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Malattie infettive dell'esofago

Di

Kristle Lee Lynch

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania

Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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Un'infezione esofagea si verifica soprattutto nei pazienti con un deficit delle difese immunitarie. Agenti principali di infezione sono la Candida albicans, l'herpes simplex virus e il cytomegalovirus. I sintomi sono l'odinofagia e il dolore toracico. La diagnosi viene fatta attraverso la visualizzazione endoscopica e l'esame colturale. Il trattamento consiste in antimicotici o farmaci antivirali.

L'infezione esofagea è rara nei pazienti con difese immunitarie normali. Le principali difese dell'esofago comprendono la saliva, la motilità esofagea e l'immunità cellulare. Pertanto, i pazienti a rischio sono soprattutto quelli con AIDS, trapianto d'organo, storia di alcolismo, diabete, iponutrizione, neoplasie e disturbi della motilità esofagea. L'infezione da Candida si può verificare in ognuno di questi pazienti. Le infezioni da herpes simplex virus e da cytomegalovirus si verificano principalmente nei pazienti con AIDS e nei pazienti trapiantati.

Esofagite da candida

I pazienti affetti da esofagite da Candida solitamente lamentano odinofagia e, meno comunemente, disfagia. Circa due terzi dei pazienti hanno segni di mughetto (pertanto la loro assenza non esclude l'interessamento esofageo). Ai pazienti con odinofagia e mughetto tipico può essere somministrata una terapia empirica ma, se non si verifica un miglioramento significativo in 5-7 die, è necessaria una valutazione endoscopica. Il pasto baritato è meno accurato dal punto di vista diagnostico.

La terapia per l'esofagite da Candida consiste in fluconazolo 200-400 mg per via orale o EV 1 volta/die per 14-21 die. Alternative comprendono altri azoli (p. es., itraconazolo, voriconazolo, posaconazolo) o le echinocandine (p. es., caspofungin, micafungin, anidulafungin). La terapia topica non ha alcun ruolo.

Esofagite da herpes simplex virus e esofagite da cytomegalovirus

Queste infezioni sono ugualmente probabili nei pazienti trapiantati, ma l'herpes simplex virus si presenta precocemente dopo il trapianto (riattivazione) mentre il cytomegalovirus si manifesta dopo 2-6 mesi. Nei pazienti con AIDS, il cytomegalovirus è molto più frequente dell'herpes simplex virus e l'esofagite virale si verifica principalmente quando la conta dei CD4 è < 200/mcL. Entrambe le infezioni causano una grave odinofagia.

L'endoscopia, con esame citologico o biopsia, è generalmente necessaria per la diagnosi.

Il virus dell'herpes simplex viene trattato con aciclovir EV 5 mg/kg ogni 8 h per 7 giorni o valaciclovir 1 g per via orale 3 volte/die. Il cytomegalovirus viene trattato con ganciclovir 5 mg/kg EV ogni 12 h per 14-21 giorni con il mantenimento a 5 mg/kg EV per 5 giorni/settimana per i pazienti immunocompromessi. Le alternative comprendono il foscarnet e il cidofovir.

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