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Fratture del gomito

Di

Danielle Campagne

, MD, University of California, San Francisco

Revisionato/Rivistodic 2022
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Risorse sull’argomento

Le fratture del gomito possono interessare l’osso del braccio (omero) in prossimità del gomito (chiamate fratture dell’omero distale [la parte inferiore dell’omero]) oppure una delle ossa dell’avambraccio (radio o ulna), definite fratture del capitello radiale o fratture dell’olecrano.

Fratture dell’omero distale

Le fratture dell’omero distale si verificano nella parte inferiore dell’osso del braccio (omero), che è un componente dell’articolazione del gomito.

  • Esse sono generalmente dovute a una caduta sul braccio teso o a una forza lesiva diretta.

  • Le fratture dell’omero distale possono danneggiare un’arteria del braccio, causare un sanguinamento nell’articolazione o danneggiare i nervi che attraversano il gomito, causando intorpidimento e problemi del movimento della mano e delle dita.

  • Il medico basa la diagnosi sui riscontri dell’esame obiettivo e delle radiografie.

  • Il trattamento prevede il consulto con un chirurgo ortopedico e l’applicazione di un tutore (quando le ossa restano allineate) o l’intervento chirurgico (quando i frammento dell’osso fratturato sono separati e/o non allineati).

Le fratture dell’omero distale si verificano spesso nei bambini di età compresa tra i 3 e gli 11 anni. Esse sono generalmente dovute a una caduta su un braccio teso o una forza lesiva diretta.

Di solito, la frattura si estende all’articolazione e può causare sanguinamento al suo interno.

Può essere presente un danno all’arteria principale del braccio (arteria brachiale), soprattutto se le ossa fratturate si presentano separate (frattura scomposta) o non allineate. Quando questa arteria è danneggiata, può svilupparsi la sindrome compartimentale Sindrome compartimentale La sindrome compartimentale consiste in un aumento della pressione nello spazio attorno a certi muscoli. Ciò si verifica quando i muscoli lesionati diventano talmente gonfi da impedire l’afflusso... maggiori informazioni . Di conseguenza, si può manifestare una rigidità permanente del gomito e del polso (contrattura).

Talvolta è presente un danno ai nervi che decorrono lungo il gomito (nervo radiale o nervo mediano). Quando è danneggiato il nervo radiale, non è possibile piegare la mano verso l’alto. Quando è danneggiato il nervo mediano (il nervo che viene compresso nella sindrome del tunnel carpale), si può avere difficoltà ad avvicinare il pollice e il mignolo.

Sintomi delle fratture dell’omero distale

In presenza di una frattura dell’omero distale, l’area del gomito è dolente e gonfia. La capacità di piegare il gomito può essere limitata.

La parte inferiore dell’avambraccio può presentare ecchimosi, che suggeriscono una lesione a carico di un vaso sanguigno.

L’avambraccio e la mano possono essere insensibili e può essere impossibile muovere normalmente la mano e le dita. Questi sintomi suggeriscono la lesione di un nervo.

Diagnosi delle fratture dell’omero distale

  • Radiografie

Se si ritiene che un adulto o un bambino abbia subito una frattura del gomito, è necessario consultare immediatamente un medico.

Sapevate che...

  • Chi può aver subito una frattura del gomito deve consultare immediatamente un medico.

Il medico chiede al soggetto di descrivere ciò che è accaduto e quali sintomi sono presenti. Inoltre, esamina il gomito.

Per determinare se è presente una frattura, il medico esegue una radiografia dell’articolazione del gomito in diverse proiezioni.

Qualora si sospetti una frattura dell’omero distale, ma le radiografie non la evidenziano, viene applicato un tutore al gomito e si ripete l’esame radiografico, di solito dopo 7-10 giorni.

Se il medico sospetta una frattura, esegue anche un controllo per eventuali danni ai vasi sanguigni e ai nervi del braccio. Ad esempio, controlla il polso radiale per determinare se il flusso ematico verso la mano è normale. Per verificare se vi sia un danno a carico di un nervo, chiede al soggetto di muovere le dita e la mano e domanda se la sensibilità delle dita della mano è conservata.

Trattamento delle fratture dell’omero distale

  • Consulto con un chirurgo ortopedico

  • Di solito, intervento chirurgico per riallineare le ossa fratturate

  • Raramente, solo un tutore

Generalmente viene consultato un chirurgo ortopedico perché le fratture dell’omero distale in prossimità del gomito spesso coinvolgono i nervi o i vasi sanguigni e possono causare problemi a lungo termine.

Se le ossa non si sono disallineate, per immobilizzare l’osso fratturato può essere utilizzato un tutore. Nella maggior parte dei casi, viene richiesto il ricovero in ospedale, in modo che i medici possono determinare se si sono verificati danni a carico dei vasi sanguigni o dei nervi. Tuttavia, il paziente può tornare a casa se acconsente a ripresentarsi il giorno successivo per un altro esame.

In genere, se le parti fratturate sono separate e/o non allineate, viene eseguito un intervento chirurgico (riduzione a cielo aperto con fissazione interna Intervento chirurgico Intervento chirurgico , o ORIF). Poiché il riallineamento delle parti fratturate (riduzione) può danneggiare i nervi e i vasi sanguigni vicini, l’intervento chirurgico viene solitamente eseguito da uno specialista.

