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Panoramica sulle infezioni da vermi del genere Filaria

(Filariasis)

Di

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa set 2020| Ultima modifica dei contenuti set 2020
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Le infezioni da filaria sono causate da alcuni nematodi e colpiscono varie parti del corpo a seconda della specie del verme.

Esistono molti tipi di filaria, ma solo alcuni possono infettare l’uomo. Le specie che infettano l’uomo possono risiedere nei:

  • Tessuti sotto la pelle (sottocutanei) o tessuti dell’occhio: verme dell’occhio (Loa loa), che provoca la loiasi, o Onchocerca volvulus, che causa l’oncocercosi

  • Tessuti linfatici: Wuchereria bancrofti, Brugia malayi o Brugia timori, che causano la filariosi linfatica

La maggior parte delle filariosi è presente nelle regioni tropicali e subtropicali.

L’infezione da dirofilaria canina (Dirofilaria immitis) è presente in tutto il mondo, compreso il Nordamerica. Questa infezione causa raramente sintomi, dato che la dirofilaria canina nell’uomo non raggiunge la maturità. Tuttavia, a volte una dirofilaria immatura raggiunge i polmoni e può causare dolore toracico e tosse. Molto raramente, le larve formano noduli negli occhi, nel cervello e/o nei testicoli.

Trasmissione

Le infezioni da filaria si trasmettono nel seguente modo:

  • Una mosca (per esempio un tafano) o una zanzara infetta punge una persona e deposita le larve del verme nella cute.

  • Le larve maturano in vermi adulti nei tessuti sottocutanei o linfatici.

  • I vermi adulti producono le microfilarie, che circolano nel sangue o si stabiliscono nella pelle.

  • L’infezione si diffonde quando la persona infetta viene punta da una mosca o una zanzara, che ingerisce le microfilarie.

  • All’interno dell’insetto, le microfilarie si sviluppano in larve potenzialmente infestanti.

  • In seguito, quando punge un’altra persona, l’insetto trasmette tali larve.

Queste infezioni non si trasmettono direttamente da persona a persona.

Sintomi

Le filarie adulte possono migrare all’interno del corpo formando noduli nei vasi linfatici o sotto la pelle, a seconda del tipo di verme che causa l’infestazione. I vermi femmina adulti producono forme immature del verme, chiamate microfilarie. Gran parte del danno e molti sintomi causati dalle infezioni da filaria sono dovuti alla risposta infiammatoria dell’organismo ai vermi adulti o alle microfilarie.

Quando sono coinvolti i tessuti linfatici (cellule e organi che costituiscono il sistema linfatico), i vermi adulti del genere Wuchereria o Brugia e la conseguente infiammazione possono occludere i vasi linfatici, causando infiammazione e gonfiore in parti delle gambe, delle braccia o dei genitali. Dopo molti anni, le gambe, le braccia e i genitali possono divenire enormemente ingrossati e deformi.

Le microfilarie circolanti di Wuchereria o di Brugia possono indurre reazioni allergiche nei polmoni, causando tosse, respiro affannoso e sintomi simili a quelli dell’asma. I vermi Loa loa adulti migrano sotto la pelle causando la comparsa di noduli temporanei e, occasionalmente, attraversano l’occhio passando sotto la membrana trasparente esterna (congiuntiva). I vermi Onchocerca adulti vivono in noduli sottocutanei e producono microfilarie che causano prurito e danni alla pelle. Possono anche penetrare negli occhi, causando processi infiammatori e cicatriziali che dopo molti anni possono determinare cecità.

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