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Malattia

Effetti dell’invecchiamento sulle vie urinarie

Di

Glenn M. Preminger

, MD, Duke Comprehensive Kidney Stone Center

Ultima revisione/verifica completa apr 2022| Ultima modifica dei contenuti apr 2022
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Cambiamenti renali correlati all’età

Con l’avanzare dell’età, si verifica una diminuzione lenta e costante della massa renale Reni I reni sono organi a forma di fagiolo e rivestono un ruolo fondamentale nelle vie urinarie. Ciascun rene misura circa 12 centimetri di lunghezza e pesa circa 150 grammi. Ne è presente uno su... maggiori informazioni . Dopo i 30-40 anni, quasi i due terzi dei soggetti (perfino coloro che non presentano patologie renali) subiscono un graduale declino della velocità di filtrazione ematica dei reni. Tuttavia, la funzionalità non si modifica nel rimanente terzo dei soggetti anziani, il che indica l’influenza sulla funzione renale di fattori diversi da quelli legati all’età.

Con l’invecchiamento, le arterie che irrorano i reni si restringono. Non riuscendo più a essere rifornito a sufficienza di sangue, un rene di dimensioni normali può ridursi. Le pareti delle arteriole si ispessiscono una volta arrivate al glomerulo Introduzione ai disturbi dei tubuli renali I reni filtrano e puliscono il sangue. Mantengono inoltre l’equilibrio tra acqua, elettroliti (ad esempio sodio, potassio, bicarbonato e cloruro) e sostanze nutritive presenti nel sangue. I... maggiori informazioni e questo riduce la funzionalità della parte restante del glomerulo. Queste perdite di funzionalità sono accompagnate da una riduzione della capacità del nefrone di secernere prodotti di scarto e molti farmaci e a una incapacità di concentrare o diluire l’urina per eliminare la parte acida.

Tuttavia, malgrado i cambiamenti dovuti all’età, viene preservata una sufficiente funzione renale che soddisfa i fabbisogni corporei. I cambiamenti che si verificano con l’età non causano di per sé una patologia, ma riducono l’entità della riserva funzionale renale disponibile. In altre parole, entrambi i reni dovrebbero poter lavorare alla quasi piena capacità per adempiere alle loro funzioni normali. Ecco perché anche un danno secondario a uno o a entrambi i reni potrebbe causare una perdita di funzionalità renale.

Cambiamenti agli ureteri correlati all’età

Gli ureteri Ureteri Gli ureteri sono condotti muscolari, lunghi circa 40 cm, connessi con l’estremità superiore ai reni e con quella inferiore alla vescica. (Vedere anche Panoramica sulle vie urinarie.) L’urina... maggiori informazioni non subiscono notevoli mutamenti con l’età, a differenza della vescica e dell’uretra. Il volume massimo di urina che la vescica può contenere si riduce. Inoltre, la capacità del soggetto di rinviare la minzione dopo il primo stimolo a urinare diminuisce. Si riduce la velocità del flusso urinario dalla vescica e lungo l’uretra.

Nel corso della vita, possono verificarsi contrazioni sporadiche della muscolatura della parete vescicale indipendentemente da qualsiasi necessità o specifica opportunità di urinare. Nei soggetti più giovani, la maggior parte di queste contrazioni è bloccata dal controllo del midollo spinale e dell’encefalo, ma il numero delle contrazioni sporadiche che non vengono bloccate aumenta con l’età, con conseguenti episodi di incontinenza urinaria Incontinenza urinaria negli adulti L’incontinenza urinaria è caratterizzata dal rilascio involontario di urina. L’incontinenza può colpire sia gli uomini sia le donne di qualsiasi età, ma è più diffusa fra le donne e gli anziani... maggiori informazioni Incontinenza urinaria negli adulti . Al termine della minzione, aumenta la quantità di urina residua che rimane nella vescica. Le persone potrebbero così sentire la necessità di urinare più di frequente, con un rischio aumentato di contrarre infezioni delle vie urinarie.

Cambiamenti dell’uretra correlati all’età

Cambiamenti della prostata correlati all’età

Negli uomini, la prostata Struttura del sistema riproduttivo maschile tende a ingrandirsi con l’età, bloccando gradualmente il flusso di urina (vedere Iperplasia prostatica benigna Iperplasia prostatica benigna (IPB) L’iperplasia prostatica benigna (IPB) è un ingrossamento non canceroso (benigno) della ghiandola prostatica che può rendere difficoltosa la minzione. La ghiandola prostatica negli uomini si... maggiori informazioni ). Se non si interviene, questo blocco può diventare completo o quasi causando ritenzione urinaria ed eventualmente danno renale.

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