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Flash oculari e corpi mobili

Di

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa giu 2021| Ultima modifica dei contenuti giu 2021
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Risorse sull’argomento

I flash oculari indicano la percezione di lampi luminosi, luci intermittenti o strie di luce che non corrispondono a fonti esterne. Le miodesopsie o corpi mobili o mosche volanti sono macchie o linee che sembrano spostarsi nel campo visivo di una persona, ma non corrispondono a oggetti esterni. Flash e corpi mobili sono comuni.

Cause

I flash oculari compaiono quando qualcosa oltre alla luce ambientale stimola la retina, la struttura sensibile alla luce che si trova sul fondo oculare. Questa stimolazione fa in modo che la retina invii un segnale al cervello. Il cervello può interpretare il segnale come un semplice flash luminoso improvviso che può avere l’aspetto di un lampo, di puntini o stelle (fotopsia). Le fotopsie possono comparire sfregandosi gli occhi.

Le mosche volanti sono visibili quando un oggetto nel bulbo oculare proietta un’ombra sulla retina, la struttura sensibile alla luce nella parte posteriore dell'occhio. Spesso viene interpretato come uno o più oggetti visibili che fluttuano nel campo visivo esterno. Può dare l’impressione di vedere uno sciame di mosche o moscerini, oppure una serie di macchie, per poi rendersi conto che in realtà non c’è nulla.

Struttura interna dell’occhio

La causa più comune dei flash oculari è

  • La contrazione della sostanza gelatinosa che riempie il bulbo oculare (corpo vitreo)

Nella prima età adulta è possibile notare occasionalmente dei filamenti fluttuanti all’interno del campo visivo di uno o entrambi gli occhi in relazione alla contrazione dell'umor vitreo. Questi tipi di corpi mobili (chiamati corpi mobili vitreali o idiopatici) indicano raramente qualcosa di dannoso. Tra i 50 e i 75 anni, tuttavia, l’umor vitreo continua a contrarsi tirandosi dietro la retina di tanto in tanto. È probabile che questi strattoni stimolano la retina, dando l’impressione di vedere flash luminosi. Con l’andare del tempo e il normale processo di invecchiamento, l’umor vitreo di solito si distacca completamente dalla retina (distacco vitreale).

Le cause meno comuni ma più gravi includono

Talvolta, l’emicrania Emicrania Un’emicrania è solitamente un dolore pulsante e intenso che va da moderato a grave. Può colpire uno o entrambi i lati della testa. Viene spesso aggravata dall’attività fisica, dalla luce, dal... maggiori informazioni causa sintomi visivi. Questi sintomi possono essere bagliori bianchi a zig-zag che compaiono prima al centro del campo visivo e poi diffusi nell’intero campo visivo (non singoli oggetti come i corpi mobili). Di solito questo fenomeno si risolve in 20 minuti, scomparendo prima dal campo visivo periferico e poi dal campo visivo centrale. Il soggetto potrebbe non avere cefalea nel frattempo. Questi sintomi sono detti emicrania oculare o visiva. Il soggetto può anche avere sintomi simili o perdita parziale della vista in un occhio per circa 10-60 minuti, spesso prima dell’insorgenza di una cefalea emicranica (detta aura da emicrania). In questi casi, i sintomi sono causati da un fenomeno nel cervello, anziché nella retina.

I lampi luminosi possono dipendere anche da traumi della parte posteriore del cranio (“vedere le stelle”), probabilmente a causa della stimolazione della parte del cervello deputata all’interpretazione dell’informazione visiva.

I tumori (ad esempio, il linfoma Panoramica sui linfomi I linfomi sono tumori dei linfociti, che si localizzano nel sistema linfatico e negli organi che generano il sangue. I linfomi sono tumori che interessano globuli bianchi specifici, noti come... maggiori informazioni Panoramica sui linfomi ) dell’occhio e la vitreite (infiammazione del corpo vitreo) sono cause rare di corpi mobili. I corpi estranei Abrasioni corneali e corpi estranei nella cornea I corpi estranei nella cornea causano abrasioni, che provocano dolore e arrossamento e determinano infezioni, persino dopo la loro rimozione. La maggior parte di queste lesioni sono di minore... maggiori informazioni nell’occhio possono causare mosche volanti ma di solito causano altri sintomi più preoccupanti, come perdita della vista Perdita della vista, improvvisa La perdita della vista è considerata improvvisa se si sviluppa in pochi minuti o un paio di giorni. Può interessare uno o entrambi gli occhi e tutto o parte del campo visivo. La perdita di una... maggiori informazioni , dolore oculare Dolore oculare Il dolore oculare può essere grave e penetrante, fastidioso o pulsante, oppure si può percepire solo una lieve irritazione della superficie oculare o come se si avesse un corpo estraneo nell’occhio... maggiori informazioni o arrossamento oculare Arrossamento oculare Per arrossamento oculare s’intende un arrossamento del bianco dell’occhio. L’occhio diventa rosso o iniettato di sangue perché i vasi sanguigni sulla sua superficie si allargano (dilatano),... maggiori informazioni .

Tabella
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Valutazione

Non tutti i casi di flash oculari o corpi mobili richiedono una valutazione medica immediata. Le seguenti informazioni possono aiutare a decidere se richiedere una valutazione del medico e a capire cosa aspettarsi durante la valutazione.

