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Medicina tradizionale cinese

Di

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Ultima modifica dei contenuti set 2018
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Nata > 2000 anni fa, la medicina tradizionale cinese è basata sulla filosofia che la malattia derivi dal flusso improprio della forza vitale (qi). Il movimento del qi viene regolato armonizzando le forze opposte dello yin e dello yang, che si manifestano nel corpo sotto forma di freddo e caldo, esterno e interno, deficit ed eccesso.

Varie tecniche sono usate per conservare e restaurare la qi, e quindi la salute. Le più comunemente usate sono

Altre pratiche comprendono la dieta, i massaggi, e l'esercizio meditativo chiamato Qi Gong.

La medicina tradizionale cinese utilizza spesso categorie diagnostiche che non corrispondono alle attuali conoscenze scientifiche della biologia e della malattia (p. es., la carenza generale, l'eccesso di yin o di yang).

Evidenze cliniche della medicina tradizionale cinese

Ottenere evidenze di elevata qualità è difficile, soprattutto perché i principi attivi delle erbe della medicina tradizionale cinese non sono purificati, sono spesso non identificati, e possono essere numerosi. Pertanto, la determinazione della dose è difficile o impossibile, e la dose può variare da una fonte di erbe all'altro. Le informazioni riguardo biodisponibilità, farmacocinetica, farmacodinamica di solito non sono disponibili. Inoltre, gli ingredienti attivi possono interagire tra loro in modi complessi e variabili.

La medicina cinese a base di erbe utilizza tradizionalmente formule contenenti miscele di erbe per il trattamento di vari disturbi. Le formulazioni tradizionali possono essere studiate; le erbe presenti in tali formulazioni possono essere studiate singolarmente o globalmente. Un'erba, usata da sola, potrebbe non essere così efficace e potrebbe avere effetti avversi. Tuttavia, l'attuale ricerca convenzionale favorisce lo studio delle singole erbe al fine di controllare meglio le variabili. Un altro problema è il gran numero di miscele di erbe che possono essere studiate.

Studi di erbe della medicina tradizionale cinese e miscele di erbe per la sindrome dell'intestino irritabile hanno avuto risultati contrastanti, e recensioni di questi studi concludono che sono necessari studi più rigorosi.

Degli studi preliminari sul Tripterygium wilfordii (vite del tuono divino) hanno dimostrato proprietà antinfiammatorie e suggerito efficacia clinica nel trattamento dell'artrite reumatoide, ma la revisione ha rilevato che le evidenze esistenti non sono prove di efficacia e ha concluso che occorrono maggiori ricerche (1).

Studi preliminari hanno dimostrato che l'Astragalus possa migliorare la qualità della vita dei pazienti in trattamento con la chemioterapia per il cancro al polmone, ma non prolungare la sopravvivenza o la lenta progressione del cancro, come valutato attraverso dei biomarcatori. Dati preliminari hanno suggerito una maggiore efficacia della chemioterapia a base di platino per il carcinoma polmonare non a piccole cellule avanzato, in particolare una maggiore risposta del tumore, ma mancano dati di conferma sugli esiti clinici (2).

Possibili effetti avversi

Un problema con la medicina tradizionale cinese è la standardizzazione e il controllo di qualità di erbe cinesi. Molte non sono regolamentate in Asia; possono essere contaminate da metalli pesanti di acque sotterranee inquinate o possono essere adulterate con farmaci come antibiotici o corticosteroidi. Gli ingredienti vengono spesso sostituiti, in parte perché i nomi delle erbe sono tradotti in modo errato.

Nelle miscele di erbe, gli effetti avversi possono anche derivare da interazioni tra ingredienti attivi.

Riferimenti

  • 1. Liu Y, Tu S, Gao W, et al: Extracts of Tripterygium wilfordii Hook F in the treatment of rheumatoid arthritis: a systemic review and meta-analysis of randomised controlled trials. Evid Based Complement Alternat Med 410793, 2013. doi: 10.1155/2013/410793.

  • 2. McCulloch M, See C, Shu XJ, et al: Astragalus-based Chinese herbs and platinum-based chemotherapy for advanced non-small-cell lung cancer: meta-analysis of randomized trials. J Clin Oncol20;24(3):419–30, 2006. doi: 10.1200/JCO.2005.03.6392.

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