima di nutrirsi, le cimici sono piatte e di colore rossastro marrone. Dopo essersi nutrite con sangue, sono meno piatte e di colore più rosso. L’alimentazione richiede 5-10 minuti, dopo di che le cimici tornano ai loro nascondigli.

Sintomi

Dopo che si è stati punti, i segni delle punture appaiono sulla pelle dopo un periodo variabile da qualche ora a 10 giorni. Possono avere uno qualsiasi dei seguenti aspetti:

  • Solo piccoli fori

  • Macchie piatte violacee

  • Macchie rosse, escrescenze solide rilevate o orticaria (pomfi) che sono spesso pruriginose e presentano un piccolo foro nel centro

  • Vesciche

Le punture possono apparire con una distribuzione lineare o a grappoli. Gli anziani sviluppano sintomi meno spesso delle persone giovani. I segni delle punture scompaiono dopo circa 1 settimana. Se ci si gratta nell’area delle punture, si può sviluppare un’infezione.

Le persone possono preoccuparsi riguardo alla difficoltà e alle spese necessarie per liberarsi di un’infestazione di cimici. Potrebbero anche accusare uno stress emotivo, perché non vengono più invitate nelle case altrui, vengono evitate da parenti e amici oppure si isolano per evitare di diffondere le cimici.

Diagnosi

  • Valutazione medica

Per formulare la diagnosi i medici si basano sulla comparsa dei segni delle punture, tuttavia la diagnosi può presentare difficoltà perché il loro aspetto può variare. Comunque, la maggior parte delle punture di cimice del letto è di dimensioni maggiori rispetto a quelle di altri insetti (come le punture di pulce).

Per confermare la diagnosi, i medici possono tentare di identificare la cimice.

Trattamento

  • Trattamento dei sintomi

I medici prescrivono creme contenenti corticosteroidi, antistaminici da assumere per via orale o entrambi, per alleviare il prurito e altri sintomi causati dalle punture.

Per la disinfestazione delle cimici si utilizzano metodi fisici e, comunemente, metodi chimici. I metodi fisici comprendono l’aspirazione delle zone infestate e il lavaggio dei capi di abbigliamento o della biancheria da letto con la successiva asciugatura, impostando la temperatura dell’asciugabiancheria al massimo. Inoltre, quando possibile, le stanze intere devono essere trattate da disinfestatori professionali. I professionisti possono riscaldare la stanza a una temperatura pari o superiore a 50 °C o usare più tipi di insetticida.

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