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Ingestione di caustici

Di

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Risorse sull’argomento

L'ingestione di caustici (acidi e alcali forti) determina lesioni a livello dei tessuti del tratto gastrointestinale superiore, che possono talvolta evolvere in perforazione gastrica o esofagea. I sintomi comprendono scialorrea, disfagia e dolori al cavo orale, toracalgia o epigastralgia; tardivamente si formano stenosi. È necessaria un'endoscopia diagnostica. Il trattamento è di supporto. Lo svuotamento gastrico e il carbone attivato sono controindicati. La perforazione viene trattata chirurgicamente.

In tutto il mondo, l'80% delle ingestioni di caustici si verifica nei bambini piccoli; queste sono di solito ingestioni accidentali di piccole quantità e sono spesso benigne. Negli adulti, ingestione caustici sono ingestioni spesso intenzionali di grandi quantità di persone suicide che sono in pericolo di vita. Le fonti più frequenti di caustici comprendono disgorganti liquidi e solidi e anticalcare per i sanitari. I prodotti industriali di solito sono più concentrati dei prodotti domestici e quindi tendono a essere più dannosi.

Fisiopatologia

Gli acidi provocano necrosi coagulativa; la formazione di un'escara limita l'estendersi delle lesioni. Gli acidi tendono a determinare lesioni a livello dello stomaco più che dell'esofago. Gli alcali provocano una rapida necrosi colliquativa; poiché non si forma l'escara, le lesioni progrediscono finché gli alcali non vengono neutralizzati o diluiti. Gli alcali tendono a provocare lesioni nell'esofago più che nello stomaco, anche se l'ingestione di grandi quantità può provocare gravi danni su entrambi gli organi.

I prodotti solidi aderendo ai tessuti provocano ustioni alle prime vie digestive, limitandone l'ulteriore ingestione e provocando lesioni localizzate. Poiché le preparazioni liquide non aderiscono vengono più facilmente ingerite grandi quantità con lesioni più diffuse. I liquidi possono a loro volta essere inalati, provocando lesioni a livello delle vie aeree superiori.

Sintomatologia

I sintomi iniziali dell'ingestione caustica comprendono la scialorrea e la disfagia. Nei casi più gravi, insorgono subito dolore, vomito e talvolta sanguinamento a livello del cavo orale, della faringe, del torace o dell'addome. Le ustioni delle vie aeree causano tosse, tachipnea o stridore.

Nel cavo orale è visibile tessuto edematoso ed eritematoso; tuttavia, i liquidi caustici possono non provocare alcuna lesione nel cavo orale ma determinare gravi ustioni nel tratto gastrointestinale più basso.

La perforazione esofagea causa mediastinite, con grave dolore toracico, tachicardia, febbre, tachipnea e shock. La perforazione gastrica causa peritonite. La perforazione esofagea o gastrica si manifestano in un tempo che va da alcune ore fino a settimane dopo l'esposizione.

Dopo alcune settimane, si può sviluppare stenosi esofagea, anche in caso di sintomi iniziali lievi e con adeguata terapia.

Diagnosi

  • Endoscopia

Poiché la presenza o l'assenza di ustioni nel cavo non è un indice altrettanto affidabile della presenza di ustioni esofagee o gastriche, è indicata un'endoscopia meticolosa al fine di valutare la presenza e la gravità delle ustioni in sede esofagea o gastrica, quando la sintomatologia o l'anamnesi suggeriscono più di una banale ingestione. Non è necessario eseguire l'endoscopia immediatamente; il paziente deve essere stabilizzato prima di essere considerata l'endoscopia.

Trattamento

  • Controindicato lo svuotamento gastrico

  • A volte diluizione con liquidi orali

Il trattamento per l'ingestione di caustici è di supporto. (ATTENZIONE: lo svuotamento gastrico attraverso l'emesi o la lavanda è controindicato perché può esporre nuovamente il tratto gastrointestinale superiore alla sostanza caustica. Tentativi di neutralizzare un acido correggendo il pH con una sostanza alcalina [e viceversa] sono controindicati per la comparsa di gravi reazioni esotermiche. Il carbone attivato è controindicato perché può infiltrare il tessuto ustionato e interferire con la valutazione endoscopica e l'inserzione di un sondino nasogastrico è controindicata perché può danneggiare la già compromessa superficie mucosa.)

Consigli ed errori da evitare

  • Non fare lo svuotamento gastrico mediante emesi o lavanda in caso di ingestione di caustici poiché riespone il tratto gastrointestinale superiore al caustico.

  • Non tentare di neutralizzare un acido caustico con una sostanza alcalina (e viceversa) perché produrrà calore che può peggiorare danno tissutale.

La diluizione con latte o acqua è utile solo nei primi minuti dopo l'ingestione di una soluzione caustica, ma la diluizione ritardata nel tempo può essere utile dopo ingestione di un solido caustico. La diluizione va evitata nei pazienti che presentano nausea, stridore dei denti, bava o distensione addominale.

In caso di perforazione esofagea o gastrica la terapia prevede l'uso di antibiotici e l'intervento chirurgico (vedi Perforazione acuta). I corticosteroidi EV e la profilassi antibiotica non sono raccomandati. Le stenosi sono trattate con dilatatori o, se gravi o non responsive, con bypass esofageo con interposizione colica.

Punti chiave

  • Sospettare conseguenze gravi se grandi volume di una soluzione caustica o di un prodotto caustico industriale sono ingeriti.

  • Gli alcali, causando la liquefazione, possono causare danni fino a quando non sono sufficientemente diluiti.

  • Non attuare lo svuotamento gastrico o dare carbone attivo, o neutralizzare un acido una base.

  • Considerare ustioni esofagee e gastriche ed effettuare endoscopia, anche se ustioni intraorali sono assenti.

  • Trattare la perforazione con antibiotici e intervento chirurgico.

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