Segnali d’allarme

Nei soggetti con flash o corpi mobili, determinati sintomi e caratteristiche possono essere fonte di preoccupazione. Tra questi troviamo:

  • Aumento improvviso dei corpi mobili

  • Flash luminosi improvvisi, spesso simili a lampi

  • Perdita della vista completa o parziale (spesso la sensazione di avere un’ombra o una tenda che copre parte della vista)

  • Recente intervento di chirurgia oculare o trauma oculare

  • Dolore oculare

Quando rivolgersi a un medico

Anche se molto spesso i flash e i corpi mobili non sono gravi, i soggetti con segnali d’allarme dovrebbero recarsi da un oculista appena possibile. Potrebbero avere una grave patologia retinica o vitreale e talvolta aspettare qualche giorno, o perfino anche qualche ora, può causare una perdita permanente della vista. I soggetti che non presentano segnali d’allarme, ma che hanno iniziato a notare flash e corpi mobili, dovrebbero recarsi da un medico quando possibile, anche se aspettare qualche giorno o più non dovrebbe essere pericoloso. I soggetti che presentano flash o corpi mobili da qualche tempo senza altri sintomi prima o poi dovrebbero sottoporsi a una visita oculistica, tuttavia la tempistica non è fondamentale.

Come si comporta il medico

Il medico inizia ponendo al paziente domande sui sintomi e sull’anamnesi medica. Esegue quindi un esame obiettivo. I risultati dell’anamnesi e dell’esame obiettivo spesso suggeriscono una causa dei flash o dei corpi mobili e gli esami da effettuare (vedere tabella Alcune cause e caratteristiche di flash oculari e corpi mobili Alcune cause e caratteristiche di flash oculari e corpi mobili I flash oculari indicano la percezione di lampi luminosi, luci intermittenti o strie di luce che non corrispondono a fonti esterne. Le miodesopsie o corpi mobili o mosche volanti sono macchie... maggiori informazioni ).

Il medico chiede al paziente di descrivere i flash e corpi mobili e quindi chiede

  • Quando il paziente ha notato i sintomi

  • Quali caratteristiche hanno i flash e corpi mobili (per esempio forma, movimento o se sono ricorrenti)

  • Se i sintomi interessano uno o entrambi gli occhi

  • Se il paziente vede lampi o se ha riscontrato una perdita parziale della vista o una parte della vista come oscurata da una tenda

  • Se il paziente ha subito un trauma oculare o un intervento di chirurgia oculare

  • Se sono presenti altri sintomi (come vista offuscata, arrossamento o dolore oculare, o cefalee)

  • Se il paziente è miope

  • Se il paziente è affetto da disturbi che potrebbero influire sulla vista, come diabete o malattie del sistema immunitario (per esempio, AIDS)

La visita oculistica è la parte più importante dell’esame obiettivo. Il medico verifica l’acuità visiva, i movimenti oculari e la risposta delle pupille alla luce. Inoltre, controlla eventuale arrossamento degli occhi e aree di perdita della vista nel campo visivo.

L’oftalmoscopia è la parte più importante della visita oculistica. Il medico usa anzitutto un collirio per dilatare le pupille. Quindi usa un oftalmoscopio Cos’è un oftalmoscopio? In presenza di sintomi oculari è opportuno rivolgersi a un medico. Tuttavia, alcuni disturbi oculari sono poco o per nulla sintomatici nelle fasi iniziali; pertanto è necessario sottoporsi a... maggiori informazioni (una luce con lenti di ingrandimento che illumina il fondo oculare) per esaminare la parte interna dell’occhio e cercare di vedere più retina possibile. Se si sospetta una delle cause gravi di flash o corpi mobili è essenziale essere visitati da un oftalmologo. L’oftalmologo è un medico specializzato nella valutazione e nel trattamento (chirurgico e non) dei disturbi oculari.

La pressione nell’occhio (pressione intraoculare) viene misurata dopo aver inserito una goccia di anestetico nell’occhio.

Il medico inserisce una goccia di fluoresceina nell’occhio e quindi con una lampada a fessura Cos’è una lampada a fessura? In presenza di sintomi oculari è opportuno rivolgersi a un medico. Tuttavia, alcuni disturbi oculari sono poco o per nulla sintomatici nelle fasi iniziali; pertanto è necessario sottoporsi a... maggiori informazioni (uno strumento che consente di esaminare l’occhio con un ingrandimento elevato) esamina tutto l’occhio.

Esami

Durante la visita, il medico riesce spesso a identificare cause meno gravi di flash e corpi mobili, ma se sospetta un disturbo grave, indirizza il soggetto da un oftalmologo per formulare una diagnosi. L’oftalmologo esegue un’oftalmoscopia più dettagliata e può ordinare altri test. Per esempio, per l’infiammazione vitreale dovuta a infezione, possono essere necessari test per identificare gli organismi che potrebbero causare l’infezione.

Trattamento

I corpi mobili vitreali (mosche volanti) sono dei corpuscoli dovuti alla contrazione della sostanza gelatinosa che riempie la parte posteriore del bulbo oculare, detta umor vitreo, e non richiedono trattamento. Molti flash sono anche dovuti alla contrazione della sostanza vitrea e non richiedono trattamento.

Talvolta, se il soggetto ha molti corpi mobili che interferiscono con la vista, il medico può usare un ago cavo per asportare l’umor vitreo dall’occhio e sostituirlo con acqua salina. Questa procedura chirurgica è detta vitrectomia. Tuttavia, molti medici pensano che la vitrectomia non dovrebbe essere eseguita in caso di corpi mobili perché la procedura può causare distacco della retina o cataratta e perché talvolta i corpi mobili non scompaiono.

Il trattamento mira agli altri disturbi che causano i sintomi. Per esempio, per riparare una retina distaccata si ricorre alla chirurgia. Per le infezioni che causano infiammazione vitreale si somministrano farmaci antimicrobici.

Punti principali

  • I soggetti che presentano flash o corpi mobili ma nessun segnale d’allarme raramente sono affetti da un disturbo grave.

  • I soggetti che presentano flash o corpi mobili e segnali d’allarme potrebbero essere indirizzati da un oftalmologo.

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