Fratture di una parte del gomito

L’area ossea appuntita dell’ulna che sporge dietro il gomito è chiamata olecrano (o processo olecranico). Le fratture dell’olecrano sono solitamente dovute a una caduta su una mano tesa o a un colpo diretto al gomito. Le fratture da avulsione dell’olecrano (che si verificano quando un piccolo pezzo di osso attaccato a un tendine o a un legamento viene staccato dalla parte principale dell’osso) si verificano raramente, quando il tendine del tricipite stacca un pezzo dell’olecrano.

Sintomi delle fratture dell’olecrano

Un olecrano fratturato è gonfio, dolorante e sensibile. Può anche essere deformato. L’estensione del gomito (raddrizzamento dell’articolazione del gomito) può essere limitata o impossibile. Dato che il nervo ulnare è talvolta danneggiato quando l’olecrano è fratturato, il medico verifica la presenza di tali danni, che possono causare intorpidimento e/o formicolio nel mignolo e in parte dell’anulare.

Diagnosi delle fratture dell’olecrano

  • Radiografie

In genere, il medico esegue una radiografia della frattura da due diverse angolazioni per determinarne la sede esatta.

Trattamento delle fratture dell’olecrano

  • Tutori

  • Talvolta intervento chirurgico

  • Talvolta antibiotici (per le fratture aperte)

La maggior parte delle fratture dell’olecrano viene trattata con un tutore posteriore lungo del braccio. Spesso i frammenti ossei possono essere riposizionati (ridotti) con la manipolazione e quindi mantenuti in posizione da un tutore. Tuttavia, a volte è necessario un intervento chirurgico.

Le fratture gravemente scomposte (quelle con un ampio spazio tra le parti dell’osso) e quelle comminute (frattura in almeno due punti dell’osso) di solito richiedono un intervento chirurgico per allineare le parti dell’osso, favorendo la guarigione nella posizione corretta.

I soggetti con fratture aperte (in cui pezzi di osso lacerano la pelle) ricevono immediatamente antibiotici e devono essere visitati da un ortopedico.

Fratture della parte superiore dell’avambraccio

Le fratture della parte superiore dell’avambraccio possono riguardare l’estremità superiore (capitello) del radio, l’osso più grande dell’avambraccio e un componente dell’articolazione del gomito.

  • Le fratture della parte superiore dell’avambraccio (fratture del capitello radiale) sono solitamente conseguenti a una caduta su un braccio teso.

  • Il gomito è gonfio e dolente.

  • I medici acquisiscono radiografie in diverse proiezioni, tuttavia, queste fratture sono spesso difficili da visualizzare, quindi la diagnosi si basa in larga misura sui risultati dell’esame fisico.

  • La maggior parte di queste fratture può essere trattata con un bendaggio, ma alcune richiedono un intervento chirurgico.

  • Gli esercizi di mobilità articolare si iniziano appena possibile.

Le fratture del capitello radiale sono generalmente conseguenti a una caduta su un braccio teso. Esse si verificano spesso negli adulti attivi. Sono più comuni negli adulti che nei bambini.

Sintomi delle fratture della parte superiore dell’avambraccio

La mobilizzazione del gomito è dolorosa e un lato del gomito è dolente alla palpazione.

Può esservi una fuoriuscita di sangue all’interno dell’articolazione del gomito, che provoca gonfiore. Spesso, il soggetto non è in grado di stendere completamente il braccio.

Diagnosi delle fratture della parte superiore dell’avambraccio

  • Valutazione medica

  • Radiografie

Il medico chiede al soggetto di descrivere ciò che è accaduto e quali sintomi sono presenti. Inoltre, esamina il gomito.

Per diagnosticare le fratture del capitello radiale, il medico esegue radiografie in diverse proiezioni. Tuttavia, le fratture del capitello radiale sono spesso difficili da visualizzare, quindi la diagnosi si basa in larga misura sui risultati dell’esame fisico. Peraltro, in caso di frattura, di solito alla radiografia si nota del liquido all’interno dell’articolazione del gomito.

Il medico può inserire un ago nello spazio intorno all’articolazione del gomito e rimuovere il liquido (aspirazione articolare o artrocentesi). La rimozione del liquido talvolta consente di determinare se il movimento del gomito è limitato a causa di una frattura o a causa del dolore e degli spasmi muscolari.

Il medico tenta anche di mobilizzare delicatamente il gomito, per determinare se vi è un interessamento dei legamenti.

Trattamento delle fratture della parte superiore dell’avambraccio

  • Di solito, un bendaggio

  • Esercizi di mobilizzazione

  • In caso di fratture gravi, intervento chirurgico

La maggior parte delle fratture del capitello radiale possono essere trattate con un reggibraccio Tecniche per immobilizzare un’articolazione Tecniche per immobilizzare un’articolazione . Se la frattura è grave, viene eseguito un intervento chirurgico.

Non appena il paziente è in grado di tollerarli, si iniziano esercizi per mobilizzare l’articolazione del gomito in tutta la sua ampiezza di movimento (spesso dopo qualche giorno). Questi esercizi possono prevenire una rigidità permanente.

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