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I fatti in Breve

Dermatite atopica (eczema)

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Cos’è la dermatite atopica (eczema)?

“Derm” all’interno di una parola indica qualcosa che ha a che fare con la pelle. “Ite” indica un’infiammazione. Quindi, dermatite significa infiammazione della pelle.

La dermatite atopica, definita anche eczema, è un tipo di dermatite a lungo termine che di solito è ereditaria. Provoca un’eruzione cutanea a chiazze che rende la pelle pruriginosa, arrossata, desquamata e secca.

  • L’eczema è molto comune, soprattutto nei bambini: la maggior parte delle persone lo contrae prima dei 5 anni d’età

  • È più comune nelle persone con allergie alimentari, febbre da fieno o asma, e di solito è ereditario.

  • Viene trattato con farmaci da applicare sulla pelle ed evitando le cose che lo peggiorano

  • Di solito, l’eczema scompare o migliora con l’avanzare dell’età

Cause dell’eczema

I medici non sanno cosa causi l’eczema, ma è ereditario.

Le persone che soffrono di asma, febbre da fieno o allergie alimentari hanno maggiori probabilità di contrarre l’eczema. L’eczema non si può trasmettere da persona a persona.

Molte cose possono scatenare l’eczema o peggiorarlo:

  • Stress

  • Variazione della temperatura o dell’umidità

  • Infezioni cutanee batteriche

  • Acari della polvere, muffe e forfora

  • Alcuni tipi di cosmetici

  • Indumenti che sfregano la pelle, in particolare la lana

  • Per i neonati, a volte allergie alimentari

Quali sono i sintomi dell’eczema?

I sintomi dell’eczema sono diversi per i neonati rispetto ai bambini e agli adulti.

Nei neonati con eczema, l’eruzione cutanea:

  • Presenta arrossamento, secrezione, formazione di crosta e provoca prurito

  • Inizia sul viso e solitamente si diffonde su collo, cuoio capelluto, mani, braccia, piedi e gambe

  • Può ricoprire vaste aree del corpo

  • Può durare diversi mesi prima di migliorare

Nei bambini e negli adulti con eczema, l’eruzione cutanea:

  • Provoca molto prurito

  • Di solito si manifesta solo in uno o pochi punti, in particolare alle mani, sulle braccia, sui gomiti, dietro le ginocchia o intorno agli occhi

  • Può avere diverse riacutizzazioni, di solito nelle stesse sedi

In caso di eczema, la pelle può ispessirsi dove ci si gratta molto Grattare la pelle aperta può condurre a infezioni

In che modo i medici possono stabilire se ho l’eczema?

I medici possono diagnosticare l’eczema esaminando l’eruzione cutanea e facendo domande sull’anamnesi personale e familiare.

Come viene trattato l’eczema?

I medici non possono curare l’eczema, ma per alleviare i sintomi possono suggerire di:

  • Applicare farmaci, come corticosteroidi e altre creme per ridurre il prurito e rimarginare la pelle

  • Mantenere idratata la pelle con impacchi di acqua fredda, lozioni, vaselina, o oli vegetali dopo il bagno o la doccia

  • Fare il bagno o la doccia solo una volta al giorno per evitare che la pelle si secchi

  • Fare un bagno con acqua diluita con pochissima candeggina, avena colloidale (un prodotto realizzato con farina d’avena finemente tritata), o un farmaco al catrame

  • Asciugare la pelle dopo il bagno o la doccia tamponandola, piuttosto che sfregandola

Se l’eczema è grave, il medico può prescrivere pillole a base di corticosteroidi o altri farmaci che rallentino il sistema immunitario.

Negli adulti, il medico può tentare la fototerapia. Nella fototerapia, la pelle viene esposta a una speciale luce ultravioletta (simile a quella usata per abbronzarsi). Di solito i medici non usando la fototerapia per bambini o adolescenti con eczema.

Come si previene il peggioramento dell’eczema?

Per cercare di prevenire il peggioramento dell’eczema:

  • Evitare di grattarsi

  • Usare idratanti per evitare che la pelle si secchi

  • Evitare le cose che irritano la pelle

  • Evitare gli alimenti che causano allergia

  • Evitare di sudare e le temperature troppo calde o fredde

  • Indossare abiti leggeri di cotone ed evitare la lana e altri tessuti ruvidi

  • Usare un umidificatore in casa per mantenere l’umidità dell’aria

  • Tentare di ridurre lo stress emotivo

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